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iGoogle為什麼被關閉

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  未來一段時間,將有數千萬的iGoogle用戶忙於搬家,他們需要為這款即將關閉的產品中的個人數據做好備份。按照Google的計劃,iGoogle將於2013年11月1日停止使用,移動版本將於2012年7月31日停止使用。


  隨著一些科技類公司的衰敗,很多可憐的用戶都要考慮自己的個人信息如何備份和轉移。但是,如果Google這樣的公司都無法確保永遠提供某一項服務,我們還能相信誰?還是我們必須成立專業的網絡數據搬家公司?


  起碼對於iGoogle的用戶來說,這是個當初很難想像的結果。Google在2005年發佈iGoogle時便對其寄予厚望,甚至還通過搜索主頁引導用戶使用iGoogle。iGoogle實際上就是一個頂部包含Google搜索框、下方可以自由安裝小應用的個性化主頁。


  與Google之前砍掉的產品相比,iGoogle算是一款表現尚可的產品,用戶達到數千萬規模,那麼Google為什麼還要關閉這款曾經的明星產品呢?


產品價值


  Google似乎從來沒有搞清楚這款產品的核心價值是什麼。這款產品最初的定義是「用戶不必離開所在的iGoogle網頁就可以通過各種小應用訪問整個網絡中的活動和信息」,其目的是將用戶更多地留在Google的網絡中。這意味著iGoogle實際上就是一個簡化版的應用平台。但這個平台上的應用大部分都是比較簡單的縮水版應用,根本無法同PC上的豐富強大的應用競爭。


商業模式


  作為一個應用平台,iGoogle缺少合理的商業模式來推動第三方開發更多更吸引人的應用。這個平台本身是純粹基於免費模式,而且iGoogle也沒有相應的工具來幫助第三方開發者進行收費。另一個問題是,這個平台本身並不支持開發者開發複雜的應用,開發者即使自身有動力也只能開發一些比較簡單的應用。


替代品


  即使iGoogle現在是一款用戶數量過億的產品,恐怕也無法阻止自己被關停的命運,因為在Google內部已經有了更好的替代性產品。PC版本iGoogle的替代品是Chrome網上應用商店,作為一個基於HTML5的應用平台,Chrome網上應用商店可以讓開發者開發功能強大的在線應用。手機版的iGoogle則完全被Google Play應用商店替代,這裡完全是針對手機開發的應用,而且功能更強大。


  去年接任公司CEO後,Google創始人拉里·佩奇曾從喬布斯那裡得到建議,將公司產品線儘量簡化,包括iGoogle在內,Google至今已經砍掉了36款產品,這的確有助於公司集中精力做好最重要的事情。


  但是在簡化和集中精力之外,更重要的是想清楚做什麼以及產品對最終消費者是否有價值。在公告中,Google將iGoogle關停的原因歸結為「我們最初於 2005 年發佈 iGoogle,當時任何人都不曾完全想到如今的網絡和移動應用可以帶來觸手可及的個性化實時信息。」實際上,即使在iGoogle剛剛發佈的2005年,Google的團隊也應該能夠判斷出,大部分的用戶不會為了那些簡單的縮水版應用而放棄iGoogle之外的豐富應用。


  iGoogle看起來是此前很多大公司做產品的通病—某款產品的產生是為了達到目的,而非服務用戶。比如iGoogle的目的就是讓用戶更多停留在Google上,而不是考慮這款產品是否對用戶不可或缺,是否有強大的體驗。


  對於產品和用戶的關係,至今仍有不同的觀點。一種是認為好的產品應該去適應用戶需求,另一種觀點認為好的產品應該引導用戶需求。但無論是哪一種,好產品最終應該讓用戶感到滿足和難以割捨,而不是利用以前積累的信用將一款沒有良好體驗的產品推銷給用戶。任何產品成功的基礎都是讓用戶滿意,商業就是這樣。


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