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Waymo駛入中國,百度壓力幾何丨科技心語

谷歌的搜索引擎還未重返中國之前,谷歌汽車搶先一步進入中國。時隔八年,一場百度谷歌大戰已經從搜索引擎蔓延到自動駕駛。

谷歌汽車部門Waymo是目前全球無人駕駛領域最領先的參與者。工商資料顯示,Waymo已經於今年5月在上海自貿區註冊了一家名叫慧摩商務的公司,為外國法人獨資企業,註冊資本350萬人民幣,董事長Kevin Vosen,也是谷歌無人車團隊的法律總顧問。

從慧摩的經營範圍來看,涉及自動駕駛汽車部件以及產品設計和測試等,並提供相關的配套服務。自動駕駛的“頭號玩家”進入中國,將對這一全球最大的汽車市場的無人駕駛發展局面產生影響。

目前中國的汽車廠商當中並沒有在無人駕駛領域中有非常明顯優勢的企業誕生,而新興的科技互聯網公司又缺乏在汽車方面的基因和資源,很難將它們的無人駕駛技術在一個更高的層面上得以發揮。

在這樣的背景下,Waymo的進入對於中國市場和谷歌而言都是好事,但壓力最大的可能是百度。在缺乏競爭對手的情況下,百度的搜索業務占據了絕對的市場份額。近年來百度又憑借高精地圖和大數據等優勢向無人駕駛領域進軍。

無人駕駛汽車的發展很大程度上依賴於高精地圖和測繪。根據中國出臺的最新版本的負面清單,更加嚴格地規定了外資企業禁止投資測繪的種類。目前國內擁有車載地圖資質的百度地圖、高德、四維圖新,背後也是中國BAT三大互聯網巨頭對自動駕駛的布局。

另一方面,Waymo盡管在加州通過無人駕駛的測試收集了大量的道路數據,但是在中國的道路測試需要申請特殊牌照。目前在中國,寶馬和戴姆勒是唯一獲得中國無人駕駛路測牌照的兩家外企。

但盡管如此,筆者認為,Waymo在無人駕駛技術方面積累的十幾年經驗,足以讓剛剛起步的百度擔憂。根據今年年初加州機動車輛管理局發布的自動駕駛排名數據,Waymo在自動駕駛里程方面位居第一,遙遙領先第二位的通用汽車,更是遠超百度。截至今年7月,Waymo已經累積了800萬英里的路測距離。

在估值方面,摩根士丹利已將Waymo的估值從750億美元上調到1750億美元,而百度目前在美股納斯達克的市值僅800億美元。百度今年以來股價累計下跌超過2%,而Waymo母公司谷歌今年以來股價上漲近20%。

今年7月,百度高調宣布L4高度自動駕駛級別的無人車Apollo“阿波龍”量產下線,這標誌著百度在自動駕駛方面的最新進展。不過,今年早些時候,技術大咖陸奇離開百度,陸奇曾肩負著百度“變革者”的使命空降,他確定了百度All in AI的戰略,主管百度的智能駕駛事業群組。陸奇出走這一重大的人事變動讓市場開始擔心百度無人駕駛的未來。

過去一年以來,百度的自動駕駛平臺Apollo號稱吸引了上百家合作夥伴,意在打造全球最大規模的自動駕駛生態體系,其中也包括國際汽車巨頭寶馬、戴姆勒、福特、捷豹路虎等。

不過筆者向多位汽車行業人士了解到,百度和汽車企業的戰略合作大多是面上的,很難落地。“百度最有價值的其實是它掌握的用戶大數據,但是這些數據如何能在自動駕駛中用起來,這一點百度還沒有想得很清楚。”一位傳統汽車零部件廠商負責人告訴筆者。

他認為,Waymo進入中國會對百度造成一定的壓力。不過Waymo要在中國發展自動駕駛業務,商業模式等也仍有待嘗試,比如Waymo未來是否會在中國運營管理車隊值得關註。

谷歌在現任CEO桑德爾·皮查伊的帶領下,旗下各個業務部門正在一步步滲透中國市場,去年谷歌在北京設立研發中心,聚焦人工智能領域的研究。而關於谷歌搜索引擎將重返中國的傳聞也不絕於耳。

今年9月,上海將舉辦首屆世界人工智能大會,谷歌將作為受邀外國企業參加,外界猜測皮查伊可能會現身,屆時谷歌是否有新項目在中國落地也值得期待。

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責編:胡軍華

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