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Lytro:相機革命

http://content.businessvalue.com.cn/post/5435.html

拍照不調焦,表面上是在改變人們的拍照習慣,但在背後,它促進著整個攝影產業向後端進一步延伸。

在今天這個時代,照相正在成為一件頗為費勁的事情。雖然我們用手機就能非常方便地拍照,但是大家所滿足的已經不是拍一張照片那麼簡單,而是追求拍出 一張好看的照片。Tumblr、點點、豆瓣上到處是曬小清新風格照片的文藝青年,大眾的審美也在他們的影響下不斷提升,人人都希望能將照片拍出意境和感 覺。

這著實考驗大家的攝影水平。在眾多的攝影要素中,焦點的選取尤為重要,光線和色調可以通過後期的PS輕鬆調整,但景深的問題在後期卻無法得到完美的 解決。傻瓜相機的自動調焦的確可以幫助拍攝者省去不少煩惱,但是在現有技術條件下,並不能保證拍出的照片就是理想的結果。對焦依舊還是一個困擾攝影門外漢 的大問題。

硅谷創業公司Lytro開發的「光場相機」Lytro的出現改變了這一切,它的神奇之處在於,在拍照過程中,無需再考慮對焦的問題,在拍攝完成後,相片可以隨意改變焦點,聽上去很酷吧?

憑藉獨特的理念, Lytro相機也在去年被《華爾街日報》評為2011年十大發明之一。

捕捉光的方向

想要體會Lytro的技術奧妙必須先大致瞭解一下普通相機的基本原理。鏡頭吸收外界景物反射出的光線,光線經過透鏡後,在感光元器件上留下影像。這 和人眼看東西的原理基本相同。光的方向決定了焦點的最終形成,普通相機的結構決定了拍攝到的圖像都只能有唯一的焦點,這就是為什麼我們在平時拍出的照片中 能夠看到遠近虛實的原因。事實上,這也是人眼看東西的原理。

當然對於人類來說,以這樣的模式看東西並沒有什麼問題,但是對於拍照的人來說,焦點對不准往往就意味著一張照片的報廢。因此,「光場攝像(light field)」的概念應運而生。

「光場攝影」對於數碼攝影來說也是一次革命。自從數碼感光元件發明以後,人類對於影像的表達進入了一個全新的階段。但是現有的傳感器對於光線信息記錄的能力十分有限,這使得拍照時調焦的工作十分重要。

「光場攝像」的顛覆性在於,它能夠捕捉拍攝對象周圍所有方向的光線,因而,它所實現的信息量大大豐富。那麼Lytro相機是如何做到這一點的呢?

簡單來說,就是在普通相機與傳感器的之間加入了一個新的器件——微透鏡陣列。這聽起來好像並不複雜,但是實現起來卻有著極大的難度。斯坦福大學的研 究人員早在30年前就已經開始這方面的研究,當時,為了實現這一構想,研究人員足足在實驗室中佈置了100台相機,而今天的Lytro只有手機般大小。

2005年,在Lytro的原型機裡內置了大約9萬個微透鏡,這與昆蟲的複眼結構有些類似。通過讓光線經由微透鏡射入攝像元件,不僅能記錄光線的色彩,還能記錄射入位置和方向等拍攝對象的各種光線信息,最終可以實現後期的自由變焦。

「光場相機」省去了拍照過程中調焦的麻煩,人們只需要關注確保照片的構圖,但是將焦點處理的過程留到後期同樣面臨巨大的挑戰。使用Lytro拍攝的 圖片包含了大量不同方向的光線信息,而最終人們所需要的依舊是一副有特定焦點的圖片,因此需要利用複雜的算法將混在一起的信息分離,並實現重新組合,為 此,Lytro的發明者Ng Ren專門開發了軟件系統。

除了可以在後期任意調焦之外,Lytro相機還包含一個光場引擎,讓拍攝者可以直接在相機上調整對焦點,感光靈敏,充分使用場景中的可用光,在低光源環境下也可不使用閃光燈。

前途幾何

自2006年以來,Lytro公司至今已經完成了3輪,共計5000萬美元的融資,投資方包括Andreessen Horowitz 、Grelock Partners、NEA 、K9 Ventures 等。2011年5月,Lytro剛剛完成了C輪融資,該輪融資由Andreessen Horowitz 領投,共3760萬美元,這筆錢確保Lytro能夠儘早將產品推向市場。Lytro在2011年年底已經開始接受產品預訂,並稱將在2012年年初正式發 售,但是具體的日期卻始終沒有敲定。

按照Lytro官方發佈的產品信息,第一代Lytro的有兩種版本: 16GB版售價499美元,可容納750張照片;8GB版本售價399美元,可容納350張照片,與專業級的相機相比,這個價格十分親民。

不過,作為第一代產品,Lytro的缺陷也相當明顯。一方面,相機自身存儲空間非常有限;另一方面,照片的分辨率也是一個問題。

雖然,產品還並不完美,但是Lytro更大的意義在於其對整個攝影產業潛在的巨大影響。從早期只需關注拍照過程到今天愈發關注圖像的後期處理,整個攝像產業鏈條正在悄然發生改變,前段的拍照過程的重要性正在減輕,而後期製作的份量正在愈來愈重。

Lytro相機的推出無疑將這個攝影產業在這條路上狠狠推了一把,類比一下手機行業就會發現,App Store的出現改變了整個產業,攝影產業同樣在經歷一個從硬件到軟件的轉變。諸如Adobe之類的公司也已經加入了這場競賽。

Lytro的技術無疑是很炫的,但在現階段,Lytro對於普通消費者來說,它的確能夠為我們帶來很多不一樣的體驗,但是離真正改變消費者的使用習 慣還有很長的路要走。而且其目前的親民價格以及並不完善的各種功能讓它看起來更像是一個玩具。當然,未來,Lytro相機與3D等技術的結合仍然給人們留 下了巨大的想像空間。

不過,作為一種改變照相基礎原理的技術,Lytro無疑有著顛覆攝影產業的潛力,但是這種改變真的會對人類的生活產生革命性的改變嗎?只有時間能夠告訴我們答案。

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華誼兄弟入股美國Lytro 搶先布局全球VR獨角獸公司

來源: http://www.nbd.com.cn/articles/2017-02-16/1076881.html

2月15日,美國矽谷的VR(虛擬現實)技術公司——Lytro,Inc(以下簡稱Lytro)發布新聞,公司總額6000萬美元的D輪融資已經完成,藍池資本(Blue Pool Capital)領投,華誼兄弟全資子公司華誼國際跟投。除了投資收益之外,根據意向書約定條款,華誼兄弟將獲得Lytro產品在中國大陸的優先合作權與最優惠條款。此次投資是華誼兄弟在VR技術領域又一關鍵性的布局,也為VR技術和華誼兄弟內容生態的聯動拓展了豐富的合作可能和創新前景,或將開啟整個內容行業的革命性變革。

近年來,全球的科技界和投資界已經達成共識:VR技術將深刻的改變人們工作、生活、學習和娛樂的方式,因此VR/AR已成為國際一線科技投資機構的必爭之地。然而,在和產業的實際結合當中,VR技術仍然面臨諸多的壁壘,特別是娛樂產業,迫切需要進入實質應用階段的技術,引發娛樂內容的全面升級。

作為全球唯一一家能用光場技術進行VR/AR內容捕捉的科技公司,Lytro於2006年在美國矽谷創立,目前是全球光場成像技術領域中最具壟斷性和影響力的平臺型企業。Lytro致力於將光場技術的應用革命性的滲入到虛擬現實、增強現實、影視制作、安防監控、醫學成像等各個領域。Lytro不僅是提供硬件,而是銷售整套制作系統,外加服務器和軟件支持的綜合性解決方案。

Lytro主打產品Lytro Cinema攝像機用其突破性的光場(Light Field)成像技術徹底改變了傳統的影視制作流程。應用光場攝像機之後,電影業將告別綠幕技術,瞬間實現背景替換、人物提取等功能。從銀版、膠卷、彩色、數字再到光場相機、光場攝像機,Lytro的光場成像技術引領了人類成像技術的新未來。

基於對科技引領娛樂方式變遷的敏銳洞察,華誼兄弟近年來一直非常關註VR領域,並率先投資了國內VR領域的先鋒公司,入股Lytro也將華誼兄弟的投資標的拓展至海外。在國內,華誼兄弟先後投資了暴風魔鏡和聖威特兩家公司,基本覆蓋了VR技術在個人應用市場和大型場景應用上的訴求。此次跨境投資Lytro,更是看重其光場成像技術對於娛樂業未來的深刻影響,前瞻性的布局可能成長為“獨角獸”乃至“平臺型”的VR科技公司。

在密切把握前沿科技動向的同時,華誼兄弟在VR領域的投資還著眼於與自身業務的協同和聯動。這也是Lytro選擇華誼兄弟作為投資方的主要考量之一。以華誼兄弟之前投資的聖威特為例,目前正攜手華誼兄弟實景娛樂,共同開發和華誼兄弟影視IP相結合的VR體驗項目,將光影記憶轉化為身臨其境的遊玩體驗。華誼兄弟投資Lytro的著眼點,也是VR技術和華誼兄弟娛樂內容的融合可能。據了解,Lytro公司采用光場成像技術錄制了民謠大師Leonard Cohen's現場表演《哈利路亞》,並計劃於今年5月在戛納國際電影節進行展映。同時,Lytro正在參與制作Netflix根據暢銷科幻小說改編的爆款劇集《副本》,其去年11月完成的試播贏得了觀眾的普遍好評。華誼兄弟作為以內容優勢見長的公司,在內容儲備中已經納入了電影、電視劇、網絡大電影、網劇、漫畫、動畫、遊戲、綜藝、直播等多種形式,將為Lytro的應用結合創造更多的可能性。而華誼兄弟此前在美國落子的合作項目,比如和STX的18部片單合作、和《美國隊長》系列導演羅素兄弟的合資公司,或將率先與Lytro實現藝術與科技的結合。

此外,根據意向書,華誼兄弟將獲得Lytro產品在中國大陸的優先合作權與最優惠條款。華誼兄弟可以憑借其行業資源與關系網絡,促進Lytro產品在中國的推廣與應用,同時獲得投資收益。Lytro公司CEO Jason Rosenthal認為:“未來五年,中國將是全球最重要的VR應用市場和電影內容市場,我們希望通過和華誼兄弟這樣可信賴的合作者一道,更好的了解並開發這一新興市場。”

Lytro的新聞顯示,參與此輪融資的其他投資者還包括富士康、高通、新加坡經濟發展局旗下的EDBI等多家知名跨國公司和投資機構。業內分析人士認為,當前國際巨頭和國內以BAT為首的互聯網企業,都在陸續通過自建或投資來獲得VR入場券。而其中娛樂行業也是最受青睞的VR應用領域之一,VR對於娛樂業的改寫已經近在咫尺,因此搶灘布局這一領域的戰略意義,可能要遠遠超出財務回報和業務拓展的範疇。

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