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【每日一黑馬】GalaRing:小團隊造「魔戒」

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可穿戴設備的一大問題是這些「配飾」原本並不常穿戴,冷眼者質疑,人們會為了一個噱頭而戴上原本並不習慣的東西嗎?但有一類設備似乎不存在這個問題,那便是:戒指。不過比起手環的紛繁、眼鏡的高大上和手錶在吐槽中的摸索,搞智能戒指的人實在寥寥。體積小造成的功能侷限、模式單一,讓大公司都認為其缺乏想像力——盛大也只是將其作為手機的附屬產品來發佈。

或許這正是小團隊的機會。

張沖是信息安全企業安天實驗室(Antiy Labs)內部一個創業團隊Maker-X(MAX創客團隊)的負責人,他認為戒指這一物品形態無論是否智能,都是自古存在的,在不同的技術時代,人們都會把它作為一個必爭的位置,「大家都有對『魔戒』的期待」。他們將推出一款NFC智能戒指——GalaRing G1。幾個月前,張沖告訴黑馬哥,他們會在產品中加入手勢控制遊戲的功能,但在生產工藝上出現較大挑戰,所以第一代產品並沒有將其實現,目前的功能主要是個人信息的存儲和交換,以及手機隱私內容的解鎖。

戒指能夠「智能」,主要得益於NFC(近場通信技術)在手機中的廣泛應用,它使非接觸式的識別和互聯互通變得更為便利。將個人信息和驗證信息存入戒指內的NFC芯片,當戒指「接觸」到內置NFC芯片的手機後就可以將個人信息傳給手機,這樣便實現了名片的交換;借助其開發的app,當戒指內的驗證信息通過手機的認證後,其存儲的隱私內容也可以解鎖。

張沖介紹,由於部分高端安卓手機自身支持NFC功能,因此手機不需安裝專門的app就可以進行名片交換,這種便利性正是智能戒指的優勢。但若要管理隱私內容就必須借助他們的app,雖然多了一步,但也略去了輸密碼或手勢解密的過程。不過對於日常最「繁瑣」的屏幕解鎖,他們還不能實現,「需要root權限,在進一步開發」。

這款戒指內置了兩塊NFC芯片,分別負責上述兩項不同的功能——這樣的設計在國外的產品中也有使用:Kickstarter上的一款戒指就是由兩塊芯片分別管理公共信息和私人信息。張沖表示,雖然一個戒指的存儲量只有512個字節,但兩塊芯片在這樣的體積上已是極限,而之前預想的遊戲功能之所以沒有實現,也是由於手勢控制的傳感器無處排布,需要對硬件結構做進一步的調整。

Maker-X團隊在2013年3月正式成立,之前曾經以「硬體爬蟲工作室」的名義對外參加創客活動,在百度、騰訊和奧迪等公司組織的比賽中獲得若干獎項,團隊目前有8位骨幹成員。張沖介紹,他們的初衷是想將技術、時尚和商業相結合,來做出真正能改善人們生活的產品,「與一般的創客不同,我們會更多地從商業化、實用的角度來考慮產品」。MAX團隊成立時間不長,但也走過彎路,最初他們想做藍牙4.0的東西,但由於4.0的技術性能尚不能達到他們預想的產品體驗,最後選擇了NFC的方向,「先拿它作為磨練團隊戰鬥力的一個產品」。

對於自己的優勢,張沖表示團隊成員的專長涵蓋了軟件、硬件、工業設計領域,「這是做軟硬結合產品的基礎」。他認為做一個NFC的產品不複雜,關鍵是怎麼用,未來他還希望能與云配合起來,而這都需要軟件上有較強的開發能力;此外,軟件與手機、戒指的適配,也考察了其軟、硬的整合水平。

GalaRing的第一代產品馬上就要面世,但也不是沒有問題。由於每個人的手指寬度不同,傳統的戒指型號有幾十個;但他們目前只能提供大、中、小三個型號,開更多的模具需要更多的資金和更大的量來支持,這還需要等待;另外不同手機NFC芯片位置和感應強度不一樣,需要用戶有所習慣,而iPhone對NFC踟躕不前的態度,也使其喪失了不少熱衷嘗鮮的用戶,不過張沖也透露,團隊正在設計一款針對iPhone的智能戒指,目前還在保密狀態。

每日 黑馬 GalaRing 團隊 魔戒
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