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搶先揭露!Google未來五年關鍵布局 舊金山直擊》廣告巨擘要變身雲端公司

2016-04-04  TCW




只占營收不到一%的業務,要在五年內成長到五○%,這意味的是超過二兆元的規模。這不是玩笑,透過雲端大會,Google要告訴全世界,他們對雲端事業的企圖心。

這一次,谷歌(Google)在雲端要玩真的了!谷歌今年首度舉辦大規模的GCP(Google Cloud Platform)NEXT雲端大會,不僅執行長皮采(Sundar Pichai)親自出席,母公司Alphabet董事長施密特(Eric Schmidt)也親臨演說。

此外,谷歌雲端資深副總裁格林(Diane Greene)、技術基礎建設架構資深副總裁霍澤(Urs Holzle)等人,也同時現身;可以說,全谷歌、甚至是全球最頂尖的雲端高手都在這裡。加上可口可樂、Spotify、迪士尼等指標客戶輪番站台,端出如此華麗的陣容,為的就是想傳達一個訊息給企業客戶:谷歌對雲端是認真的!

雲端的先行者

市占卻輸亞馬遜、微軟

其實谷歌一直都有雲端服務,如電子郵件Gmail、雲端硬碟Google Drive等,早已在全球累積龐大用戶;但若論及「企業」雲端市場,大家先想到的卻是亞馬遜的AWS(Amazon Web Service)和微軟的Azure。

特別是去年開始,亞馬遜和微軟的雲端投資,都不再是不可公開的賠錢貨,反倒成為財報亮點、營運上的大補丸。而這或許也是為什麼自詡為雲端浪潮先行者的谷歌,終於下定決心,啟動進攻號角,而且野心勃勃。

「到了二○二○年,谷歌將會成為一家雲端公司。」霍澤這句話,代表的是,五年內,谷歌的雲端營收將要達到五成以上,超越廣告。

這個目標說來簡單,實際計算起數字卻很驚人。以谷歌一五年營收七四五億美元(約合新台幣二.四五兆元)來看,非廣告營收占比約一成,而摩根士丹利推估,其中雲端的收入約五億美元,還不到一%;相對的,廣告收入則占整體營收九成,高達六七四億美元(約合新台幣二.二二兆元)。

換言之,若要實現這個目標,谷歌雲端的營收至少要在五年內,成長超過一三○倍;甚至,在數位廣告市場成長性持續看好下,要達標的門檻還可能更驚人。

有願景沒產品

挖角人才 組織大改造

「我們現在的業務(廣告)成長得很好,但同時我們也看到新的機會。」谷歌雲端平台副總裁史蒂文斯(Brain Stevens)認為:「IT市場的規模絕對會比廣告市場大得多。」因為就如同皮采所相信的:「將來有一天,所有東西都會在雲端上。」而霍澤認為,「現在的雲端業務,就像谷歌在二○○○年剛起步的廣告業務。」雖然谷歌目前在雲端市場的市占率,還遠不及亞馬遜與微軟,但谷歌相信,不論是價格或效能,他們都是領導者。格林更認為,Google最能夠吸引客戶和產業夥伴的本質就在於,「你加入,就可以跟著谷歌科技發展的腳步成長。」然而,技術和價格向來就是谷歌的優勢,但過去谷歌在雲端市場一直無法突破的痛點,在於不知道如何將產品賣給大企業客戶。

VMware前大中華區總裁宋家瑜記得,早在十多年前,他還在IBM工作的時期,就曾看過一份谷歌的雲端簡報。「那簡報非常厲害,它勾勒了非常好的藍圖。」但可惜的是,「這樣一套東西沒有落地過。」他認為,這就是谷歌在企業市場面臨的困境,不能只有願景與藍圖,還要有產品、技術服務團隊,更重要是摸清客戶在技術面、經濟面以及政治面的心態問題。所謂政治面,簡單來說,這就像過去企業採購伺服器,大多會選擇IBM的理由一樣:「我已經選擇最好的,如果出事也不會是我(採購人員)的錯。」在效能和技術之外,谷歌必須給企業更多安心的保證。

谷歌顯然已經意識到問題的存在,並快速啟動改革。首先,去年十一月,找來深諳企業市場需求的格林,主掌雲端部門。在組織運作上,史蒂文斯指出,過去他們的作法是,業務、行銷部門各行其是;但格林來了之後,業務、行銷到工程、產品,都集中向她匯報,明顯加快決策速度。

第一支箭:增營運中心

投資極大化 一年蓋逾10座而在雲端大會上,格林也預告了谷歌狂攻企業雲端的兩支箭,每一箭,都是瞄準谷歌現階段最讓企業客戶卻步的在地支援與服務問題。

首先,今年谷歌將會在美國奧勒岡州和日本東京,新設兩個雲端營運中心(Cloud Platform Region)。而在一七年,更預計會在全球增設超過十個雲端營運中心。實際上,過去十多年來,谷歌一直投入很大量的資源,打造最先進資料中心,以一五年為例,在九十九億美元(約合新台幣三二五六億元)的資本支出中,資料中心的投資就占了很大一部分。而現在,﹁我們想要最大化這筆投資!﹂格林在會後訪問時,再次強調她的決心。

除了雲端基礎建設的大步擴張,IDC 分析師蔡宜秀指出,谷歌若想在企業雲端市場迎頭趕上亞馬遜和微軟,除了應該強化在地支援,更重要是提供具差異化的服務。而這些問題,格林也在雲端大會中做出回應。

第二支箭:服務差異化

機器學習納入雲端平台

強化在地支援部分, 格林表示, 他們已著手規畫, 將會建立顧問團隊, 幫助合作夥伴和客戶,學習使用谷歌雲端服務。據了解,格林對內不斷要求谷歌團隊必須改變過去的作業模式,強化與客戶和合作夥伴間的溝通,也開始投下更多行銷資源;而這也正是為什麼會有GCP NEXT這場雲端大會的出現。

至於差異化,則是這次大會的另一場重頭戲。

在會中,谷歌發表了多項雲端應用的新服務,其中最大亮點,就是將谷歌近期撼動世人的機器學習技術,納入雲端平台。透過谷歌平台,企業客戶可以省去前期大筆的開發、建置費用與時間,更輕易應用語音辨識、圖像辨識等功能。除此之外,谷歌也將資料倉儲分析服務、數據資料視覺化等,一併躍上雲端。

對谷歌來說,這些雲端應用,正是提高客戶黏著度與使用意願的方法,也是提高雲端平台附加價值的新途徑。如近期開始採用谷歌雲端服務的音樂串流公司Spotify,看上的就是,能幫他們調整音樂推薦引擎的谷歌雲端大數據服務BigQuery。

看得長遠一點,這場雲端競賽的背後,其實更是一場為未來準備的機器學習大戰。就像過去虛擬化的發展,讓雲端服務普及;現在雲端平台的發展,帶動的將是機器學習和大數據應用的躍進。

谷歌的全力投入,最終將如何改變雲端市場樣貌,現在仍不得而知;可以確定的是,表態強攻雲端,設下遠大目標的谷歌,必定會持續成為資本市場的熱門話題。

撰文 / 何佩珊


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