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阿里1600億美元上市之前,回顧馬雲的初心:24歲跌跌撞撞的創業初始路

來源: http://newshtml.iheima.com/2014/0906/145502.html

i黑馬註:今日消息,阿里巴巴集團向美國證監會 (SEC) 提交招股書更新文件,首次對外公布了招股定價區間為60-66美元,以此估算,即將上市的阿里巴巴估值在1600億美元左右,將成為美國歷史上最大IPO。
 

\阿里巴巴集團將從下周一開始在紐約進行路演,隨後將轉戰十多個美國城市,並於9月18日在曼哈頓結束這段巡回路演之旅。阿里巴巴創始人馬雲將會參與路演。

如果上市成功,馬雲將成為中國首富。而在26年前,他創業生涯的起點是在杭州的一所大學里。在馬雲封神之前,讓i黑馬和創業者們一起來回顧他的初心之路:

(作者:《贏在中國》、優米網創始人
王利芬;與馬雲交往最深的媒體人 李翔)

創業項目的選擇

1988年,24歲的馬雲從杭州師範學院畢業,被分配到杭州電子工業學院教書。當時杭州師範學院500多名畢業生中,馬雲是唯一一個被分到大學任教的本科生,其他的都被分到中學教書。當時改革開放已經10個年頭,人們思想活躍,不會再稀罕所謂的“鐵飯碗”,而更看重如何賺錢。馬雲的活躍在學校是出了名的,為了防止馬雲有別的想法,也為了給學校樹立個好的榜樣,當時杭州師範學院的副校長黃書孟跟馬雲制訂了一個“5年之約”,到了那個學校5年內不能辭職出來。

馬雲不想辜負老領導的期望,便痛快地答應了。在杭州電子工業學院任教期間,馬雲是英語和國際貿易專業的講師。馬雲教學有一套自己的辦法,他不喜歡一言堂的死板授課,他更希望學生能夠積極主動地掌握知識。所以,在馬雲的課堂上從不乏歡聲笑語,學生們都很愛上馬雲的課,馬雲的課堂常常座無虛席。

與此同時,他在西湖邊發起了一個“英語角”,在翻譯界慢慢地有了一些名氣。當時全國經濟飛速發展,而在杭州乃至全國,既懂英語又懂貿易的人才很稀缺。在杭州做外貿生意的民營企業逐漸增多,對翻譯服務的需求也越來越多。所以,很多老板找他做英語翻譯。但當時他只能做兼職,不能全職,因為他和老校長的“5年之約”還沒有到期。

馬雲對那幾年高校任教的生涯很珍惜。時至今日,馬雲已經蛻變為一個成功的企業家,但提起當時在大學教書的日子,他還十分懷念:“我是教師出身,我曾經在大學教過6年的書。”2004年,馬雲回到母校杭州師範學院演講時,他對臺下的學生講:“很多人認為創業就是為了賺錢,可是我創建阿里巴巴卻不僅僅是為了賺錢,而是為了讓自己以後有更多的經驗教給學生。在大學教書的過程中我得到了很多東西,我愛教書。但是我想到了中國經濟的高速發展,在20年以後,我馬雲是否還能繼續站在講臺上教書?因為大學生的學習不光是學書本知識,還有社會實踐,不論我創業成功與否,將來我再回到講臺的時候,至少我會比大學里其他老師多了一些經驗。”

在大學教書的那段時間,是馬雲厚積薄發的階段,不但積累了人脈,還沈澱了心性。在兼職做英文翻譯的時候,馬雲發現身邊很多同事和退休老教師都賦閑在家。創辦一個翻譯機構把他們全動員起來的念頭油然而生。

1992年,還在大學教書的馬雲跟同事一起成立了海博翻譯社。這是杭州第一家專業的翻譯社,海博取英文“hope”的諧音,意為“希望”。選址杭州青年路27號,這個近30平方米的地方現今作為海博翻譯社的一個接待部被保留下來。當時的翻譯社就是個小店,所有的員工加起來5個人。馬雲跟同事一起籌集了3000元人民幣,租了一個房子,房租是每月1500元。翻譯社的註冊資本是3000元。創業之初並不順利,翻譯社經營起來困難重重,第一個月的營業額不足千元。入不敷出的狀況令翻譯社的員工動搖了,但馬雲堅信翻譯社可以做下去。

與此同時他必須找到新的收入來源。後來,發現賣鮮花跟禮品可以掙錢,馬雲就背著麻袋坐火車去義烏批發進貨。之後他將辦公室一分為二,一半拿來賣鮮花禮品,一半做翻譯社。而且,馬雲也常常背著裝滿小工藝品的大麻袋,在杭州的大街上穿梭售賣。為了掙更多的錢,馬雲甚至還做過一年多的藥品和醫療器材銷售員。為了推銷產品,他跑遍了杭州各家中小醫院及個體診所。馬雲用這些小買賣的收入來維持翻譯社的運營。

新的問題出現了,既然賣禮品一個月可以賺三四千元,翻譯社僅能掙幾百元,為什麽還要繼續做翻譯社呢?馬雲的同事就建議只開禮品店,將來成立一家禮品公司,但馬雲拒絕了。他陳述了自己的看法:當初成立翻譯社的目的是什麽,是為了滿足市場需求,並解決老師們的問題,還是為了掙錢?既然是為了前者,那就不能放棄,一定要堅持下去,熬過去,光明就會到來。

在經營翻譯社的過程中還出現過另外一個問題。當時他們請了一個有出納經驗的女孩子收錢。後來不斷發現當天實際的營業額跟他們預想的不一樣。但是當時大家都是抓大不抓小,沒有太在意。直至三四個月後才發現,那個女孩每天從翻譯社的收入中拿走一兩百元。這個事情讓馬雲得出一個教訓:小公司也需要制度,也需要體系。

1995年,虧損3年後,海博翻譯社開始盈利。這時5年之約已滿,馬雲向學校提出了辭職。學校領導,還有馬雲的朋友紛紛挽留他,但馬雲卻意誌堅定,他說:“我在學校里接觸的都是書本上的知識,所以很想到實踐中去辨明是非真假。所以我打算花10年工夫創辦一家公司,再回到學校教書,把全面的東西再傳授給學生們。”辭職之後,馬雲全職經營翻譯社一段時間。他發現翻譯社在實現盈利之後,逐漸走上了正軌,馬雲就放手讓其他同事打理,不再過問翻譯社的具體事宜了。他開始尋找新的創業機會。今天,海博翻譯社已如當年馬雲所願,成為杭州最大的翻譯社。多年後,關於這段創業經歷馬雲輕描淡寫地提到:“我當時認為一定會有需求,應該能成功。”

現在打開海博翻譯社的網頁,還能看到馬雲手寫的一句話:“永不放棄!”在這句話旁邊配了一張馬雲食指輕輕靠在嘴唇邊的照片。現任的海博翻譯社社長張紅回顧馬雲當年的創業經歷時,感慨地說:“當大家都還沒想到這個行業的時候,當大家都還沒有看到這個商機的時候,馬雲首先想到了,他的想法都是具有前瞻性的。那時我們杭州沒有翻譯社,我們是第一家獨立存在的這樣一個公司,大家都不看好,而且一開始也不賺錢,但馬雲堅持下來了,沒有放棄。所以,我很佩服馬雲,他說的話會讓你振奮,沒有希望的東西在他看來也是充滿生機,他能帶給他身邊的人生活的激情。”

關於創業的問題,馬雲在參加中央電視臺舉辦的“中國青年人創業”大會上講過這樣幾句話:“作為一個創業者,首先要給自己一個理想。1995年我偶然有一次機會到了美國,然後我看見了,發現了互聯網。發現互聯網以後,我不是一個技術人才,我對技術幾乎不懂。到目前為止,我對電腦的認識還是部分停留在收發郵件和瀏覽網頁上。我今天早上還在說,到現在為止我還搞不清楚該怎樣在電腦上用U盤。但是這並不重要,重要的是你的理想到底是什麽。”

創業項目的選擇無法規模化

這是馬雲第一次創業項目的選擇,此時的他還是一個大學教師,是在用業余時間創業。他那個時候會的,其實就是英語,用他自己的話說,就是很多人要翻譯一些東西,他們找到他,他在這個需求中看到了創業的可能性,索性成立了一個翻譯社。那時的馬雲與我們今天看到的絕大多數創業者選擇創業項目的方式並無實質不同,多半在自己正在從事的領域或者相關領域進行。這樣的選擇有很多好處,一是容易進入,二是有一些資源。但這樣選擇的項目一般來說照顧了自己過往的經驗,往往無法兼顧其日後規模化的發展,更多時候也無法與引領時代前進的科技浪潮相對接。

馬雲選擇的翻譯社就是這樣一個項目,後來這個翻譯社還賣過鮮花、禮品,這些項目也都是無法大規模擴張的項目。如果馬雲沿著這個項目往下走,即使再努力,領導力跟今天一樣,他的企業也只會是個有價值、也許有特色,但長不大的企業。因為一個公司要長大、要規模化,必須裂變,而裂變的大體手段只有四個:一個是流程的標準化和優化,一個是運用品牌的力量,一個是技術的手段,一個是資本的介入。如果是翻譯社的話,頂多可以把口碑做好,在品牌上發一些力,但因難以運用技術手段,流程也無法標準化,其規模就無法擴大,沒有規模的公司,資本不會有興趣。所以這個翻譯社,會像中國幾千萬個公司一樣,停滯在一定的規模而進入一種自轉的狀態。

創業項目的選定如同種子的選定,你選定的是芝麻,即便你再努力也無法收獲西瓜。在這里我們並不是說翻譯社這個項目不好,世上的項目無好壞,只是是否適合自己。我的角度只是從公司可規模化和可裂變的程度做點評。

初次創業獲得的歷練

馬雲創業的第一個項目,應該是兼職創業,教書為主,創業為輔。這個第一次,讓他初步嘗到了商業的滋味,這一點對一個曾經在教師崗位的人來說很重要,此前所學所做都與買賣無關。在這點上我有著較深的體會。2005年,《贏在中國》實行制播分離,當時央視只給一個播出平臺,節目制作費和人員的工資勞務費都要自己去找贊助,也就是說,我要把節目寫一個PPT,去跟人家說節目會如何如何吸引人,然後希望人家投廣告。我把PPT做成後始終走不出門,此前在央視我們做節目有預算,有沒有廣告完全不用考慮。在《對話》節目任制片人期間,我常常因為廣告過多而給廣告部門提意見。作為一個制作人,我對廣告是非常抵觸的,而如今我要自己去拉廣告,我實在不知如何是好。為此我還跟一位商業中的好朋友請教,他認真地對我說,你如果走不出這一步的話,你就永遠不可能成事!這一句話非常刺激我,我硬著頭皮去了一家保險公司。盡管這家公司的董事長我還認識,但就是這樣,我的PPT還沒講到一半,就渾身是汗,襯衣已濕透。我覺得很難為情,開口要錢讓我恨不得找個地縫鉆進去。但如果沒有人贊助我就沒法開始制作節目,無奈之下,我還是堅持講完了。

現在看來這是一個再正常不過的商務合作,但對於一個以前只在事業單位工作,家中並無商業傳統的人來說,仍然是個要過的坎兒。馬雲以前只是個大學教師,他的家中也無做商業的父母,此時的他離商業其實很遠。也許出生在浙江這樣一個民營經濟發達的地方比我的情形要好一些,但進入商業的買賣環節仍然會有諸多的不適。在翻譯社不景氣的時候,他還去義烏批發小商品回來賣,這點對我來說有些難以想象,創業之初更無法做到(現在一點兒問題也沒有)。我沒有問過他心理的落差,但我想這樣的實踐應該是拉近了他商業本土化的過程。

二是知道了成本與利潤。這一點從他在《贏在中國》現場的演講來看,他當時真的不知道在做一個公司時要考慮成本費用以及與收入之間的關系。他說這個翻譯社第一個月收入不到600元,房租卻是1500元,虧損是顯而易見的。他們原計劃6個月收支平衡,但幾個月下來都不可能,4個月後他們發現到義烏去進貨回來賣鮮花和禮品可以賺錢,至少可以把房租付了。也許讀者會不理解一個創業者不知道這個道理。其實,在創業過程中很多簡單的事情都是從試錯中獲得的。好在馬雲開始的這個翻譯社的規模是一個不足萬元的小公司,試錯的成本比較低,如果開始創業讓自己知道成本費用和收入這幾項的關系,只是用幾千元人民幣的損失搞定的話,這太劃算了!有許多創業者,在啟動幾百萬元的項目前連這幾者的關系都還未弄懂。

三是知道了商業中用人和管理的重要。當時海博翻譯社用的一個出納每天從公司的進賬上拿走一兩百元錢,持續三四個月都未發現。後來馬雲說,一個公司制度不好或者沒有都會把一個好的人變成壞的人,即使公司只有四五個員工也需要管理,制度不行公司走不了長路。同樣地,他在這樣一個小的損失上竟然得出了這樣的道理,獲得了關於公司制度的認識和心得,成本是何其低!

被忽略的開始

絕大多數人會將馬雲1995年創辦中國黃頁視作他的第一次創業,而忽略他之前其實已經有過一次創業經歷。

原因很簡單,首先海博翻譯社涉足的領域,同今日阿里巴巴集團實在相距太遠。阿里巴巴集團涉足電子商務、金融、物流、大數據、雲計算和數字娛樂,按照市值計算,在紐約證券交易所上市的阿里巴巴集團是全世界最大的互聯網公司之一。這是一家體量龐大的公司。而海博翻譯社的業務,如其名字所示,是翻譯。它同互聯網相距甚遠,跟電子商務和大數據之類更是毫無關系,看不到一點兒日後阿里巴巴的影子。

其次,馬雲在創立這家公司時,並沒有離開自己供職的杭州電子工業學院,而是兼職在運營這家翻譯社。它的性質,有點像今天很多高校老師還在做的事情:利用業余時間,在校外註冊一個公司,賺一點兒小錢,彌補本就不高的工資。

如果硬要找到一些後來阿里巴巴的影子的話,倒是也有。

第一,海博翻譯社也是服務於中小企業的,而且跟後來阿里巴巴B2B一樣,服務的是面向海外客戶的“中國供應商”。海博翻譯社的目標客戶,那些做外貿生意的浙江民營企業,也是後來阿里巴巴B2B業務的目標客戶。我不知道,後來當馬雲1999年創辦阿里巴巴時,他有沒有想到回過頭來找自己在海博翻譯社時期的那些“老客戶”。幫助中小企業,這句話馬雲到今天還在講。他倒真的是從第一天創業開始,就在幫助中小企業,只不過是在語言溝通上。

第二,他是以解決問題的態度開始他的第一次創業的。馬雲創立翻譯社的目的,不是賺錢,或者至少不是以賺錢為唯一目的和最終目的——否則,當他發現從義烏小商品批發市場買來禮品、玩具到杭州賣比翻譯社更賺錢時,就應該立刻轉變創業方向。他的目的是,創辦一個翻譯機構,將賦閑在家的大學同事動員起來,讓他們的外語能力有用武之地,同時也賺點錢。後來馬雲總是說,今天的公司,應該是能夠發現和解決社會上存在的問題的公司。那時候,他已經發現了自己身邊的問題——一方面同事賦閑在家,另一方面貿易公司也需要翻譯工作,並且嘗試去解決。

值得一提的是,1992年是中國商業史上非常重要的一年。這一年年初,鄧小平的南方談話重新激發了中國人對改革開放抱有的希望。為數不少的人在鄧小平南方談話的鼓舞下,開始創業。後來,泰康人壽的創始人陳東升專門創造了一個詞“92派”,用以描述1992年後創業的企業家。

除了陳東升,當時在複旦大學做老師的郭廣昌和他的幾個同學在那一年註冊了公司;河南省外經貿廳的公務員胡葆森辭職創辦了一家叫“建業”的公司;馮侖和潘石屹、王功權等六君子在第二年創立了萬通;俞敏洪已經是一個成功的英語培訓老師了,不過他在1993年才創辦了新東方。他們中間的很多人後來也成為了馬雲的朋友。

不過,那一年中國最著名的商人是牟其中。他在1992年8月用幾個火車皮的罐頭從俄羅斯換回來4架飛機,降落在成都雙流機場,一下子成為轟動全國的人物。媒體的眼光全都被他吸引了。

天下尚無人識得一個名叫馬雲的大學英語老師。

文章節選自阿里官方授權《穿布鞋的馬雲》,官方全面總結馬雲22年創業史之作,授權i黑馬發布,轉載請註明出處。

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