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讀書札記171116植物獵人的茶盜之旅

來源: http://www.tangsbookclub.com/2017/11/16/%e8%ae%80%e6%9b%b8%e6%9c%ad%e8%a8%98171116%e6%a4%8d%e7%89%a9%e7%8d%b5%e4%ba%ba%e7%9a%84%e8%8c%b6%e7%9b%9c%e4%b9%8b%e6%97%85/

征篷出漢塞,歸雁入胡天。
讀書札記171116
植物獵人的茶盜之旅
上海仔執筆

《植物獵人的茶盜之旅For All the Tea in China》Sarah Rose

〈全球史簡介〉
A定義
全球史興起至今近三十年,尚未形成明確的定義。目前學界主要從各自的理解出發,綜合多年來各種全球史研究成果,達成了某些基本理念,包括“整體觀”和“互動觀” 。

所謂“整體觀”是指將研究對象置於廣闊的相互關聯的情境中理解和考察。***
比如 裴士鋒(Stephen R. Platt)著的《天國之秋Autumn in the Heavenly Kingdom》,從太平天國、清政府和西方列強各自角度出發,站在19世紀中葉東西方整體歷史格局的高度思考這段歷史。

所謂“互動觀”,是指通過把研究對象至於互動網絡體系中加以理解。
再以《天國之秋》為例,書中大膽假設,英國未在國際法層面認為中國處於內戰,不承認太平天國作為交戰團體的地位,禁止武器、人員等輸入太平天國,英方希望介入鎮壓太平天國,一方面得到經濟利益(比如通商),另一方面改善與清廷的外交關系(雖然之後沒有實現),英方與清廷殊途同歸,聯手剿滅太平天國。

B種類
基於現有研究成果,全球史可分六類:
1中心–邊緣:旨在討論世界-區域體系、貿易體系、文明(或文化圈)、區域關系等問題,以中心、邊緣等範疇分析不同地區的角色及其相互關系。代表作品Immanuel Wallerstein於1998年出版的《近代世界體系The Modern World System》。

2跨文化互動:探討帝國擴張、長程貿易、跨民族文化傳播等問題,關註文化異質性對互動的影響。代表作品是Jerry Bentley於1993年出版的《舊世界的相遇者Old World Encounters》。

3交流互動比較:將比較對象互相參照,代表作品彭慕蘭K. Pomeranz的《大分流The Great Divergence》。

4生態環境視角:從生態環境與歷史事件、社會變遷解讀歷史。代表作品A.W.Crosby所著《哥倫布大交換The Columbian Exchange》。

5微觀個案的廣域性視角:通過見微知著的方法,將研究對象至於廣闊情景中分析。代表作品《世界與非洲的彈丸之地:岡比亞紐米地區的全球化史》。

6大歷史:從宇宙自然的範疇,結合生物學、地質學探討人類歷史。代表作品David Christian所著《時間地圖:大歷史導論Map of Time》。

〈植物獵人的茶盜之旅〉
1情節
本書在海峽兩岸都有出版,中國大陸版標題為《茶葉大盜》。國內“豆瓣讀書”網站如此評論本書文筆:“情節非常吸引人,寫法像小說”。如果基於上文全球史的六種分類方法,本書分在第二種和第五種似乎比較妥當。

本書講了一位名叫Robert Fortune(漢譯:福鈞)的英國園丁,第一次鴉片戰爭前後受東印度公司聘任,歷時三載,分別去安徽和福建偷取綠茶、紅茶種子,同時暗中學習當地制茶工藝,把茶種和若幹名制茶工人送往印度。從此印度大吉嶺紅茶崛起,在國際市場擊敗中國紅茶,成了英國貿易的擎天一柱。

作者這麽定義英國人的偷盜行為,說這是史上最大的知識產權盜竊案,中國茶葉一旦失去壟斷地位,則沿海和內陸地區經濟就遭到嚴重破壞,而印度則成為英國的明珠,*** 稅收占大英帝國整體稅收的1/2,僅茶葉貿易一項的稅收就達英國稅收的1/10。

2亮點
這本書的亮點在於把一位小職員的經歷,放在一個宏大的歷史格局中,以廣闊的視野來看待主人公短短幾年的在華經歷。

作者描述了一個人的故事,卻反映了兩個國家的差距。*** 當時正是大英帝國蓬勃向上的擴張期,鴉片戰爭之後,英國商業觸角立刻往中國內陸滲透,為了獲取經濟作物無所不用其極。而另一邊,中國卻是靜止的農業社會。
主人公雖為一介布衣,但從他身上,可以看到維多利亞時代英國普通人的奮鬥歷程。*** 作者寫道“福均(主人公)的生命恰好訴說在大英帝國擴張時,許多英國人帶著雄心壯誌出走,想抓住機會,渴望飛黃騰達。福均出身卑微……和十九世紀許多英國人一樣,在社會階級森嚴的維多利亞時代,若有點才華卻缺乏家世背景支援,唯一往上爬的機會就是出國闖蕩,善用帝國尚未開發的資源”。

3感想
福均的經歷,在現代中國人讀來,可能無比親切。中國政府自2008年前後鼓勵國內企業走出去,大力開拓第三世界市場,近年國內產業逐步升級,以華為、小米為代表的企業大力開拓發展中國家,尤其是非洲、印度市場;而國內基建類公司,也在這類市場處處布局,架橋鋪路造機場,成千上萬的中國人走出中國,去這些國家開拓商機,幫公司獲取經濟利益,同時實現自身價值。此情此景,和當年英國商人來華,探索長江沿岸通商機遇,又有多大不同呢?當一個國家處於擴張期,普通人也能順應國家力量的洪流,征篷出漢塞,做出一些功業。

4其他
當中國人發現茶種被盜為時已晚,但也從中學到了一招,派人深入印度,盜取鴉片種子在中國種植。不同的是,泡茶需要煮沸開水,可以殺死病菌,茶葉普及改善了英國人的健康;而鴉片則讓中國沈淪。

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