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免費“糧票”時代終結 110萬低收入美國人何以果腹?

來源: http://www.yicai.com/news/2016/01/4746279.html

免費“糧票”時代終結 110萬低收入美國人何以果腹?

一財網 李莉 2016-01-31 20:43:00

根據本月開始生效的一項工作要求法案,美國21個州100多萬名低收入居民將失去領取食品券的資格。然而,大部分受該法案影響的人很可能面臨既無法達到上崗要求,又領不到“糧票”的尷尬局面。

根據1月開始生效的一項工作要求法案,美國21個州100多萬名低收入居民將失去領取食品券的資格。

1月29日,泰瑞·沃克27歲的失聰兒子最近被拒絕支付殘疾人救濟,這意味著他被政府認為是身體健全的,將失去領取食品券的權利,盡管他母親表示,兒子因為聽力問題很難保住工作。

這個法案的正式名稱為“聯邦補充營養捐助計劃”。之所以條款會發生變化,主要原因是美國經濟正在不斷改善,特別是,失業率正在下降。

然而,大部分受該法案影響的人很可能面臨既無法達到上崗要求,又領不到“糧票”的尷尬局面。

對許多人來說,“這意味著食物更少,營養更加不足。而且隨著時間的推移,這勢必將對健康,以及醫療保健系統產生影響。”中佛羅里達州第二豐收食品銀行總裁戴夫·克萊普秋(Dave Krepcho)表示。持有類似看法的人表示,那些試圖尋找工作的成年人可能會面臨一系列障礙,包括有犯罪前科、身患殘疾或沒有駕照。

110萬人失去“免費”糧票

“以工作換取食物”的法律最早在時任總統比爾·克林頓簽署的1996年福利改革法下開始實施的。

這一法案的適用對象為年齡在18~49歲的身體健全的成年人,家中沒有子女或其他依靠他(她)生活的家屬。這一人群必須每月工作、誌願參加或參加教育或工作培訓課程至少80小時,才能獲得食物補助。如果達不到這一要求,那麽食品福利將在三個月後終止。

美國農業部有權在失業率高企、工作崗位稀少的情況下,針對整個州或特定縣和社區免除上述工作要求。2008年經濟大衰退之後,幾乎所有州都被授予了免除權,不過,至少有21各州的免除權即將在本月到期。

據美國媒體對美國食物救助數據的分析顯示,這21個州中,將有近110萬成年人即將失去這一福利——如果他們找不到工作或獲得豁免的話。其中,佛羅里達州有約30萬人,田納西州15萬人,北卡羅來納州11萬人。

“我知道全美國會有相當數量的人受到影響。”身為社會服務機構“希克曼縣援助之手”創始人的沃克這樣表示。

據美國農業部的數據,全美範圍內約有470萬食品券受助者被界定為是沒有需撫養家屬的身體健全人士。而這部分人當中,僅有25%的人有來自於工作的收入。這部分人從“糧票”項目中平均每月可獲得164美元的收入。

在一些已經執行了工作要求法案的州,許多“糧票”受助者已經不再享有這項福利。威斯康辛州從去年春季開始逐步施行上述工作要求法案。去年4~6月間,在符合法案描述的2.25萬人中,有2/3的人由於無法達到要求而在三個月後不再有權支取“糧票”。

另有一些州本可以申請部分免除權,但卻沒有這樣做。比如,自去年秋季起,北卡羅來納州開始執行一項加速工作要求法案實施的法律,並禁止該州尋求免除權——除非出現自然災害。該州參議員拉爾夫·海斯(Ralph Hise)表示,提供長期食物援助實際上是在幫那些沒有工作的人“倒忙”。

“人們的簡歷上開始出現斷檔,實際上這樣會讓他們今後更難找到工作。”海斯這樣認為。

而對於密蘇里州的6萬人而言,3個月的倒計時始於1月1日。該州失業率已經下降到4.4%。

密蘇里州參議員大衛·薩特(David Sater)表示,“我們看到,有太多領取食品券的人根本就沒在想辦法找工作。而我知道,在我這個區,你可以很容易就找到一份每周工作20小時的臨時性工作。一邊無所事事,一邊領取食品券,這是不對的。”

再就業不易

然而,有些人表示,找工作並沒有那麽容易,即便是在經濟正處於複蘇通道的當下。

33歲的喬·赫夫林(Joe Heflin)來自密蘇里州傑斐遜市。他表示,自己領取食品券已經有五年多時間。他原本是一名鋼鐵工人,後來不幸受傷,不僅失去了穩定的工作,更在康複期間患上了精神疾病。他每月領取的食品券價值近200美元,除此之外便再無其他收入。赫夫林最近收到通知說,如果他找不到工作或無法獲得殘疾豁免,就不再能領取食品券。

“這又不是什麽大數字,”赫夫林在一家食品商店外排隊領取食物時說,“我認為,他們應該更多地考察每個人的實際情況,至少要聽聽我們的說法……要知道,我的吃喝全靠這個。”

費城德雷克塞爾大學消除饑餓社區中心主任瑪麗安娜·切爾頓(Mariana Chilton)表示,政策制定者通常都“沒有意識到這些人所需要面對的困難”。有些人面臨的是戰爭後、暴力及濫用的創傷。另些人剛剛從監獄出來,雇主在聘用這些人時免不了要再三猶豫。還有些人盡管被認為是身體健全的,卻有著這樣或那樣的身體或精神上的問題。

針對2013年12月~2015年2月間俄亥俄州富蘭克林縣4145名符合工作要求法案變化條款的食品券領取者所進行的一份調查顯示,超過三成的人表示,因為身體或精神健康上的限制,他們工作的能力受到了影響。另有三成左右的人沒有高中或同等文憑。61%的人則沒有駕照。

“對於如何看待就業率,我們應該有更多的思考,而不是簡單地認為人們因為懶、不想工作,就去申領食品券。”北卡羅來納州羅利的社區活動家奧克塔維亞·雷尼(Octavia Rainey)如是表示。

一些州設立了各種項目來幫助食品券領取者改善就業技能。還有些州則需要個人自行尋找由非營利組織或其他州機構運營的項目。

雷尼稱,那些收到通知自己將可能不再有資格領取“糧票”的人在打電話給有關機構進行咨詢時,有時候會被告知不要掛斷電話、等待一些時間——這對使用預付費電話卡的人來說造成了困擾。而在佛羅里達州,食品券領取者收到的通知信件告訴他們登錄一個州政府設立的網站查詢更多信息——而實際上,相當一部分人連電腦都沒有,更別提寬帶了。

編輯:潘寅茹

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