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失敗研究當寶 「學術圈臉書」打進194國

2013-12-02  TCW
 
 

 

在過去東西德的交界旁,德國總理梅克爾站在被稱為遊戲間的房間說:「我想我在這裡看到了未來的希望,你們正在讓它成真!」這裡不是德國議會,也不是某個國際大廠的總部,而是ResearchGate放著手足檯、撞球桌、飛標靶的辦公室。

被稱為「學術圈的臉書」,ResearchGate不只引來德國總理梅克爾、經濟部長羅斯勒注意;今年剛結束三千五百萬美元的募資中,還包括以個人名義投資的微軟創辦人比爾.蓋茲。

成立五年多、全球只有兩個辦公室,ResearchGate使用者卻能跨一百九十四國,吸引全球眼光,「我跟蓋茲先生說,我們的應用將改變學術界,為人類創造更多價值,我們要拿諾貝爾獎,」哈佛畢業、擁有博士學位的創辦人麥第許(Ijad Madisch)笑著說:「他說,對,那就是我要投資你們的原因!」

他的自信,來自全球三百萬個使用者,以及他們上傳的五千萬份研究摘要、一千一百萬份研究成果全文,「他們(現在的新創公司)規模化非常快,一下就搶進全球市場了!」亞馬遜技術長沃格(Werner Vogels)形容,就像亞馬遜對世界出版業的影響般,新創公司對產業的顛覆不限於單一市場,國界也擋不住。

分享錯誤實驗,救活被教授打槍提案

ResearchGate的出現,挑戰了全球學術圈學府制度、期刊概念,甚至是學術研究商品化的途徑。

傳統的學術界中,一個研究人員所能運用的資源,「大概就是你的學校,最多加上隔壁那間吧,」麥第許說,但在ResearchGate上,你不用付費就能找到全世界跟你做相同研究、甚至跨學門的人,還能形成討論團體,使用者提出的問題,平均四十八小時內就能得到解答,不用再等指導教授的時間。相同機會,傳統學術圈可能只能藉由一年幾次的國際研討會才能實現,而且絕不是免費。

其次,ResearchGate讓失敗的資料顯現價值。「有九七%的實驗都是失敗的,而你非常確定世界某個地方有人跟你犯一樣的錯,」麥第許說,在他眼裡,這是最大的浪費。透過分享,就能減少錯誤假設付出的成本,不用重蹈覆轍。

甚至,很多被教授拒絕的提案、被期刊淘汰的研究,能在ResearchGate上「重生」。

他舉例,一位菲律賓科學家找到了從剩餘食物中提煉出生質能源的新途徑,提出的研究計畫卻因為「政治因素」被所屬大學打槍,這個本來要成為廢紙的計畫,在ResearchGate上被一位西班牙教授看到,激動的跨海聯絡,兩人分頭進行研究,並在平台上不斷討論,最後成果被國際學界看見,兩人受邀至德國聯名發表研究。

「你的學校如果不相信你,你可以往全世界走去,」麥第許激動的說。

過去學界仰賴研究單位的資源、期刊的認可,學者們的研究方向、甚至結論,都逃不過這個權力架構的影響。而這正是ResearchGate開放、透明特性,受歡迎的原因。科學家們努力發言、分享,因為過去從未有這樣的平台,讓自己的研究成果、才智不必經過學府、期刊的曲折過程,就能被看見。

靠著口耳相傳,全世界九成國家都有了ResearchGate的使用者,「我自己也很意外,但仔細想想,會當科學家的誰不是想被看見、想改變世界呢?」

ResearchGate的下一步,是成為學術圈的人力銀行、研究器材的平台,這些也全都來自使用者的需求,甚至常春藤名校也開始主動接觸ResearchGate,希望能由他們來為自己打造學術社群,目標是讓資源活化,改革已漸僵化的制度。

「這時代的新創團隊很容易存活,甚至相對容易賺錢,」由Google投資的培育計畫Factory執行長夏佛(Simon Schaefer)分析,新科技跟載具出現,讓各產業都有了對新服務的需求,ResearchGate的成功證明了連學術圈都有缺口。創業家只要當「橋」,滿足市場缺口或接起大公司與消費者間的距離,就確立了自身價值。

【延伸閱讀】ResearchGate成立:2008年員工數:約100人主要服務:學者社交平台成績單:全球使用者300萬名;獲比爾.蓋茲等投資新台幣10億元革了誰的命:學術期刊、研究室師徒制

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路竹新益把老員工當寶 年終平均10個月 不怕客戶「找碴」煉出50年獲利傳奇

2015-03-02  TWM
 
 

 

走過五十年歲月的老牌螺絲螺帽廠路竹新益,憑著優渥的員工福利,超過十年以上年資的員工占了八成,創下每年不到○.二%的極低流動率,正因為打螺絲、螺帽的技藝得以傳承,讓老廠接到來自全球上萬種品項的訂單,寫下半世紀年年獲利、每股稅後純益高達二十元的奇蹟。

撰文‧林麗娟

去年十二月三日,原本恬靜優閒的高雄路竹小鎮,氣氛格外不尋常。

一早,省道旁擠滿了上百輛的黑頭轎車及遊覽車,只見一個個西裝筆挺的乘客下車後,信步走入一家略顯老舊的螺絲螺帽廠,這讓懸掛在門前,寫著「慶祝路竹新益五十周年」的紅布條顯得特別醒目,原來眾人都是前來向這家走過半世紀的螺絲螺帽老廠祝壽。

這天,前來與會的嘉賓總共三千多人,而操著流利外語的外國客超過一百人,其中不乏來自世界知名汽車廠、貿易商社的總裁、社長級人物,足以道出路竹新益難以想像的實力。

敢投資 赴日拜師學藝,提升技術路竹新益,對很多人來說,是一家陌生的企業,但只要待過螺絲螺帽業的人,都知道這家主宰全球六分之一產量的不鏽鋼螺帽龍頭企業絕非等閒之輩,除了德國賓士、保時捷汽車少不了它的螺帽,以去年來說,這家資本額只有三億六千萬元的「小」工廠,營業額高達四十億元,獲利七億二千萬元,每股純益(EPS)飆上二十元大關。

有趣的是,當一提及這家你我都很陌生的企業時,鄰居們卻不假思索地說:「就是那家發過十八個月年終獎金的公司嘛!他們很照顧員工喔!頭家娘還會幫女職員煮雞湯坐月子哩!只要從路竹新益離職的,別家公司通常不敢用,畢竟,連福利那麼好的公司都待不住,哪個老闆還用得起啊?」三言兩語道盡了路竹新益獨樹一幟的樣貌,也讓人對這低調的「隱形冠軍」充滿好奇。

五十年前,年方二十歲的蔡登標進入姊夫李春雨所開設的春雨螺絲工作,從最基層的操作員做起,三十一歲那年決定自立門戶,他拿出畢生積蓄三十五萬元設廠,不料買機器就得花四十多萬元,原想向銀行貸款,卻處處碰壁,使他咬緊牙根,未來做生意不再向銀行開口借錢。

多年的業務經驗,蔡登標見識過許多日本獨步世界的技術,讓他決心做出和日本人一樣的高規格產品。因此即使當時日本才剛開發出不鏽鋼螺絲螺帽,蔡登標已搶先一步飛到日本拜師學藝,回台後自己研發設計,成為台灣最早生產不鏽鋼螺帽的廠商。

一九八六年,蔡登標向日本買了一台要價一百多萬元台幣的油壓鍛造機,但製作螺帽卻宣告失敗,為求突破瓶頸,蔡登標又再赴日長住,向老師傅下磨功求教,終於獲悉「碳鋼不必加熱,但不鏽鋼的螺絲雖不必加熱,螺帽卻一定要加熱到八百度以上才行」的終極機密,為讓螺帽加熱至八百度不會融化,他大手筆地進口特殊油料。當時許多同行都笑他:「阮設一個廠只要幾十萬元,伊(指蔡)買個機器卻幾百萬元地花,甘仔合(划得來嗎)?」但事實證明,設備和技術的革新,讓路竹新益從車修鐵製、碳鋼品躍進到鍛造不鏽鋼的層級,產能跳升十倍,自此和同業拉開十至十五年水平的距離。

其中全球鋼鐵管油壓配件老大美國Parker集團,就破天荒地首度向外國人採購螺帽,同時帶進科學化的量測技術,讓製程落實全線檢驗的新益如虎添翼,有別於其他同業的鐵螺帽還是一公斤約莫一元的行情,路竹新益的液壓六角螺帽卻是以顆計價,每公斤行情足足高達二十元。蔡登標兒子、新益總經理蔡仁哲指出,這顆不鏽鋼螺帽,利潤真的豐厚,「打一顆螺帽,可以賺到兩顆螺帽的錢!」求品質 敢面對難接客戶,打出口碑時至今日,Parker集團一直是路竹新益的重要客戶,這次前來慶賀的總裁Philip A. Turner就語多肯定地說:「只要是路竹新益做的,我們可以不必驗貨,直接上架!」而另一家與路竹新益合作四十年的美國不鏽鋼螺絲螺帽流通業龍頭Star Stainless負責人Bruce E. Wheeler也豎起大拇指:「新益能製作出不鏽鋼螺帽、一拿到蝶型螺帽製造專利權,我們馬上就下訂單了,新益一直走在最前線,值得信賴,毋須查廠。」金屬工業研究發展中心主任林盛生回述,二十年前,金屬中心輔導扣件廠商推動ISO 9002國際認證時,囿於當時國際品保觀念剛起步,對於還要花錢做認證,一般廠商避之惟恐不及,但蔡登標一聽到要做國際認證,竟二話不說掏出兩百萬元接受輔導,還嘟囔著:「產品要和外國人競爭,就要能證明我們是世界級的,你們(指金屬中心)怎麼不早點來?」然而,路竹新益領先業界的技術,除了大手筆地投資,更來自於敢面對挑剔的客戶。以日本不鏽鋼軸承領導大廠KSK(仲井精工)來說,四年前開始向不鏽鋼螺帽、管件比照日本先進品質,而且價格更比日貨便宜的路竹新益下單,KSK卻為了和新益合作,特別在岡山設辦公室,專門檢測新益所供應的產品,曾經就在上萬顆的六角螺帽中,發現其中一顆表面有細微的水漬,就要整批退貨,「當時我認為這根本是在找碴,但我父親卻堅定地說:『最難的,才是我們的客戶!』」蔡仁哲敘述,隨著KSK的青睞,路竹新益在日本市場打出口碑,已經是最受尊重的海外供應商首選。

為達到KSK的標準,當時路竹新益特別訂製一套專門蒸洗螺帽的機台,能分批順利將沾在每一顆螺帽上的水痕蒸烘得消失不剩。要求完美的KSK社長Wataru Yashiki曾說:「別人要五星級的產品,我要七星級的,因為我給的就是七星級的價錢。」難怪新益的螺帽比市場行情至少貴七成以上。

疼員工 高額年終獎金,想挖都挖不走造就路竹新益勝績的,是廠內技術熟稔的老師傅。以鍛造的管帽或凸緣螺帽為例,老師傅看到新品藍圖,大約花一天就能調整好螺絲螺帽應有的規格,新手卻要耗上一、兩周,過與不及,差之毫釐,失之千里。

進入路竹新益二十二年的資深課長邱月娥說:「在新益,年資超過十年的就占了八成,擁有三十五年打螺帽經驗的『國寶級』員工多達二十三位,別人想挖都挖不走,因為公司讓我們根本不想走!」她說,蔡登標疼惜員工絕不手軟,不只平均每年都有十個月以上的高額年終獎金,甚至曾有一年,每個人都有十八個月年終的進帳,「等於工作一個月領兩個半月薪水。」回顧半世紀前,那位曾被銀行、客戶刁難,而許下終身不借貸、螺帽要一顆顆賣的蔡登標,他的故事印證了台灣中小企業那股不容擊敗的志氣。

路竹新益

成立時間:1965年

負責人:蔡登標(左)

資本額:3.6億元

主要客戶:賓士、保時捷、法拉利等汽車廠,並供貨給德國、中國的高鐵軌道員工:台灣廠550人,菲律賓廠130人,中國廠100人近三年獲利:2013年營收36億多元,2014年營收40億元;預估2015年營收可望超越45億元,EPS約20元

留才絕招

盈餘盡可能分紅給員工

完整教育訓練,強調師徒制

常有高額津貼

路竹 新益 益把 把老 員工 當寶 年終 平均 10 個月 不怕 客戶 找碴 煉出 50 獲利 傳奇
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