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日食品龍頭味之素,多角化創獲利新高 它玩透微生物 從調味料跨足IC

2016-03-21  TCW

以生產食品增味劑聞名的味之素,有個秘密研究室,主掌研發胺基酸,做為拓展全球市場秘密武器,其內部主管甚至把這些微生物,看得比生命重要。

位於東京都與神奈川縣交界的多摩川河畔,味之素集團的川崎事業所內,有一個研究所,在其相當隱密的地方,有一個被內部高層稱為「微生物殿堂」的設施。這裡保存了一萬三千株以上、可以合成各武各樣胺基酸的微生物。這是民間企業中堪稱最大規模的保管庫。

「前輩們從自然界取得微生物後,只留下最優秀的菌種,現在存活在這裡的都是超級菁英。我死了不足惜,這些孩子們如果死了那可不得了!」味之素胺基酸科學事業本部理事馬渡一德笑著說。

為了保護這些微生物不受天然災害侵襲,這裡的管理相當嚴謹。每天被用來做研究的「現役」菌種,都被鎖在維持攝氏八度的五樓研究室裡。

為什麼味之素要如此重視這些微生物?因為當該公司積極拓展全球市場之際,這些就是獨一無二的競爭力來源。掌管味之素研發大計的常務董事木村毅驕傲的說:「就連世界第一大食品集團雀巢,也沒有這樣的技術。」

味之素靠著調味料成為家喻戶曉的企業,一九〇八年東京帝國大學博士池田菊苗發現海帶的鮮味來源是麩胺酸,接著由創辦人鈐木三郎助以工業化方式大量生產調味料,這就是味之素創立的起源。

一般消費者最熟悉的是和風高湯粉「烹大師」、Vovo濃湯等,但現在該公司的事業範圍將不再局限於超市的產品架。

做營養品,助攻奧運選手

從今年夏天即將在巴西里約熱內盧登場的奧運就可看出端倪。今年焦點之一,就是日本選手能否繼上一屆在倫敦奧運中,奪得參賽以來最多獎牌後,再創佳績。而握有成敗關鍵的,或許就是味之素的胺基酸營養補給品「aminoVTTAT」。

amino VTTAT是味之素獨家配方的多種胺基酸粉末,在體能訓練後服用,能快速修復受損肌肉.四年前味之素就為日本奧運選手提供了特別配方的amino VITAT,稱為「倫敦特別版」,當時有多位日本選手服用,是幫助他們表現更出色的幕後推手。這個倫敦特別版在奧運結束後,順勢商品化,成為amino VITAL DOLD 」,上市初期一度供不應求。

做醫療,開發癌症篩檢

胺基酸素有生命泉源之稱,善用此特性,味之素開始跨足醫療業,其一就是用於預防日本國人死因排名第一的癌症。早期發現癌症是最重要的,現在該公司的新技術就是為了提高癌症早期發現的可能性。

這是一個被稱為「胺基酸指數」的技術,只要五毫升的血液就可測出胺基酸濃度,進而分析出罹癌風險,尤其對難以早期發現的胰臟癌預防最為有效,因此廣受醫界矚目。三井紀念醫院醫師山門實非常期待的說:「在影像上很容易被怱略的微小癌細胞也能清楚發現,的確能成為預防癌症的一大利器。」目前也已應用於代謝症候群的預防,以及銀髮族的營養調理等方面。

做電腦CPU關鍵零件

另外,全世界年出貨量高達二億八千萬台的個人電腦市場中,味之素也已悄悄占有一席之地。電腦的心臟CPU(中央處理器),目前大部分都採用了胺基酸技術所開發出來的絕緣薄膜,品片的進化關鍵就在於絕緣薄膜的薄度與穩定性,而這正是味之素最擅長的技術。在如此多樣化產品的挹注之下,味之素的業績十分亮眼。二〇一五年合併屏財報顯示,營收較前一年成長二五.五%,達一兆二千六百三十億日圓(約合新台幣三千七百億元);預估營業利益可望較前一年增加一五.四%,創八百六十億日圓(約合新台幣二百五十一億元)的史上最高紀錄。集團市值在二月初一度達一兆七千億日圓,為日本國內食品業龍頭。

引領日本食品市場的同時,味之素也在亞洲、南美及非洲等新興市場一步一腳印經營了數十年,現在銷售區域已超過一百三十個國家,海外營收比重超過五成。

即使如此,味之素的經營層對自家企業的現況,卻抱持著警戒心。現任社長西井孝明表示:「與全球前十大食品大廠相比,無論在收益性、企業價值、甚至經營思維等各方面,味之素都還相差甚遠。」

例如,味之素事業規模只有雀巢集團的十分之一,不僅難以望其項背,甚至還有被狠甩在後之虞。在收益性方面,歐美公司營業淨利率大多是二位數起跳,味之素卻還徘徊在個位數,穩定度也不夠。

靠購併、結盟滲透北美印度

為了躋身全球前十大食品廠之列,該公司近六年來進行了脫胎換骨的改革。

挹注味之素二〇一五年度營收成長二五.五%的關鍵之一,就是二〇一四年以八百四億日圓(約合新台幣二百四十五億元)收購的北美冷凍食品業者WindsorQuality(現為Ajnomoto Windsor) 。西井孝明以「太棒了!」來形容這次的購併案。因為,為了攻占北美市場,味之素已經戰得筋疲力盡,唯有以金錢換取時間。

購併後的整合過程相當順利,在Windsor所擁有的亞洲食品系列通路上,味之素的冷凍煎餃也開始出貨。透過生產技術的交流,更提升了獲利能力。預計今年九月開始在Windsor的工廠裡,將開始生產炒飯等冷凍米飯食品。

除了購併,另一個努力重心就是異業結盟。二〇一四年味之素為了在印度和奈及利亞發展速食麵事業,特地與東洋水產合作,透過成立合資公司,積極推動迎合當地市場的人氣商品,而非主推自己的調味料商品。

在印度和奈及利亞,速食麵已經是非常大眾化的商品,印度有雀巢獨占鼇頭,奈及利亞也有來自印尼的Indofood雄霸一方,但味之素並未堅持打品牌戰,而是以消費者最能接受的速食麵切入市場,只希望能提高成長率。

味之素開拓海外市場,不僅要迎戰跨國企業如雀巢等大廠,還得與當地企業搶食商機,唯有持續發展具有競爭力的商品、提供足以支撐事業發展的人才,才能繼續成長。

(Nikkei Busincss(c)2016 NikkeiBusiness Publications,Inc.)

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