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常忘東忘西 記憶該重組了 倫敦計程車司機很會認路的奧祕

2016-04-11  TWM

科技發達帶來便利的生活,卻也因為物質和資訊都爆炸,反而讓人們工作和生活都更加疲憊。 其實重新組織大腦,就是改善的解方。

很少有人覺得自己的家或工作場所組織完善。我們總是找不到車鑰匙或是一封重要的郵件;我們去購物,卻忘了買該買的東西;我們錯過了自認為一定不會忘記的約會……。

根據研究,一個美國家庭光是在客廳和兩間臥室裡,就有超過二二六○項有形物品。這還不包括放在廚房和車庫,以及那些被塞進抽屜、櫥櫃或是箱子裡的東西。如果把這些也算進來,物品數量輕易可以達到三倍之多。

遇到這樣雜亂的情況,女性的皮質醇濃度(壓力荷爾蒙)會急遽增高(男性上升的情況則沒有這麼明顯);而皮質醇濃度升高,可能會導致慢性認知功能障礙、疲勞,並抑制人體的免疫系統。

置物場所固定 不易弄丟

一個解決方法,是利用「基礎設備」來追蹤、分類物品,並將它們放置在找得到且不會弄丟的位置。我們很少弄丟刀叉,因為這類物品通常會放在廚房的銀器抽屜裡;但我們確實會弄丟開瓶器,因為常常將開瓶器從廚房帶到娛樂室或客廳,然後忘記剛剛將它們擺在哪裡。

今日我們已充分了解,稱為「海馬迴」的特殊化大腦結構,專職記住物品的空間位置。海馬迴是存放記憶的重要中心。神經學家之間流傳一篇論文,研究一群倫敦計程車司機的海馬迴功能。在倫敦開計程車特別困難,因為它的道路規畫不像大多數美國城市一般是網格系統;許多街道並不能連續通行,中斷後會在一段距離外的某處,重新以相同街名繼續下去,許多街道都是單行道或是只能從限定的路線進入。

要在倫敦當一名有效率的計程車司機,需要卓越的空間(地點)記憶能力。從幾個實驗中發現,倫敦計程車司機的海馬迴,較年齡和教育程度相當的其他人來得大,為了記住所有地點的資訊,它們的體積增加了。

近來我們還發現,海馬迴中有專門的細胞(稱為齒狀顆粒細胞)負責記憶特定的位置,像是樹、水井、山脈、湖泊等固定事物;但是要記住會改變地點的物品位置,就不是那麼容易的事了。

然而,我們能利用環境來充當提升智力的方式。數十來年的研究顯示,人類的學習總是受到環境與學習地點的影響;準備考試的學生在稍後測驗舉行的教室念書,表現會比在其他地方念書的學生來得好。經過一段長時間的缺席後,我們回到童年時期的家,遺忘的記憶會像洪水一般釋放。

這就是為什麼指定地點非常重要──如果我們將物品與特定的空間位置相連結,海馬迴確實會為我們記住物品所在。

利用不同設備 分類工作

利用海馬迴天生記憶儲存方式的作法之一,是為不同的工作建立不同類型的工作空間。但我們經常坐在同一部電腦前,計算家用、回覆電子郵件給老闆、網路購物、觀看貓咪彈鋼琴的短片、聆聽喜歡的音樂、支付帳單,並且閱讀每日新聞,這也難怪我們無法記得所有事情。

大腦的設計原本就不能在一個地方容納這麼多資訊;如果可以的話,每項設備都用來處理單一領域的需求,將會有所助益。

例如,利用專用的媒體設備(iPod、iPad)而非用電腦觀看短片與聆聽音樂;用一台電腦處理個人業務(管理帳戶和稅務),第二台電腦則用於個人和休閒活動(規畫旅行、網上購物、儲存照片);第三台是工作用電腦。在電腦上建立不同的桌面模式,透過視覺提示幫助提醒你,讓你置身適當的地點記憶環境中,也就是每台電腦負責的領域。

神經學專家和作家奧利弗.薩克斯進一步指出,如果你正在執行兩個完全不同的計畫,為它們在家中各自選擇一張桌子或一個角落,這能使你在步入不同的空間時,彷彿按下大腦的重新開機鍵般,讓你的思惟更有效率與創造性。

(本文摘自第三章,孫蓉萍整理)撰文 / 丹尼爾.列維廷


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