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商標專利早搞有保障

2016-07-21  NM

搞一間公司,要兼顧的事情,由大至公司路向,小至廁紙茶水,都要親力親為,尤其對startup來講,雖然科研是重中之重,但如果絞盡腦汁,諗到絕世正爆公司名,或者研發出驚人成果,先發現原來已經俾人捷足先登,的確喊都無謂,所以無論商標定專利,都記得要搞註冊。

香港人向來多諗頭,搞科研startup之餘,自然都想諗個好名,令人容易記得,兼且香港人向來都對「食字」有一手,之不過,搞藍牙寵物追蹤裝置的吳民卓(Alfred),就為其研發的裝置,改了個名為「PETBLE」,結果「食」出麻煩來。「PETBLE的意思是pet加ble,首先pet解作寵物,而ble則是代表最新的藍牙傳送制式,覺得順口之餘,亦非常切合我們的產品用途及功能,由於打算除香港之外,將來亦會在美國推出,所以除了香港之外,同時間亦在美國註冊了PETBLE作為商標。」

發音累事

根據香港知識產權署規定,註冊商標需要依不同的類別(class)而提出申請,所以Alfred就同時申請class 7及class 9,前者為寵物類別,後者則是電子類別,「在香港註冊前,已經查過香港未有人用PETBLE作為商標,所以好順利就搞掂,反而在美國申請時,就遇上一些麻煩,因為美國有一間智能手錶公司名為Pebble,在發音上與PETBLE相近,所以在註冊時,就收到Pebble的通知,表示反對我們使用PETBLE作為商標,認為PETBLE一字會令人聯想到Pebble,如果PETBLE出現任何問題,就有機會影響Pebble的商譽。」

圓滿結局

後來,Alfred惟有尋求法律意見,再向Pebble發出回應信件,「其實在應用層面上,兩者並無直接影響,但為求令Pebble釋疑,碰巧當時剛好在香港舉行寵物展,原本PETBLE一字除第一個字母外,其餘就用細階,所以馬上將所有字改為大階,令兩者分別更清晰,就連宣傳單張亦重新印過,並再向Pebble解釋,表示兩者產品定位不同,再加上已經更改寫法,顯示我們的誠意。」幸而最後Pebble亦接納Alfred的解釋,不再追究,「可能Pebble都是由startup起家,明白科技創新的難處,所以都算是個happy ending。」

申請專利

其實除商標註冊外,Alfred亦為PETBLE的技術申請了專利,「相比註冊商標,申請專利就複雜好多,雖然可以自行向知識產權署申請,不過當中有好多用字要寫得好清楚,最後為免麻煩,就交俾專門代為申請專利的中介處理。」費用方面,當然比註冊商標高一截,花費隨時高達接近六位數字,但Alfred表示香港創新科技署設有「專利申請資助計劃」,最高資助額可達25萬港元或申請費用的九成。

申請要點做

無論是商標註冊抑或申請專利,都要向知識產權署提出申請,一般商標註冊需時約六個月,專利申請就視乎複雜程度,短則一年半載,長則可能三幾年。

1. 商標•先向知識產權署查詢,商標是否已經被人使用,每個收費$400。•或自行上http://ipsearch.ipd.gov.hk網站,查找商標是否已被使用。 •在知識產權署網頁填寫T2表格,並選擇好類別,每個類別、每個商標收費$2,000。•知識產權署審批後,會在公報內刊出,三個月內無第三者提出反對,就可成功擁有該商標。

2. 專利•可於知識產權署網頁的專利檢索系統(http://ipsearch.ipd.gov.hk/patent/index.html),查詢有否相似技術已獲發專利。•分為標準專利及短期專利,最大分別在審批時間,如果想快,建議先申請短期專利。•標準專利:提交專利表格第P4號,以及相關技術的證明文件,需繳付$380提交費及$68公告費,審查後,會於知識產權公報刊登公告。如無人反對,再以專利表格P5號,提出批予請求,需繳付$380提交費及$68公告費,如無問題,則可正式就有關發明批予標準專利。•短期專利:提交專利表格第P6號,以及相關技術的證明文件,繳付$755提交費及$68公告費,經審批後,就可獲發最長八年的短期專利。

知識產權署網頁:http://www.ipd.gov.hk

撰文:劉耀祥攝影、攝錄:廖健昌ed_bn@nextdigital.com.hk

商標 專利 早搞 搞有 保障
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