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地產經紀變身燕窩大王 白富鴻絕境翻身

1 : GS(14)@2010-12-17 17:33:01

2010-12-8 EW

政府出招打壓炒家,地產代理擔心飯碗不保,揚言隨時有逾千店舖關門。回首九七,金融風暴將炒得熾烈的香港樓市打得半死,多少代理要不就是失業,要不就轉職,當年任職地產經紀的白富鴻,面對樓市崩圍的困境,沒怨天尤人,更沒上街遊行,反而激起創業意志,創立燕窩專門店「燕之家」。

十年過去,今天燕之家分店超過三十家,能絕地翻身,白富鴻輕描淡寫道:「沒轉行,也許有機會坐上更高位置,但打工永遠很難做老闆。」

「小時候曾經想過要開粥店,賣大碗粥。」白富鴻坐在銅鑼灣分店,喝着自家出品的燕窩飲品笑言,「當時已經有做生意的念頭,心想將來當老闆的話,就要從紅褲子出身,經歷打工階段。」

八八年,白富鴻在加拿大畢業後,先後任職羅氏地產、華置(127)及中信泰富(267)。做地產期間,印象最深莫過於皇后大道東182號,他為公司買入整幢在建中的物業,再分拆出售,瞬即獲利六千萬元。

十年一覺地產夢

雖為公司賺得可觀利潤,畢竟是打工仔,「打工只有薪金加花紅,有朋友說如果做地產經紀,應可以賺很多。」所謂工字不出頭,白富鴻見九七年經濟好景,決定跑出來開地產經紀行。

「當時生得逢時的是,九七樓市股市不停升,以為是最好時機;但也生不逢時,創業不久,同年樓市股市不停跌。」一個金融風暴,將地產和白富鴻推到谷底,那時他只能做一些細微細眼的住宅買賣及寫字樓租務等散客生意,既不會餓死,也不會發達。

九八至二千年間,情況持續惡劣,經濟蕭條,他為了生計,除了經紀生意外,還和朋友合份做過時裝、中港貿易、網頁甚至演唱會生意,收入微薄,只夠餬口。然而,他沒有放棄創業念頭,只因很難回頭再做打工仔:「申請低職位,人們質疑你做得不長久,而且市道不佳,沒有公司願意出錢招請中級管理人員,感覺高不成低不就。」

創業難開店更難

幸好,白富鴻憑着在地產界累積的人脈,令他找到新的契機。二千年時,機緣巧合下,他跟做地產時認識的燕窩批發朋友閒聊,生起合夥做燕窩零售生意的念頭。拍檔負責貨源供應,自己負責行政管理、市場形象。他將自己全副身家三十多萬元,與拍檔在馬鞍山開設第一間「燕之家」燕窩店。

「畢竟做了十多年地產,要我完全放下身段,投入一個自己完全不認識的行業是十分困難。」從地產轉行賣燕窩,要放棄昔日做地產的專業形象,由在市區看地盤、傾買賣,到現在朝十晚十,年中無休困在新市鎮的燕窩店內,不只白富鴻感到不適應,周遭不友善的目光亦令他喘不過氣來。

「轉行後,有朋友笑問我為甚麼要躲在馬鞍山這個地方?親友又會用疑問的眼光去看你:工商管理碩士畢業竟然賣燕窩,太浪費了吧?」

但要數最大難關,莫過於開店一年多後,和拍檔協議分家。當時燕之家已經開了三、四家分店,但因為拍檔醉心做批發,不想被店舖綁死,加上對方經常不在港,決策重擔落在白富鴻身上,最後兩人決定和平分家。

「突然失去一位信賴的夥伴,就像沒有半邊手臂,要一力承擔所有事情。」想起那時的困境,任何事情要靠自己,更要老遠跑到印尼跟批發商接洽。不過,白富鴻在開業初期,在店裏細心觀察,學習燕窩知識,了解甚麼是血燕、官燕、金絲燕,分辨價錢的高低,早已累積一定經驗。

白富鴻笑道:「幸好燕窩知識不像電話般日新月異。」

看準市場空隙

沒有別人束縛,白富鴻更可自由發揮自已的經營概念。那時市場最出名賣燕窩的商店是老行家及盞記,但他看到前者只賣即食燕窩,後者只做乾貨,若燕之家走其中一條路線,又怎能跟兩個大品牌鬥?要生存,就要遊走於兩者之間,遂決定既做乾貨又做即食,雙線而行,讓他殺出一條血路。

另外,做慣地產的他,深懂市場推廣的重要,他在多個百貨公司設立專櫃,一來可以減輕開店成本,另外可以做到宣傳效應,「人們就算不信任燕之家,也會信任吉之島、永安、崇光,認為燕之家這個品牌有信譽。」

他又計算過,在港鐵站賣廣告的價錢與開街舖租金相若,乾脆把旺角先達廣場的分店搬到太子站。「利潤並非特別好,但因為地鐵是人流必經之地,令公司名稱得以迅速為人們認識,大收宣傳之效。」

產品方面,燕之家有「三化」理念,即專門化、多元化及普及化。燕之家以燕窩為主打,專業化早已做到,但為了將客源拓闊,遂將燕窩產品多元化,除了不同的種類燕窩亁貨和即食燕窩,還有燕窩軟糖、燕窩曲奇餅,燕窩飲品系列,甚至將推出的燕窩豆花和燕窩湯丸。

「當燕窩變得多變有趣後,最終嘗試令燕窩變得平民化。」白富鴻嘗試將燕窩放到杧果布甸、楊枝甘露甚至豆漿中,雖然售價便宜,卻可吸引消費能力不高的年輕人留意這個品牌,比在報紙刊登廣告,效用更顯著。

不後悔轉行

今天地產又再蓬勃起來,相比起地產的利潤,零售確實不易為。白富鴻坦言,當年同期出身的行家,發展得頗不錯,部分已經舉足輕重。如在八九年認識的黎明楷,現已是中原地產的總裁。「回顧整整廿一年,如果我沒離開地產這行,我想應該有機會坐上較高位置。」

白富鴻也許錯過做地產高層的機會,但相比打工只能為別人作嫁衣裳,他更樂於做品牌掌舵人。「打工的怎麼做也只是公司高級職員,永遠很難做老闆。」

他謙稱自己夠運,因為十多年的地產經驗,成為他重要的資產,也因為八年的打工生涯,令他更珍惜當老闆的自主。「轉行後,打滾了十多年,品牌由自己建立,沒有枉費一番努力。不管當日別人笑我,真笑假笑也好,甚至小看我也覺得不重要,最重要是自己用心做好每一件事,得到成果和肯定。」

白富鴻簡歷

1964 出世,現年46歲

1988 加拿大工商管理課程畢業 ,並加入羅氏地產,負責地產買賣和租務

1994 英國列斯特大學工商管理碩士畢業

1997 開設地產代理公司,同時先後經營時裝、貿易、網頁及演唱會生意

2000 與拍檔合資開設「燕之家」燕窩專賣店

2002 合作夥伴退出,獨資經營「燕之家」

2003 推出燕窩甜品及飲品系列

2004 推出燕窩朱古力、燕窩軟糖等禮盒,並開設首間燕窩甜品堂食店

2005 「燕之家」當選香港名牌

2007 當選第二屆香港菁英會副主席

2010 當選第三屆香港菁英會主席,「燕之家」銷售點超過三十個,地點遍及中港澳

撰文?伍甄琪 攝影?李志偉 設計? 雷振邦
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