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深度解讀》為何20年前就預知破產 卻仍無力回天? 兩萬退休公務員 成壓垮財政最後稻草

2013-07-29  TWM
 
 

 

六十年來不間斷的人口外移,嚴重侵蝕這座製造業重鎮的生產力;生產力下降,直接衝擊稅收與財政。在這樣的過程中,官民無感,抗拒改革,終於導致了今天的結局。美國經濟復甦了,但救不了汽車之城累積幾個世代的財政沉痾。

撰文‧乾隆來

一八○五年六月十一日,一場大火把美國底特律燒成灰燼,當時底特律已經有一百年的歷史了。由法國天主教徒所打造的新墾地,發展成為以毛皮貿易為主的商業城市,底特律是從蒙特婁到紐奧良之間最大的城市,也是美國與加拿大之間最重要的貿易門戶。

在一八○五年的大火之後,位在底特律市中心、代表上帝旨意的聖安娜天主堂神父加布列爾在祈福儀式中寫下:「Speramus meliora ; resurget cineribus」(期待好事降臨,從灰燼中重生),從此成為底特律市徽,是兩百年來城市發展的精神象徵。聖安娜天主堂本身躲過大火,前後經歷三百年浮沉,至今已是美國歷史最悠久、持續運作的天主教會。

神父的加持,的確讓底特律浴火重生。大火之後,底特律穩守密西根州第一大城的地位,商業、貿易活動興盛,成為區域最重要的交通轉運中心。製造業投資不斷創造新高,而法國移民的獨特文化,更讓底特律獲得「西方的巴黎」美稱;直到一八九六年,亨利.福特選擇底特律作為汽車工廠的總部,又將底特律推向另一個五十年高峰。

底特律大火之後的兩百年,二○一三年七月十八日,又一場大火將整座城市摧毀,推倒重來。密西根州州長史奈德,以及他指派的「財政急救經理」(Financial Emergency Manager)奧爾(Kevyn Orr)對外宣布,底特律已經向聯邦法院提出破產聲請。三月才上任,肩負底特律財政重整任務的奧爾說,「我們用最高的誠意,與債權人反覆開了一百多次協商會議」,最終被迫選擇破產聲請。

破產早知道!

拖二十年不理 今日嘗苦果底特律聲請破產的消息,立刻成為全世界媒體報導的焦點,從倫敦到東京、從北京到阿根廷,所有媒體都在討論「政府破產」。焦點不只在底特律高達一八○億美元、約新台幣五千四百億元的負債,創下美國地方政府破產最高金額的紀錄;媒體更關心的議題,則在「公務人員退休金」能否違約重議。

因為,底特律財政破產,就是被公務員的退休福利拖垮的。

奧爾對外發布的資料顯示,底特律背負一八○億美元的長期負債,其中高達六成、超過一百億美元,都是要給退休公務員、退休警察、退休消防隊員的退休金、醫療補助,以及社會福利補助。

底特律市有兩萬多名退休公務員、警員與消防隊員,將一一○億美元的退休金與醫療福利補助平均分配,每名退休公務員將從市庫拿走約新台幣一千五百萬元;但是底特律市已經持續二十年入不敷出,這幾年每年都有將近新台幣一百億元的年度財政赤字,根本沒有能力扛起一一○億美元的公務員退休金。

奧爾對媒體說:「所有人都知道,底特律市政府付不出公務員的退休金。」「而且我們不是今天才知道,二十年前大家就已經心知肚明了,但是沒人敢面對、沒人敢處理,一直拖到今天,才會走上破產的不歸路。」今年六月,應該定期撥入公務員退休基金的四千萬美元,因為市政府帳戶現金枯竭無法撥入,再度跳票。這當然不是第一次,市政府長期跳票的結果,公務員退休基金的餘額,只有法定應撥金額的五八.六%。過去的市長當然知道問題嚴重,卻都不正面處理,只想著最後由州政府、甚至聯邦政府介入來彌補。長期將鴕鳥頭埋在沙堆中的結果,終於在六月這次撥補跳票之後,越過了破產的臨界點。

兩萬名退休公務員就能拖垮底特律?這實在是難以想像;更何況,底特律的退休公務員,領取的也不過就是勉強可以過活的退休金;比起台灣的退休教師、公務員的福利,底特律的同儕領到的,甚至堪稱寒酸。

退休金黑洞!

公務員早退休又領得多

底特律當地的媒體舉了幾個例子,一位今年六十四歲的退休警察泰勒,在警界服務二十六年後,於一九九八年退休;退休之前的年薪是新台幣一○八萬元,目前每月領取約七萬元的退休金,以及七千元左右的醫療補助。

七萬元的月退俸,在物價遠比台灣高的美國,只夠溫飽;七千元左右的醫療補助,也就只能應付幾次的診所小病診療費用。另外,還有個物價調整機制,每年會調升月退俸四十五美元,退休警察的月退俸,累計七年會再增加近新台幣一萬元。

雖然從個別案例來看,泰勒每月領取的金額不大,但是,這位警察從二十三歲開始,工作了二十六年申請退休,退休當年才四十九歲;以每年一百萬元(退休金加醫療等補助)來計算,退休十五年已經領走了一千五百萬元,如果他活到八十歲,還會再領走超過一千五百萬元。

就是這樣,兩萬多名退休公務員,三千億元的退休負債,成了底特律政府無法承受的負擔。

底特律的財政困難、窘態畢露,早已成為城市衰敗的指標性案例。走在底特律的街頭,到處都是廢棄的工廠、住宅,將近八萬戶廢棄、空置的建築,成了犯罪的溫床;而財政困難的市政府,因為發不出薪水而裁減警察人數,十年來從四千人降到二千六百人。現在的底特律,犯罪受害人打電話報案,平均要五十八分鐘才能看到警察,就算警察到場,破案率也只有八.七%。

政府沒錢了!

裁警員 公車減班 房價暴跌犯罪暴增、警察人數銳減,只是政府失敗的一個面向。去年三月,底特律宣布公車大減班,因為政府無法支付三千萬美元的公車系統補助費,只好將公車服務「民營化」,將公車司機從政府雇員轉為民間勞工。轉換民營之後,底特律的公車有超過三十條線,發車時間的間距增加一倍,許多原有的路線被取消。在五月紀念美國黑人民權鬥士金恩博士的紀念會上,大量市民集結抗議,高舉「搭公車是基本人權」的標語,抗議公車減班。

而大量廢棄的住宅,更成為犯罪的溫床,讓底特律連續二十年被選入「全美國最危險的城市」。在這裡,隨處可見整條街住戶剩下三分之一,留下的住戶必須自力救濟,買木板將廢棄的屋子全部釘死,否則這些廢棄住宅都會成為強暴、謀殺、綁架的犯罪地點。另外,雜草叢生的公園,政府也束手無策,多數任其荒廢,少數的則在社區熱心人士的組織下,自力救濟鋤草。

為了處理大量廢棄的建築,底特律市府立法取得合法拆除的權力;但是,廢棄屋增加的速度,遠超過政府拆除的能力。相較於中國成長型的都市,政府不斷徵收民間土地,整理出售給開發商;底特律則是完全相反,民間把土地與建物丟給政府,政府回收土地後卻因為產業收縮,以及昂貴的清理費用,反而成為政府財政的另一項負擔。

底特律目前平均一戶住宅價格,剩下新台幣二二○萬元,只有全美國平均住宅價格的一半;整個都市有三分之一都是貧戶,已經病入膏肓。

底特律城市衰敗,因此成為密西根州、甚至全美國象徵性的恥辱。

絕路亦轉機!

利空出盡 公債利率維持穩定破產聲請雖然震撼,卻也是底特律起死回生的契機。現任密西根州州長史奈德,在一一年元月一日上任之後,誓言要扭轉底特律的頹勢,而七月十八日的破產聲請,正是史奈德逐步清理底特律必然的步驟之一。

史奈德在簽署破產聲請書授權令後,書面寫給財政急救經理人奧爾以及密西根州財務總長的信中就說:「如果能夠順利撇除債務負擔,將是底特律全新開始的機會!」奧爾也在記者會中說,破產聲請提出之後,除了退休公務員的薪資與福利必須重新協議之外,「對於一般市民的生活,絲毫不受影響。」奧爾所言不虛,位在底特律近郊的通用、福特、克萊斯勒三家美國龍頭汽車廠,在底特律提出聲請破產當天的股價完全未受影響。三大汽車廠甚至同時都表達了「支持破產聲請」的態度。

即使是底特律發行的二○二八年四月到期的無擔保債券,原本利率就維持在指標利率加碼二.三個百分點,破產聲請後上揚的幅度並不顯著,完全未出現兩年前希臘、西班牙政府財務危機時,政府公債利率飆漲的現象。

長年財務困難的底特律,過去發行債券由大型擔保公司擔保,在系統上最終的債券持有者已經沒有重大風險,聲請破產,反而是轉機。妙的是,對底特律政府公債提供十億美元擔保的Assured Guaranty 公司,股價在七月還從二十一美元上漲到二十三美元。

顯然,金融市場對於底特律的財政前景,有「利空出盡」的樂觀預期。

今年五十五歲的奧爾,是美國著名的重整律師之一,也是著名的眾達律師事務所(Jone's Day)的資深合夥律師。○九年他擔任克萊斯勒汽車公司的重整律師,曾經一口氣裁撤掉三分之一的汽車經銷商,並且順利爭取到聯邦政府的補助,一推一拉之間,短短三年就讓克萊斯勒汽車公司起死回生。

奧爾今年三月獲得史奈德聘任,擔綱拯救底特律財政危機,也毫不猶豫正面處理公務員退休金的問題;並且以迅雷不及掩耳的速度,躲過退休公務員工會的法律禁制令,直接向聯邦法院提出破產聲請。

破產成「保護」!

停止償債、合約 財政可止血美國有特殊的地方政府破產制度(Chapter 9),過去曾經有過加州橘郡、阿拉巴馬傑佛遜、加州聖伯納迪諾、加州史塔克頓、羅德島中央瀑布、佛羅里達布里查等地方政府進入破產程序,成功的機率不低。

進入破產程序的地方政府獲得許多優勢,這也是奧爾積極為底特律爭取的空間。

這些優勢包括市政府可以停止償付負債,可以凍結進行中的法律訴訟,還可以向法官聲請中止包括對公務員、消防隊員、教師工會的合約。有了破產「保護」,地方政府的財政收支立刻止血,獲得大幅度改善,並且因此獲得與退休公務員工會協商的空間。

美國地方政府的負債,比重都與底特律相近,一部分是退休公務員的退撫,另一部分則是長期建設公債。因此,進入破產程序的市政府,若非要求公務員減領退休金,就是要求債券持有人同意減債。加州橘郡當年破產雖然也是風聲鶴唳,但是最終所有退休公務員,都依照原本規定領到完全不打折的退休俸;一一年聲請破產的羅德島中央瀑布市,退休公務員同意減領五○%的退休金,但是所有債券持有人則一文不少。

公務員反擊!

破產聲請恐違憲 離成功尚遠不過,史奈德與奧爾的破產聲請,還要通過聯邦法院法官的審核,未來幾周,退休公務人員工會的律師群,也將用盡各種方法,阻擋底特律進入破產程序。根據密西根州的《憲法》,政府必須依法完全承受所有公務人員的退休撫卹義務;因此,藉由破產程序逼迫公務員工會談判,接受退休金減計的計畫,離成功還非常遙遠。

底特律從一七○一年開墾至今,其間經歷產業的興衰,城市大火、金融體系的泡沫,都能夠從灰燼中重新找到生路;如今,不斷膨脹的公務員退休金拖垮財政,導致公共服務失能、城市衰敗,堪稱是一次無形的大火,徹底將底特律摧毀。一九三三年羅斯福總統推動新政建立的退休制度,在八十年後,摧毀了象徵美國產業的底特律。

全世界所有公務員,都認為進入政府之後就拿到「終身」、「不打折」的「鐵飯碗」;然而,從希臘到西班牙,從羅德島到底特律,公務人員退休金拖垮政府財政,最終被迫打折,卻已經成為痛苦的事實。

同樣面臨財政困難、退休金支付快速膨脹的台灣,又學到什麼教訓?

(本文作者為紐約大學金融碩士,曾任金控公司副總經理)

底特律走向破產三部曲

首部曲:人口外流 稅收下滑底特律的人口數從1950年的高峰185萬人,一路下滑到目前只剩下70萬人,而且貧戶比率高達36%。

二部曲:赤字破表 無法借貸底特律累積財政赤字將在今年突破10億美元(約新台幣300億元),從2010年以後已經無法新增借貸。

三部曲:公僕退休金 拖垮財政底特律背負近181億美元長期負債,其中超過一半約100億美元,必須支付退休公務員、警察、消防隊員的退休金與福利金。

底特律現有負債結構

政府債券與銀行借款82億美元退休人員健保與生活補助64億美元公務人員退休金20.4億美元警察與消防隊員退休金14.4億美元資料來源:底特律財政急救辦公室利空出盡!

破產後反而是轉機

底特律提出破產聲請後,通用等三大汽車公司股價完全不受影響;已發行的市政府公債利率沒有飆漲,提供政府公債10億美元保證的Assured Guaranty保證公司的股價,在七月甚至不跌反漲。

深度 解讀 為何 20 年前 預知 破產 卻仍 無力 回天 兩萬 退休 公務員 公務 壓垮 財政 最後 稻草
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沙特減產仍無力回天 布油四年多首次跌破80美元

來源: http://wallstreetcn.com/node/210626

周三,盡管多家媒體報道沙特10月削減原油產量,但仍不能緩解投資者對原油供大於求的擔心,布油四年多來首次跌破80美元。同日,利比亞最大油田重新開工;美國能源信息署大幅下調2015年油價預期;沙特石油部長稱希望油價穩定,拒絕回答是否減產。

brentoil

周三,據華爾街日報報道,OPEC稱10月該組織原油產量總數下降了22.64萬桶/日,達到3025萬桶/日,主要由於沙特減產。其中,沙特日產量下降了6.99萬桶,達到960萬桶/日。不過,路透、華爾街日報均援引消息人士稱,沙特10月原油產量約955~960萬桶/日,較9月減少10~15萬桶/日。

不過,沙特減產仍無法扭轉原油市場的下跌之路。美東時間周三下午,布油盤中迅速下跌到80美元/桶以下。12月份交割的布油合約下跌1.6%,收於80.38美元/桶,創2010年9月來新低。WTI油價也下挫,跌幅1%,收於77.18美元/桶,創2011年10月以來收盤新低。

近幾周,油價持續下跌。市場預期OPEC在11月27日會議上,將維持原油產量,而非削減產量以提高價格。

周三,美國能源信息署(EIA)發布了月度能源市場短期展望,下調了2015年油價預期。其中,預計明年WTI油價均價為77.75美元/桶,大幅低於此前預計的94.58美元/桶;預計明年布油均價為83.42美元/桶,大幅低於此前預計的101.67美元/桶。EIA小幅上調了明年全球原油供應預期、下調了需求預期。EIA則對沙特減產點評道,沙特在原油市場中的地位存在不確定性,在市場的重要性有所下降。

同日,沙特石油部長Ali al-Naimi表示,石油生產商間價格戰的說法是種誤解,或是有人故意這麽說。沙特的目標是維穩市場、穩定價格。在被問及沙特是否會減產,以及下次OPEC會議上削減產量上限的可能性時,Naimi拒絕回答。

周三,兩位利比亞石油官員表示,利比亞最大的油田重新開工。上周,該油田遭到襲擊被迫關閉,其每日產量可超過10萬桶。近幾個月,利比亞石油產量激增,從不到20萬桶/日上升到接近90萬桶/日。利比亞產量大增,是原油市場下半年熊市的原因之一。

此外,交易員們還在等待EIA的原油庫存數據。該數據原本應於周三公布,但由於昨日美國Veterans日,被推遲到周四。

據華爾街日報報道,花旗銀行分析師Tim Evans表示,目前原油市場是向下態勢,但不是急跌態。沙特石油部長講話並沒有特別之處,只是未能給投資者充分看多原油的信心。

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沙特 減產 無力 回天 布油 油四 四年 多首 跌破 80 美元
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TPP無力回天,亞太RCEP為何快速聚攏人氣?

包括中國在內的亞太16國共700名貿易談判代表於27日齊聚日本神戶:這是美國總統特朗普宣布放棄跨太平洋夥伴關系協定(TPP)後,《區域全面經濟夥伴關系協定》(RCEP)第一次重新開啟談判。

TPP的擱淺為RCEP帶來變數:一方面,作為全球為數不多仍在進行的大型自由貿易談判,RCEP談判各方有加速談判的願望,另一方面,考慮到TPP生效無望,日本、澳大利亞等原TPP國家希望將TPP部分透明度標準及投資規定引入RCEP之中。

中國前商務部部長高虎城日前(21日)談及RCEP時則表示,將盡快和有關各方加緊磋商,盡早結束RCEP談判。

據第一財經記者翻閱資料,自特朗普在2016年11月以美國當選總統身份表達退出TPP意向至今,中國商務部方面已5次表示將力爭“盡快結束RCEP談判”。

三種立場訴求

高虎城透露,RCEP談判已取得重要階段性進展,但仍然面臨一些需要克服的困難。

高虎城表示,RCEP談判自2012年啟動以來已歷經16輪,目前傳統領域有實質性推進,電子商務等新議題也進展迅速。作為談判的兩大階段性進展,經濟技術合作章節談判和中小企業章節談判均已成功結束。“中方將在這一談判當中繼續發揮積極作用,推動和支持東盟發揮主導和核心作用,盡快和有關各方加緊磋商,爭取就剩余的問題達成一致,盡早結束這一談判。”

此次召開的第17輪談判,各國將在會議上將討論取消或減少商品關稅、放寬投資及服務貿易相關限制等余下的13個領域的內容。

不過,由於TPP生效無望,日本、澳大利亞等原TPP國家也希望給RCEP談判註入新的內容。

日本經濟產業大臣世耕弘成(Hiroshige Seko)在會前的吹風會上表示,此次談判中,在“投資與貿易上達成自由化和高標準規則”十分重要。

《日本經濟新聞》則將參加談判的16國按照談判立場分成了3個陣營。其中包括日本,澳大利亞,新加坡和其他TPP參與國支持上述“自由化和高標準規則”立場,並計劃反對達不到他們標準的協定。

中國、印度、菲律賓等國家則希望迅速達成協議,秉持這一立場的國家希望在美國轉向貿易保護主義的當下可以抓住機會盡快在亞太地區推行貿易自由協定。

持第三種立場的則包括老撾,柬埔寨等發展中國家,他們希望能夠通過RCEP為國家帶來額外的補償:考慮到高水平等貿易自由化有可能傷害到上述國家國內工業,這些國家希望RCEP能為其帶來來自科技和基礎建設等方面的支持。

為此,能夠贏得第三種立場國家的陣營則將更有可能主導RCEP談判的走向。目前,印度等國家認為,較低要求的貿易自由化水平將最適合發展中國家;而日本正在努力爭取發展中經濟體,世耕弘成即建議,在培訓和其他領域的援助都可以超過過去的水平。

除此之外,日本還有著自己的小算盤:如能盡快達成一個高標準的沒有美國的RCEP,也許這一行動本身就可以讓特朗普陣營改變對於TPP的想法。

RCEP由東盟十國發起,邀請中國、日本、韓國、澳大利亞、新西蘭、印度共同參加(“10+6”),通過削減關稅及非關稅壁壘,建立16國統一市場的自由貿易協定。若RCEP談成,將涵蓋約35億人口,GDP總和將達23萬億美元,占全球總量的1/3,所涵蓋區域也將成為世界最大的自貿區。

美國國會下屬顧問機構--美中經濟安全審查委員會(USCC)曾在其報告中援引數據稱,如TPP失敗而RCEP生效,這將使中國獲益880億美元。

具體來說,上述報告援引數據稱,如TPP生效而RCEP也同時生效,那麽中國可獲利720億美元;在TPP生效而RCEP未能生效的情況下,中國將損失220億美元;而如果TPP失敗但RCEP生效,中國就將獲益880億美元。

日本對TPP還不死心

日本首相安倍晉三兩度親赴華盛頓說服特朗普改變對TPP立場,鎩羽而歸後仍不死心。在TPP參與國至少有一半以上的國家已經表示要轉向RCEP的當下,也有日本,新加坡,澳大利亞等國家仍希望挽救TPP。

3月,澳大利亞計劃在智利特別召開的一次會議上同TPP參與國就修改現有TPP協定進行商討。

澳大利亞總理特恩布爾表示,雖然澳大利亞對於美國的決定表示失望,然而澳大利亞決定繼續同包括加拿大在內的國家進行討論,考慮如何挽救TPP。不過此前加拿大方面已經多次表示,由於TPP的法律結構設置,沒有美國就無法令TPP生效。

實際上,由於TPP的30.5條款,即“至少有6個國內生產總值(GDP)總量占到85%的最初締約方完成國內立法批準程序,TPP才可以生效”,考慮到美國TPP成員國GDP總量約62%,美國的退出,令TPP擱淺了。

此前對於澳大利亞表示的期盼中國等亞洲國家加入並挽救TPP的倡議,中國外交部發言人華春瑩曾回應稱,願與各方一道,在充分考慮本地區經濟發展差異性和多樣性的基礎上,秉承開放、包容、透明的精神,繼續致力於推進亞太地區經濟一體化進程,推進RECP談判和亞太自由貿易區(FTAAP)建設,努力為亞太和全球經濟的發展註入新動力。

TPP 無力 回天 亞太 RCEP 為何 快速 聚攏 人氣
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克魯茲黨內犯眾憎無力回天

1 : GS(14)@2016-05-08 01:56:01

■克魯茲的支持者沒精打采。 路透社


聰明反被聰明誤、升得快跌得痛……這樣概括克魯茲落敗原因,都很合適。2013年,為拉倒奧巴馬醫保方案而「拉布」21小時令聯邦政府停擺,克魯茲成功在一眾悶蛋建制議員中突圍,挾「茶黨」中堅之名化作共和黨明日之星,即使獲選聯邦參議員只有約一年,已被指有能力選總統。



初期與特朗普稱兄道弟

結果克魯茲真的嘗試向上爬,提名戰初期跟同樣被視為「局外人」的特朗普站同一陣線,稱兄道弟,先行界走杰布布殊、魯比奧等「建制」對手的票,得以在艾奧瓦州打響頭炮,奈何特朗普坐大勢頭逐漸超出他所能駕馭的範圍。及後共和黨嘗試發動「阻止特朗普」行動,不過欠組織、出手遲,最重要是沒有替代人選,克魯茲理應是最能與之匹敵的一個,可惜停擺一役早已令他在黨內犯眾憎,不滿他不惜一切博上位,前眾議院議長博納日前就公然罵他是「魔鬼化身」難相處。克魯茲缺乏後台,令「阻止特朗普」胎死腹中,但相信共和黨一眾元老正竊笑,為着一個「局外」炸彈人比一個「更局外」的炸彈人炸死而暗喜。克魯茲不過45歲,大可最快2020年捲土重來,輿論如今關注他會否表態撐特朗普。美國《大西洋月刊》/路透社





來源: http://hk.apple.nextmedia.com/international/art/20160505/19598610
魯茲 黨內 犯眾 眾憎 無力 回天
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