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阿瘦老董 辦完告別式重當囝仔

2011-1-31  TCW




對阿瘦皮鞋董事長羅水木來說,幸福的拼圖:樂觀、人際、金錢、自我實現,他早在四十歲以前,就已經取得。

四十年後,八十歲的他卻為自己舉辦生前告別式。為什麼幸福之人,要為自己安排死亡儀式?

場景挪到去年三月二十日星期六,大稻埕基督教長老教會。

這天中午時分,長老教會裡工作人員忙著布置、過流程,不一會兒,大廳的長椅上,串起綵帶鮮花,彷彿婚禮現場;一抬頭,卻發現舞台上,竟掛著斗大的「羅水木弟兄生前喜樂告別感恩禮拜」。

八十歲自辦告別式 親友見證下,慶祝重生「羅小弟」

羅 水木是台灣第一個舉辦生前告別式的企業家,也是第一個以「歡慶重生」為主題舉辦生前告別式的人。在他之前,在台灣舉辦生前告別式的人不超過十人,每個都因 罹患不治之症、來日無多,想趕在死期之前表達對親朋好友的感謝與祝福。像羅水木這樣為慶祝自己重生而辦的生前告別式,在台灣是創舉。

也難怪主持告別式的高俊明牧師,在三年前頭一回聽羅水木提起時,吃驚的比起大拇指說:「你真是先進!當真樂觀又百無禁忌。」

「如果是真的告別式,眼睛一閉,我不曉得誰來看我,乾脆辦個生前告別式,才知道誰會來看我、要跟我說什麼話,」羅水木笑說,「要是真的告別式,越簡單越好,我又看不到!」

當天,每位參加生前告別式的來賓全都盛裝出席,他自己也破天荒的戴上領結、穿正式西裝。如此隆重場合,羅水木沒邀政商名流,到場全是至親老友,每個人熱情的彼此擁抱,「恭喜、恭喜」聲充滿全場。

告別式中,羅水木不改幽默本色:「在座的各位大哥大姊,現在看到我這孩子出生,大家要給我照顧,從今開始出去大家叫我『羅小弟』。今日羅小弟重生,請大家給我疼惜。」

那天起,朋友都叫羅水木「羅小弟」,年齡只有他一半的球友也這麼叫。「球隊的男生我叫大哥,女生都叫姊姊。」他說,「現在覺得活一天賺一天,活在當下,比以前更開朗。」

他對於活在當下的體悟,始於一趟七十七天的心路歷程。

七 十多歲肺長異物 小小○‧七公分,勾貧病交迫回憶 二○○七年一月,羅水木進行年度健康檢查,發現肺部出現直徑約○‧七公分左右的黑色腫塊,從X光片上無法判斷是良性或惡性腫塊,若要知道結果,唯有開刀一 途。醫生顧慮羅水木年近八十,胸腔動刀又是大手術,建議他觀察半年,再決定是否開刀。

「唉,阿爸好像有癌症,」回家後,羅水木忍不住跟小兒子、阿瘦皮鞋執行長羅榮科吐露心事。羅榮科為父親再安排一次檢查,結果一樣:○‧七公分的黑色腫塊。

從那以後,羅水木每天憂慮纏身。往事一幕幕重回眼前。

年輕時,羅水木有兩個噩夢,一個是貧,一個是病。因為家貧,他手足失散,六歲被迫出門討生活,受盡欺凌,度過悲慘童年。但他順勢接納命運給他的爛牌,掌握每個機會,由貧翻富,四十歲前已年收入三百萬元(約合目前四千萬元),並在現在中山北路附近擁有一棟棟的房子。

病,卻非他能全然掌控。十三歲得瘧疾,二十歲得肺癆,當時他認識的人當中,有六人因肺癆死亡,他在臥病八年後終於好轉。此後,他非常注意養生,六十五歲前後就將事業交棒第二代,參加八個球隊,一個月打球十四天,心情保持輕鬆愉快。貧與病,早就不在他腦海裡駐足。

但○‧七公分的小黑塊,又把他思緒帶回貧病交迫的年代。

「我覺得人生糟糕了;每天都在想那個黑點,覺得一定是不好的東西,」羅水木說。

人 生第一次 沒病也等出病,撇家人反對動刀 阿瘦皮鞋總經理、大兒子羅榮岳回憶,父親向來豁達,年輕時被好朋友倒會五百萬元,照樣一覺到天亮。但是那段期間,父親面帶愁容,每天睡不安穩;「不知道硬 塊到底是什麼,他很慌,加上這輩子都沒動過手術,還是大手術,就很害怕。」

七上八下的日子過了幾週,羅水木召開家庭會議,告訴家人自己等不下去,沒病都會等出病來,與其每天擔憂,不如面對它,「動手術看看裡面到底是什麼碗糕。」羅水木的意見,全家反對,但苦勸不聽,家人只好同意他農曆年過後開刀。

三月二十日當天早上八點,羅水木被推進開刀房。經過六個多小時之後,醫生推門出來,手術袍上沾著血,宣布羅水木肺上的黑點是塊黑碳,不是癌細胞,家人終於鬆了一口氣,而處於昏迷的羅水木,也被送入加護病房觀察。

在 加護病房昏迷的前三天,他頻頻做怪夢。他夢到自己身處異次元,周圍有很多人看著他,他們的身型很瘦,沒頭髮、沒穿衣服,面無表情,都不快樂;每次眼睛一 閉,就到異次元,眼睛一睜開,又回到現實。就這樣半夢半醒三天,第四天終於清醒,一醒來便看到守在床邊的太太,他頭一回發自內心想:「活著在世上真幸 福」;並且暗立誓願,如果三年後、八十歲還活著,就要舉辦生前告別式,宣告「過去種種譬如昨日死」。

人生再來一次 活一天賺一天,笑稱未滿週歲 復原出院後,羅水木把肺中取出的黑碳裝在皮夾裡,隨身攜帶,提醒自己活著真好。八十歲那年,羅水木更親自帶了三十八位、平均七十歲的朋友到日本旅遊;回國後,便開始籌備生前告別式,並在告別式上,受洗成為基督徒。

「過 去三十二年來,我老婆每天禱告我受洗,我都跟她說我信『阿拉』(編按:上海話的「我」,指信自己),」羅水木說,「因為我六歲開始賺錢、養家、做生意到現 在,都相信自己、沒靠過別人。但是開刀之後竟然還能活三年,我才了解性命無法操之在我,所以多活一天就多賺一天,每天都很開心。」

早在告別式前,羅水木便將阿瘦股權多數轉給子女;告別式後,羅榮岳、榮科兩兄弟召開家族會議決定,未來將提撥相當金額做公益信託,回饋社會,以繼續父親熱愛生命的力量。

現年八十一歲的他,稱自己「還沒滿週歲」(因生前告別式未滿週年);他開玩笑跟妻子說,「我現在是baby,你要再養我十八年到成人喔,」以前他叫妻子叫老婆、阿嬤,現在改稱她「媽咪」。

說也奇怪,舉辦告別式後,原本他走路會喘的習慣,突然消失,精神也越來越好。採訪當天他為我們示範養生體操,他臉不紅氣不喘,跟著做體操的我們卻累壞了。

我們問他,要怎麼做才能像他這麼幸福?

「要樂觀;樂觀才會幸福。朋友和家庭第二,然後就會賺到事業、賺到錢,」他還強調,「錢最不重要,因為錢賺就有、夠用就好,其他的怎麼樣也未必賺得到。」


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楊嬌告別式 二房抱屈道恩怨

2011-4-14  TNM




上週四,王永慶二房子女替母親楊 嬌舉行告別式,在丈夫王永慶「經營之神」與女兒王雪紅「股王」的光環下,楊嬌的告別式擠滿前往致意的政商名流,二房子女與孫兒輩齊聚,追思緬懷這位「台塑 阿嬤」,但二房子女為楊嬌生前受的委屈抱不平,言談中暗諷三娘,再度道出家族多年的恩怨情仇。

四月七日下午,在台北市木柵靈糧山莊一場告別式,會場布滿鮮花,擠滿絡繹不絕前來致意的人潮,包括馬英九總統、鴻海董事長郭台銘等政商名流,這是王永慶二房楊嬌的追思告別會,她風光走完人生最後一程,所受的關注生前不曾有過。

告別式 新首富哽咽

楊嬌今年三月初去世,享年八十八歲,過去她隱身王永慶背後,之後又默默支持兒女創業,一直是個沒有聲音的人,但丈夫王永慶「經營之神」與女兒王雪紅「股王」的光環裡,卻有她不容抹滅的地位。

楊嬌是虔誠的基督徒,因此告別式採基督教儀式,她生前與三女王雪紅同住,因此由王雪紅一手籌劃。楊嬌的五名子女王貴雲、王雪齡、王文洋、王雪紅、王文祥輪流帶著後輩上台感念母親,他們回憶起和母親的對話,都難掩心中悲痛,數度哽咽。

宏達電董事長,同時是台灣新首富的王雪紅上台感念母親時,更令現場聽眾動容,她語帶哽咽、眼泛淚光說:「我親愛的媽媽,我知道妳現在天堂望著我們。」王雪紅還說,母親是她一生中最重要,影響她最深的人。

王雪紅說,她母親當初抵押房子讓她創業,是她創新與接受挑戰的榜樣。王雪紅締造威盛與宏達電二檔股王,日前宏達電市值超越諾基亞,成為全球第二大手機業者,王雪紅身價暴增,成為台灣新首富。

而最讓王雪紅難忘的是,在病床旁撫摸著楊嬌的頭髮說:「媽媽,妳是我的寶貝。」楊嬌很開心地回說:「我不是妳的寶貝,我是神的寶貝。」還有一次,楊嬌歷經昏迷醒來,但她對死亡一點都不畏懼,對王雪紅說她看到天堂。

王老逝 一言弭家變

王雪紅激動地轉述當時情景:「妳說天堂實在是太美了,我說媽媽妳看到天堂了嗎?那是什麼樣子,妳說那裡有許多房間,銀色發著金光,有樹有花,美得沒話說, 我說再跟我多說一點,妳說就是揪水,水嘎無底共(美到無法形容)。」說完她望著遠方,似乎對楊嬌說:「我們天國再相會。」

王雪紅哽咽地說,媽媽寬宏大度,爸爸過世後發生一些是非,媽媽一句話都沒說,只說:「妳父親建立台塑集團不容易,要祝福那些可以接得好的人。」

○八年王永慶往生,七人小組接班團隊就位,但二房一直未在權力核心,當時,王文祥還提出質疑,「我看不懂七人小組是在做什麼?」還說:「九個子女都應該回去幫忙。」顯然,後來二房子女聽從母親的話,平息一場紛爭。

「母親在她房裡哭泣的次數,比我能夠記憶的要多很多…」輪到王文祥上台發言,一想到母親的委屈,語氣激動了起來,「我也不懂,為什麼母親如此善良、無私、犧牲、奉獻,卻要過這麼辛苦的生活呢?」

王文祥談及自己罹癌時,母親每天為他祈禱六個小時。隨後話鋒一轉,火力全開,「母親曾表示,那真是困難而艱辛的路,特別是讓出摯愛的先生,但我跟著主的腳步選擇原諒,並祝福這些人,為他們禱告。」

三娘來 赴美多吞忍

當著王家親友與外人面前,王文祥在母親告別式,直指楊嬌在王永慶身邊三十年所隱忍的委屈,甚至整個二房在台塑集團受到的不公,頗有替母親出口氣的意味。當王文祥在台上發言時,三娘李寶珠和女兒王瑞瑜就坐在第四排,面無表情。

楊嬌本姓廖,送楊姓人家當養女,她在回憶錄中說,答應嫁給王永慶後,王永慶才告訴她家中已有結婚十三年的太太,因未生育,想再娶一房。王永慶創業之際,工廠有二十多個工人,楊嬌要負責做飯、洗衣,就連往來的供應商也留在公司吃飯,因此一天要跑三趟菜市場。

後來,王永慶做起塑膠生意,楊嬌發現他開始不回家過夜,感覺可能在外面有女人。當她懷了王文祥之後,有一天,王永慶焦躁地對她說:「外面的女人問我:『為 何愛我還讓妻子懷孕。』」楊嬌聽了之後眼淚不自主地掉落,後來她在美國參加王雪齡的婚禮,心中暗下決定,要到美國再也不回台灣。

一九七五年,楊嬌遠赴美國,王永慶接納三房李寶珠進入台塑十三樓,從此台塑王家的女主人變成李寶珠。王文洋說:「當父親事業成功之後,母親順從他的意,退 讓去陌生的美國。」王文祥則在告別式上說:「在我將近十歲那年,不記得為什麼,母親帶我移民美國。」暗批三娘破壞二房的天倫之樂。

護文洋 不滿呂安妮

楊嬌遠赴美國時,身上只有三千美元,「王永慶一個月只給新台幣六萬元,在美國哪夠用,二房子女每個都去打工,連女婿簡明仁都在打工,日子過得苦。」一名王家親戚指出,後來王雪齡經營大眾電腦,負擔楊嬌的生活費,王雪紅也創業成立威盛,楊嬌在美國的日子才好轉。

「楊嬌和王永慶的個性都很硬,二人吵架,王永慶講一句,她就回二句。」一位王家友人說,「但三娘不同,她習慣看人臉色,王永慶罵她,她都不會回嘴,久而久之,在王永慶心中爭取到地位。」

楊嬌雖赴美居住,但與三娘李寶珠的紛爭卻未停息。王文祥說,有一天晚上,楊嬌聽到有個聲音說:「回台灣,回台灣…」楊嬌覺得奇怪,但隔天她還是選擇信服神,買了機票回台灣。

王文祥在告別式回憶:「媽媽對我說,她一到家,大媽哭著對她說:『有人替妳蓋印章把房子賣掉了!』這房子是父親給我大媽及母親唯一房產,也是我們賴以維生 的房子。」王文祥口氣急促地說:「母親聽了立刻放下行李,去找父親了解為何『別人』沒得到她同意,就把房子賣掉。」後來楊嬌登報聲明保留住一部分的產權, 終於讓王永慶改變主意,保住錦州街的房子。

王永慶二、三房互有心結,但一九九五年之前,二房還有王文洋是唯一接班人,但那年發生呂安妮事件,王文洋出走台塑;之後又發生王文洋在南亞辦公室被竊,牽 扯出三娘與王文洋隔空叫陣,結局是王文洋原本在南亞的辦公室被撤,從此台塑大樓再無王文洋容身之處。為此,楊嬌對呂安妮不滿,二人鮮少互動,呂安妮也未出 席楊嬌告別式。

堪安慰 子孫成就高

○三年,三房長女王瑞華入列台塑經營團隊,五人小組改成六人小組,○六年再擴編為七人小組,三房次女王瑞瑜加入,王家半壁江山由三房一系扛起,自此,二房幾乎全軍覆沒。

二房子女雖未在台塑王國卡位,但也各有成就。王貴雲現任南亞塑膠門窗事業部經理;王雪齡與丈夫簡明仁,共同成立大眾電腦;王文洋設立宏仁集團,擔任總裁;王雪紅與丈夫陳文琦,創辦威盛跟宏達電;王文祥長居美國,現任J-M塑膠公司總裁。

二房第三代也不含糊,王貴雲長子陳主望是威望國際董事長 ;王雪齡長子簡民一是KKBOX董事長,次子簡民智為大眾電腦營運長;王文洋長子王泉仁剛拿到英國倫敦大學帝國學院財經博士學位。這應該是在天國的楊嬌最大安慰與驕傲。


楊嬌 告別式 告別 二房 抱屈 道恩
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Hotmail的告別式

http://www.cbnweek.com/yuedu/ydpage/?raid=2044
   現在,一切關於Hotmail的入門、進階和高級教程都沒有用了。


  7月31日,美國當地時間上午8點,習慣於登錄Hotmail的用戶發現自己被轉到了一個新的頁面上,Outlook上線了。


  但直到下午,Sabeer Bhatia才知道這個消息。他已經在自己硅谷山景城的辦公室裡工作了將近一天時間。「我做的第一件事是打開了Outlook.com,並且用原先的Hotmail ID登錄。」他在接受《第一財經週刊》採訪時說。


  印裔人士Sabeer Bhatia是Hotmail的創始人之一。1997年,他和另一位創始人Jack Smith一起把Hotmail賣給了微軟,售價是4億美元。


  現在的Outlook與他賣給微軟時的Hotmail風格早已經截然不同,界面看起來更簡潔,支持用戶在免下載的情況下修改Office文檔,並可在線使用微軟的互聯網產品,比如直接通過Skype進行視頻或者在線通話。


  不僅如此,Outlook還能與Facebook、Twitter、LinkedIn等等社交網絡賬戶關聯,並推送好友的最新動態,甚至可以通過Facebook插件和好友在線聊天—就像個社交網絡的聚合體。


  微軟並沒有費心把這個消息告訴被稱為「Hotmail之父」的Bhatia。


  新Outlook的團隊採用了一個親民的辦法散佈消息:在Reddit上開了個帖子—Reddit是美國最大的網上社區,受歡迎程度已超過了Digg —看起來,微軟的確朝著社交更進了一步。員工們在帖子中列舉了新平台的優點,甚至給出了「為什麼要從Gmail搬過來」的理由。


  微軟把Outlook描述為更現代的郵箱,「Gmail已經8年了,我們覺得是時候來點新東西了。」在認為它比Gmail強大的理由中,微軟提到了它 具備的平台特性,能融合進各種各樣的功能,還特地提到了用戶的隱私,「我們不會掃瞄你郵件的數據以推送顯示廣告,你絕不會在閱讀朋友或者家人郵件時看到廣 告。」這話顯然是衝著谷歌說的。


  除此之外,Outlook團隊還去Twitter開了個賬戶,把全體員工興高采烈地在Reddit答題的現場照片貼了上去。


  一天內,這個帖子就收到了上千條的回覆。但是,很多人還是注意到Outlook小組那句「我們收到了你的反饋」的話泛著官僚氣。「微軟總是不能在合適 的時機發佈合適的功能,他們似乎搞不清楚互聯網產品需要快速迭代的特性,也沒有根據反饋靈活變通的能力。」一位自稱在軟件公司工作的人留言說。


  儘管如此,Outlooker還是鋪天蓋地地出現了。上線短短6個小時之後,微軟就在官方Twitter上宣佈:Outlook新註冊用戶突破了100萬。在新的Outlook中,用戶可以用原來的Hotmail賬戶登錄,也能註冊新的郵箱地址。


  沒用多久,Outlook的速度和流暢性就得到了使用者們的驗證,能夠直接在郵箱內發佈Twitter的消息也似乎給了中國用戶一個驚喜。但IMAP(互聯網郵件訪問協議)功能的缺失遭到了指責,因為用戶將無法使郵件服務器和客戶端上的操作同步。


  麻煩還挺多的。升級之後的用戶發現原來MSN上的聯繫人都不見了—幾個小時之後他們才被同步到新的賬號。但這段時間足以激怒數以萬計的試用者,甚至有人在網上放出了怎樣從Outlook轉回原有賬號的攻略。


  但Bhatia覺得新的界面看起來好極了。微軟也覺得自己做得不賴。在接受《第一財經週刊》採訪時,微軟公司稱:「新的Outlook.com雖然還只是預覽版,只露了冰山一角,但已經很棒,已經展現出現代電子郵件服務的最新體驗。」


  在差不多兩個月前,這家公司就已經在測試人們的反應。6月,微軟就神秘地透露,自己正在重新設計Hotmail的郵件平台,圖片已經在網站上公佈。但那個時候,他們還將它稱呼為「新的Hotmail頁面」,而主界面裡卻寫著歡迎來到「Newmail」。


  在科技博客上,很多人對這個Newmail不以為然。同時是谷歌和微軟的反對者的Greg Giles在自己的博客中寫道:「看上去就像Gmail一樣乏味和平淡。」


  很少有人把Hotmail的種種異常與真正的告別聯繫起來。就在Outlook發佈的前一天,還有很多用戶在Twitter上抱怨無法登錄自己的Hotmail賬戶,速度太慢,頁面中還會出現亂碼。


  現在看起來,這些插曲反而襯託了新Outlook的好處。


  《華爾街日報》刊登了一篇試用一週的感受,作者建議:「如果你受不了雜亂的收件箱,想要一個更好的整理郵件的方法,或想要更便捷地分享照片和文件,那麼選擇Outlook.com肯定沒錯。」


  Outlook發佈兩天後,微軟公司Windows事業部總經理Brian Hall通過Skype接受了ZDNet的採訪,他說:「我們對Outlook.com很有信心,因為它是以Hotmail郵件服務為基礎的一次飛躍。」


  就在一年前,微軟還沒有表露出任何要讓Hotmail退役的意圖。Hotmail項目組一直在挖對手的牆角。網頁上,微軟的廣告詞是「每一天都有人從 雅虎郵箱搬到Hotmail」,下面還用一個計數器來顯示到底有多少人已經搬家,現在的數字是6380萬。但其實在那個時候,微軟已經開始準備放棄 Hotmail了。


  Hotmail曾經是一個很激動人心的產品。1997年,微軟買下Hotmail後來被證明是一個明智而關鍵的決策。


  當年,Jack Smith和Sabeer Bhatia都還是從蘋果離職的毛頭小子。兩人最開始的項目名為JavaSoft,是一個基於網頁的個人數據庫。但很快他們就體會到了創業的殘酷和挫折—兩人所在公司的防火牆阻止任何人訪問私人郵箱。


  為瞭解決這個問題,他們想出了一個新的點子:為什麼不做一個任何人都可以通過網頁訪問的電子郵箱?1996年,世界上第一個免費網頁郵箱誕生了,它讓用戶方便地註冊賬號,並可以在任意一台電腦登錄使用。


  當Bhatia起草商業計劃書的時候,他嘗試了各種以mail結尾的名字。最後他選擇了Hotmail,因為Hotmail一詞中包含了「HTML」 —這是編寫網頁的語言。20個月之後,Bhatia接到了微軟的電話:「Wow,你們真的有850萬用戶?這可真是個大數。」然後,他們見到了比爾·蓋 茨。


  更名為MSN Hotmail的郵件服務一年後為微軟帶去了千萬量級的用戶。在售出Hotmail之後兩位創始人分道揚鑣。2008年Bhatia在山景城又創立了一家 名為Sabse的公司,提供基於云端的語音會議和傳真服務;而Smith則從2011年開始擔任信息安全管理系統公司Proximex的CEO。


  在互聯網發展的初期,一個免費的郵箱對於互聯網用戶具有很大的吸引力。創始人Jack Smith透露,在那個時期,作為全球第一款免費郵箱產品,Hotmail當時幾乎取得了互聯網全部流量的一半。在微軟決定收購它的那一 年,Hotmail的用戶已接近千萬,而微軟MSN的用戶數量才250萬。微軟對Hotmail的收購搶佔了先機,並借此徹底打敗了網景 (Netscape)。


  不過,在後續的競爭當中,微軟由於互聯網整體戰略決策失誤,在Hotmail上也走過許多彎路,先是從Hotmail到MSN Hotmail,再併入Windows Live,後來又因為互聯網戰略的搖擺,這個品牌也在不斷地更名中變得混亂。


  微軟對《第一財經週刊》說:「其實,在過去的一年,我們對Hotmail做了很多改進,包括如何讓用戶更高效地處理郵件,並與垃圾郵件和灰色郵件不斷做鬥爭。」


  但這並沒有阻止Hotmail市場份額的下滑。根據調研公司ComScore的數據,Hotmail雖然還佔據著最高的市場份額,但過去一年全球用戶 數已下降4%。Gmail的份額雖不及Hotmail及Yahoo!mail,但它一直處於上升的狀態。Gmail的思路是成為無縫整合谷歌所有服務的鑰 匙,它的用戶數也借此增加了17%。


  不過,騰訊副總裁、騰訊廣州研發部總經理張小龍認為,「郵箱是否應該成為一個聚合平台,有待觀察。」


  他在15年前發明了電子郵件客戶端軟件Foxmail,在2000年以1200萬元的價格出售給博大並擔任管理層,5年後又隨著騰訊的收購而全面接管 QQ郵箱團隊,並創造了移動端的熱門產品微信。他認為在寬帶時代,郵箱適合以云存儲的方式來存儲郵件,並以頁面呈現,比當年流行的郵件客戶端軟件更方便。 同時,他認為,移動終端會成為未來郵件處理的主要設備。


  微軟用Outlook取代Hotmail,目的之一就是想讓這項服務與移動設備得到充分兼容。「這是基於Windows 8系統級別的整合。例如把Microsoft Account與新浪微博連接後,聯繫人的更新會與Windows 8、Windows Phone都進行同步,而不僅僅是Outlook.com。」Brian Hall說道。


  Outlook和Windows 8採用了類似的UI設計風格—過去它被稱為Metro,但由於商標爭議而被改為了一個繞口的名稱「Windows 8 Style UI」。


  Outlook或許是第一款將要被冠以Windows 8 Style UI的產品。微軟在下一代視窗產品Windows 8身上下了很大賭注,而在距離它正式發佈只有3個月之際,藉著Hotmail退役的大消息放出Outlook,多少有點別有用心的味道—順便為 Windows 8的上市做了預熱。用戶們對Outlook新UI的反響還不錯,甚至有人說因此更期待微軟的新操作系統了。


  作為一家以軟件為贏利模式的商業公司,微軟在互聯網領域一直沒能找準方向。今年7月,微軟上市26年首次遭遇季度虧損,主要是受到它在2007年斥資 63億美元收購的網絡廣告公司aQuantive虧損的影響,谷歌也在2007年同一時期收購了同一性質的公司DoubleClick,它卻為後者帶去了 豐厚的利潤。去年,谷歌的廣告收入額是365億美元。2011財年,微軟在互聯網市場的收入僅為25億美元。


  在即將上市的Windows 8中,微軟投入數十億美元建立的品牌Windows Live也將不復存在。一批Windows Live服務在新的操作系統中將被稱為「應用」。微軟的付費搜索平台毫無起色,MSN的市場份額已經連續數年下滑;2011年3月,微軟甚至關閉了擁有 3000萬用戶的博客服務Live Spaces。


  現在,微軟找到的突破點是郵箱。微軟Windows Live部門的主管Chris Jones稱:「我們認為是時候擴大電郵服務的邊界了。我們開發了新的電郵服務,將為用戶提供現代感的體驗。」


  看起來微軟又做了一個功能大而全的互聯網產品。但它從Hotmail到Outlook,微軟在郵箱服務上的改進並沒有從本質上超越谷歌,後者先於它所做的一些決策已使其成為微軟在此領域最大的競爭對手。


  Bhatia目前還在用Hotmail。對他來說,「Hotmail還是老樣子」,但同時,他也有擁有Gmail帳號。


  競爭者通過迅速迭代讓產品成熟。就在Outlook上線的同一天,谷歌宣佈Gmail新增群組視頻聊天功能Google+ Hangout。新功能允許多名用戶共同觀看YouTube視頻,協作處理Google文檔,並在各自的屏幕上分享。


  對於Hotmail的創始人Bhatia和Smith來說,這或許也是最後的告別儀式。


  Bhatia沒有為之失落,但Hotmail的離去卻讓其他人有些傷感,包括微軟也是,畢竟「Hotmail是一個存在了將近16年的品牌」。


  隨著Hotmail的告別,人們又想起兩位創始人來。從Outlook上線第二天開始,Bhatia就在慢慢回覆各種記者來信,直到1周後也沒有回完。


  「Hotmail的名字仍然會被保留,你可以通過Hotmail賬號聯繫上我,它只是同樣支持Outlook平台而已。」在Bhatia看來,谷歌為郵箱服務帶來了新的規則,而微軟做出了正確的決定以升級和重建品牌。他一點也不討厭這個改變,「事實上我很歡迎」。


  對於用戶來說更是如此。8月5日,一位用戶在他的博客上寫道「在發現Outlook.com取代Hotmail之後,我註冊了三個Outlook的郵 箱地址,卻沒有將Hotmail的地址升級。我相信微軟不會徹底廢除這些地址,所以我會留住它,留住這個超過10年歷史的郵件地址,也是留住一段記憶。」


  大概是為了安慰所有人,微軟表示:「我們沒有放棄Hotmail。對於Hotmail郵箱服務,它並沒有消失或者說告別,它卻是在不斷進步,是一個『升級』的過程,升級到了一個更優秀,更棒的郵箱服務。」


  但每個人心裡都明白,Hotmail及其代表的互聯網時代已經永遠地逝去了。


Hotmail 告別式 告別
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