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她如何從Airbnb沙發主到融資百萬?

http://www.yicai.com/news/2013/05/2728910.html
Jack Dorsey,創立了 Twitter 和 Square 兩家知名公司的年輕創業家,近日卻坦誠他並沒有想過要創業。跟其他美國 IT 創業家如出一轍,Jack Dorsey 也是一個大學輟學者。當然,在這裡,我們並不是想鼓吹所謂的「大學無用論」,因為 Jack Dorsey 的成功源自他不是一個空想家,而是一個實幹派。空想無用,實幹興業——這正是 Jack Dorsey 的故事給想創業的年輕人帶來的忠告。

同時擔任 Twitter 董事會主席和 Square CEO 的 Jack Dorsey 在彭博電視的一次採訪中坦言,他從沒想過要創立公司,又或是成為工程師和程序員。他只不過有了一個想要實現的理念,且竭盡所能地付諸行動。結果正如我們所知,這麼兩家知名的企業就誕生了,並對世人的溝通方式產生了深遠影響。

在與記者 Emily Chang 的交談中,Jack Dorsey 談到了關於他創業的不同尋常的心路歷程。在許多方面,我們對他的經歷深表欽佩——在「創業的目的究竟是為了建立一家公司,還是幫助解決世間的一些問題呢?」這個命題上,Jack Dorsey 清楚地選擇了後者。

也許有時候,Jack Dorsey 並沒有意識到他的創新所帶來的潛在影響。正如幾週前 Twitter CEO Dick Costolo 在密歇根大學的畢業典禮上演講時所說,包括 Jack Dorsey 在內的聯合創始人誰都沒有預想到當數百萬人使用 Twitter 會帶來何種結果。

因之 Jack Dorsey 與聯合創始人 Ev Williams 和 Biz Stone 所追求的理想,Twitter 以「地球的脈搏」的姿態出現在世人眼前,並對世界變化產生許多正面的影響,比如:2012 年美國總統大選,奧巴馬通過 Twitter 宣佈獲勝;在日本福島地震海嘯中,Twitter 成為一條重要的生命線;在「阿拉伯之春」中,Twitter 成為一種重要的溝通工具。

在事業上取得成功的 Jack Dorsey 又是一個典型的美國大學輟學者。那麼,如果給他一個機會回到過去,他會作出不同的選擇嗎?也許不會。他說,誠然,他曾犯過這樣那樣的錯誤,但他能夠很好地從中吸取教訓,並不斷成長。

同時經營兩家知名公司絕非易事,外界也有許多關於 Jack Dorsey 是如何瘋狂工作的傳聞。事實上,作為兩家公司的掌舵人,Jack Dorsey 並沒有顯得分身乏術,他旺盛的工作精力令人吃驚,他的工作安排是以分鐘來編排的。他還給自己定下嚴格規定,每天工作 16 小時。另外,在工作中,Jack Dorsey 並不是事無鉅細,而是抓主要矛盾,集中精力辦大事。他緊湊的工作節奏可以從下面的日程表中窺見一斑(要知道,這樣的日程安排同時適用於 Twitter 和 Square 兩家公司):

週一:主持會議以及公司運營類的事務;

週二:產品研發;

週三:市場營銷、溝通和公司發展;

週四:開發人員和合作夥伴;

週五:公司文化。

除了週末相對輕鬆些,Jack Dorsey 會去遠足;週一到週五的時間裡,他總是在 Twitter 工作 8 小時,然後步行兩個街區到 Square 開始下一輪 8 小時的連軸轉。事實上,Jack Dorsey 的工作總不可避免地被種種事情所打斷,但他總能迅速做出調整,集中精力於當天的既定安排。正因如此,公司上下保持了一種良好的節奏。如果說創業好比冒險,那麼,不得不承認,Twitter、Square 「兩手抓」且都抓地十分出色的 Jack Dorsey 是這場冒險家遊戲中的大贏家。

在談到創業經歷時,Jack Dorsey 和記者 Emily Chang 談到了他參與的名為 Build 的公益教育組織。該組織致力於幫助家境貧困的學生自主創業改善境遇,當初由一位 Twitter 早期董事會成員舊金山 49 人隊老闆 Gideon Yu 介紹給 Jack Dorsey。在 Build 中,Jack Dorsey 給想創業的學生做出行業指導,並幫助學生們實踐創業。作為該組織的積極擁躉,Jack Dorsey 四處幫忙募集資金:上週,他就通過拍賣與他共進午餐的機會,而募集到超過 7 萬美金。

那麼,像 Jack Dorsey 這樣一位工作狂人,是怎麼騰出時間加入 Build,參與諸如輔導學生創業這樣有意義的事情呢?Jack Dorsey 說,時間總是可以像牙膏一樣擠出來——如果這件事確實重要的話。

當他被問到會給年輕創業者什麼忠告時,Jack Dorsey 的回答是:如果你有一個好的概念,請馬上付諸行動。記住!空想無用,實幹興業。

如何 Airbnb 沙發 主到 融資 百萬
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她如何從Airbnb沙發主到融資百萬?

http://www.yicai.com/news/2013/05/2726435.html
Tradesy是一家電商網站,主營時尚女裝零售。而創始人特蕾西從當年為使用Airbnb出租臥室賺取資金的創業公司,到現在完成第一輪150萬美元的融資,時間才過去短短幾年。

通過Airbnb自籌第一筆資金

2009年,特蕾西告別了家庭主婦的日子,開始推出一個點對點的電子商務網站,名叫RecycledBrid,新娘們可以在這個網站上買賣自己用過的婚紗。

與此同時,她還為一家公司做數據錄入工作,以補貼網站的開銷。而且,為了給網站籌措到更多現金,特蕾西賣掉了她的油畫、衣服甚至汽車。她調侃道:「我可能是當時洛杉磯唯一一個沒有汽車的人。我往往身穿二手的Chanel夾克,坐公交車去參加會議。沒成大氣候前,你總得會裝蒜。」

沒有任何付費推廣的情況下,特蕾西眼瞅著Recycled Bride網站的月點擊量兩年內就達到了50萬次。特蕾西知道,自己應該再加把勁,讓網站更專業,至少能超越她自學代碼做出的水準——然而,這一切都需要資金。

對資金的渴望,使得特蕾西開始求助於Airbnb(知名房屋短租平台)。第一個來自Airbnbd的租客在Reykjavík 機場使用手機聯繫到了特蕾西。17個小時後,這個男人站到特蕾西門前。再後來,他們成為了夫妻。

接下來的日子,他們倆繼續出租家裡的第二間臥室以及沙發,通過Airbnb,他們接待超過100個租客,收穫了3萬美元。這些租金收入成了網站的救命稻草。

特蕾西回憶說:「當時我就想東借西湊,趕快給網站開發人員弄些錢」。創業做網站之前,特蕾西曾在墨西哥當過畫家。「收入確實有了,但我會馬上交給開發人員,他們會告訴我可以晚些付錢,我覺得我仍然欠了他們很大的人情。」慢慢地,特蕾西也有了足夠資金,可以在網站上添加一些特別的功能項,同時,這些功能也開始盈利。

變身「找錢」達人

2011年,特蕾西將網站產品類型擴展到婚紗之外的女性時尚行業。這家位於Santa Monica的公司,已經更名為Tradesy,他們向賣家收取9%的成交佣金,並提供包括包裝、物流配送處理以及退貨等服務。

特蕾西說:「我既是一個合格的商人也是一個懶散的人,曾經我覺得只要掙夠我生活的錢就可以了,但我覺得這還不夠。我渴望得到更多,我看到了這種模式運行良好,並且我們可以重新定義時尚產品。我決定非常認真的做這個公司。」

但公司的增長還是取決於特蕾西到底何時能籌集到資金、能籌集到多少。

後來,她的第一個投資人出現了:DailyCandy的創始人丹尼·利維(Dany Levy)。二人通過朋友介紹而結識,丹尼的出現,標誌著外部人士對Tradesy模式的認可。因此,在特蕾西看來,「這筆投資是無價的。」接下來的一筆5萬美元資金,來自特蕾西參加的創業孵化器項目。

有了這些錢,特蕾西終於在2012年1月聘用了該公司第一個全職員工。

前不久,Tradesy收到了第一輪風險投資。包括Venture Partners, Dave McClure's 500 Startups 和Double M Partner在內的頂級風投公司參與了這筆150萬美元的投資。

特蕾西表示,作為交換,這些投資者將獲得該公司20到30的股權,但她拒絕透露更多細節。

如今,這家公司的業務正在快速增長,已經擁有22名員工,還有超過25萬個商品放在店內銷售。特蕾西計劃今年6月為其網站推出手機APP,方便買賣雙方通過智能手機及時溝通。

「找錢」經驗談

白手起家的創業往往需要各種創造力,而這些能力則為以後出現的各種機會做預演或鋪墊。特蕾西結合自己的經歷,給那些苦於資金緊張的創業者們提出了一些建議:

1. 事業初期結識一位重量級的導師

2011年,特蕾西費勁心思的籌措資金,此時她的電商模式已經盈利。通過朋友的朋友介紹,特蕾西在一次會議上認識了丹尼·利維。特蕾西回憶說:「我看到她時比見到麥當娜還要興奮!」

丹尼表示,當時特蕾西對於技術、營銷以及管理方面的見解給他留下了深刻印象,而且,特蕾西身上還有一種富有感染力的創業家精神。丹尼說:「她精力充沛,具備令人敬佩的職業道德、耳目一新的商業模式。」 丹尼在一封郵件裡寫道:特蕾西絕不僅僅是一個時尚界的企業家。

特蕾西結識丹尼時,依託於的巨大流量以及被認可的商業模式,Tradesy已經開始盈利。Levy的25000美元或許並不能保證她有多大的投票權,但DiNunzio說:這開啟了後面一系列機會的大門。Levy不僅是她的第一個投資人,也成為她的創業指導者。

2. 考慮參加創業公司訓練營

如果你之前沒有創業的經歷,你可以考慮參加一個創業孵化器項目。特蕾西以6%的股權,換取了洛杉磯Launchpad孵化器的資金支持和創業指導。特蕾西說:「如果讓我重新選擇,我可能還會這樣做,當時他們沒有給我5萬美元,而是給我很多指導,包括投資人的關係網、舒適的辦公空間等等。」

在Launchpad的3個月時間裡,特蕾西說她至少見到了100位投資人。正是這些在Lanchpad期間與投資人建立的關係,也促成了Tradesy的第一輪融資。

3.用數據證明你的成功

特蕾西認為,如果不是典型的硅谷創業者(一般為男性、技術為主導的創業者),前幾輪融資可能比較困難。特蕾西說:「人們自然而然的相信與他們類似的模式,接下來就是將這種模式推而廣之,於是在硅谷,到目前為止,IT大公司的CEO們都是男性。」

如果此時你可以拿出一組可證明你商業模式的漂亮數字,那麼那些投資人會感到輕鬆的。「這個階段,我認為它的確屬於精英主義」,特蕾西承認道。但在創業初期,或者說種子時期,你必須更加努力的工作,臥薪嘗膽,讓那些懷疑者閉嘴!

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