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電信運營商遭遇OTT

2013-03-25  NCW  
 

 

以微信為代表的OTT業務越來越多地替代語音、短信等傳統電信業務,騰訊希望運營商從抱怨戒備走向共贏合作◎ 本刊記者 覃敏 王姍姍 文qinmin.blog.caixin.com|wangshanshan.blog.caixin.com 就在“兩會”期間、“3·15”消費者權益日之前,這樣一個微妙的時間點,“三大運營商約談騰訊”“運營商向OTT業務收費”“微信免費時代或將終結”等消息像一陣風般突然席卷人們的視野。

所 謂 OTT, 即 “Over The Top”的縮寫,原意是籃球運動中的 “過頂 傳球” ,現在特指互聯網企業越過電信運營商,直接向用戶提供基於互聯網的視頻、數據等業務。譬如微信、微博這樣的OTT 業務,運營商在其中只扮演“傳輸管道”的角色。

財新記者第一時間向三大運營商求證,三家不是稱不知情,就是保持沉默,不予置評。 “當前,不可能存在三大運營商一起和騰訊約好時間、地點,開會談 OTT 怎麼收費的問題, ” 中國移動互聯網產業聯盟秘書長李易對財新記者表示, “這可能是一些人根據近段時間中國移動CEO 李躍、中國聯通 CEO 陸益民等人對 OTT 業務的擔憂所做的揣測,被人們誤讀了。 ”但各方信息顯示,運營商確實越來越緊張 OTT。面對勢不可擋的 OTT 大潮,目前電信運營商更多的是迷茫。

如何應對 OTT 業務對自有業務的衝擊?如何在此背景下尋找合適的數據流量運營方法?如何與 OTT 企業一起探索雙贏的商業模式?他們都沒有想好。

“本質是利益的重新調整、分配,關鍵是各方是否願意打破現有的利益格局, ”工信部電信研究院的一位負責人對財新記者表示, “在新的技術、新的事物面前,電信運營商、OTT 企業還是需要坐下來好好談,尋找一種雙方都滿意的解決方案,而不是謠言遍地,以至兩敗俱傷。 ”

運營商的算盤

對於電信運營商來說,對語音、短信業務有天然替代作用的 OTT 業務不啻于盤踞在枕邊的一隻猛虎,其威脅實難忽視。尤其沒有固網寬帶業務的中國移動,首當其沖地遭遇了 OTT 業務的替代效應,且其可選的後路寥寥無幾。

上述工信部電信研究院人士告訴財 新記者,一度有人向工信部提出禁用微信的請求,但是工信部並沒有同意。工信部部長苗圩在今年 “兩會” 期間表示,傳統通信方式和新型互聯網通信方式之間的競爭總體來說是件“好事情” ,工信部鼓勵競爭。這一表態被業內解讀為 對OTT業務尤其微信是默許的。

焦慮的電信運營商紛紛轉向智能管道,開始精細化流量運營,同時四面出擊,在各個方向上尋找新的可能性。 “中國移動最為著急,OTT 業務對它的衝擊是最大的。 ”一位中國聯通人士稱,就拿信令資源來說,中國移動的2G 網絡承載著大部分的數據業務,這套原本按照語音業務設計的信令系統負荷壓力肯定超過中國聯通和中國電信;而中國聯通、中國電信的3G 網絡本來就考慮了數據業務,且網絡使用率並不高,信令資源的壓力沒那麼大。

在這種情況下,三大電信運營商對 OTT 企業也心思各異。上述中國聯通人士稱,中國移動無疑是最積極的,希望拉著中國聯通、中國電信一起與OTT 企業談遊戲規則,儘快劃定各自的邊界;但對於中國聯通、中國電信來說,似乎還不到與 OTT 企業交鋒的時點,不太願意跟著中國移動玩。

不過,尋找合適的方式獲得額外的收入,仍是三大運營商共同的驅動力。

“電信運營商承擔了普遍服務的義務,投入很多資源建立基礎網絡設施,並採用高利潤業務交叉補貼的方式彌補成本。現在,微信等即時通訊業務確實在蠶食電信運營商高利潤的語音、短信業務,電信運營商需要找到新的收入增長點。 ” 獨立電信分析師尚斌認為。

據財新記者多方瞭解,目前電信運營商內部討論三種方案——一是向用戶前向收費;二是向 OTT 企業後向收費;三是採用分成的模式構建利益共同體。

向用戶前向收費,即運營商把握好數據流量定價,經過嚴格的投入產出比核算,使用戶的流量費用高于成本。 “為培育市場,運營商的數據業務定價一直低於成本。如向用戶前向收費,勢必要提高價格,這需要面對很大的壓力。而提高價格還需考慮網絡利用率的問題,單一提價絕對達不到網絡效率最優化。 ”一位來自湘財證券的行業分析師稱。

如若向OTT 企業後向收費,首先要考慮的是以什麼理由進行後向收費。

不少運營商內部人士認為,無線網絡資 源是有限的,針對不同的 OTT 業務,可以通過優先放行、保證到達率等服務進行差異化收費,例如微信向電信運營商付費之後,可享受更穩定的網絡。不過,這樣有可能造成網絡不公平現象,中小企業可能因無法付出更具競爭力的價格,研發的應用體驗不佳,很難趕超大企業,這樣將嚴重抑制創新。

分成模式則是將電信運營商、OTT 企業、用戶視為一個完整的產業鏈:OTT 企業為鼓勵用戶使用自己的業務,與電信運營商達成協議,由電信運營商向用戶提供低價的流量,而 OTT 企業從用戶身上獲得的收益將與電信運營商分成,以補貼電信運營商的合理利潤。

在這種模式里,三方都能找到各自的利益訴求點。但是,一旦 OTT 業務遲遲 無法實現商業化,OTT 企業就沒有能力維持這條產業鏈的運轉。

“現在,電信運營商自己還沒有想清楚,還是摸著石頭過河的狀態。我覺得談收費還為時過早,關鍵還是和OTT 企業一起找出一個健康、可持續的商業模式,創造一個新的大蛋糕。 ”一位接近中國移動的知情人士稱。

愛立信中國首席市場官常剛也告訴財新記者,運營商和互聯網企業之間的競爭只是剛剛開始,競爭的激烈化程度還會不斷加劇,最終會是一個什麼場景仍有待觀察。

信令衝擊論

上述工信部電信研究院人士告訴財新記者,現下電信運營商並沒有提 OTT 業務帶來數據流量暴增,而提的意見集中在——OTT業務佔用大量的信令資源。

“這裡的信令資源,並不是指某項業務產生的應用數據流量,而是控制這項業務發生的信息系統。如果把運營商的網絡比作一條高速公路,每一項業務就是一輛汽車,不同的應用對數據流量的使用,就相當于不同車型的載重量,載重越多的車收的過路費越多。而信令則是這條高速公路上的紅綠燈、路標,控制著車什麼時候該停、什麼時候可以走、按什麼方向走、以什麼速率走。當終端發送的信令請求超過了電信運營商網絡的各項信令資源,就好比紅綠燈不停的超負荷閃爍,最嚴重的後果可能導致網絡癱瘓。 ”尚斌說。

那麼,OTT 業務是否真的佔用電信運營商的信令資源?佔用的量是什麼概念?上述接近中國移動的人士稱,中國移動對微信佔用信令資源進行過測 試,確實影響很大,甚至超過當年的QQ,手機 QQ 在某省貢獻的數據流量約10%,卻可能耗費掉70%的信令資源。

“從邏輯上講,像微信這類即時通訊類應用,為支持用戶實時在線,每隔幾秒或幾分鐘就會向服務器發送信號以重構鏈接、保持激活狀態,很有可能產生大量的信令負荷。尤其手機終端是可以移動的,當很多人聚在一起使用微信,短時間內該區域的信令資源就可能出現擁擠甚至崩盤, ”上述工信部電信研究院人士稱, “從技術上講,OTT 業務對信令的影響是成立的。 ”由於微信等 OTT 業務佔用了信令資源,電信運營商就可以向微信收費嗎?有多位受訪人士表示,表面上,這似乎順理成章;但細細深究,這仍是短視行為。即便電信運營商成功收取“信令佔用費” ,增購設備、擴容網絡,一旦用戶規模增長或出現用戶集群,仍會出現信令風暴。

“在我看來,信令佔用或許是電信運營商最容易想出來的、一個還算站得住腳的理由,是未來數據流量差異化收費的試水。實際上,OTT 業務真正衝擊的是電信運營商的自有業務,就像運營商開了個市場賣東西,OTT 業務紛紛來擺攤,一不小心影響了運營商自己攤點的產品質量與銷售收入,運營商不甘心,又不能明目張膽地讓人家賠,只好找個擾亂市場環境的理由多收點管理費。 ”上述工信部電信研究院人士說。

在這個比方中,所謂 “影響產品質量” ,主要指由於語音、數據業務共享公共控制信道,而接入允許信道的優先級高于尋呼信道,當一個熱點地區很多人都在使用即時通信等 OTT 業務,在公共控制信道容量一定的情況下,尋呼信道容量變小,導致語音及短信尋呼信令無法及時下發,從而造成用戶無法被叫、無法接收短消息等干擾。

至於影響運營商收入,則是指OTT 業務帶來的數據流量收入不足以彌補被它替代的語音、短信原有的高收入。 “從財報上看,電信運營商的語音收入仍保持增長,但如果沒有微信等即時通訊類應用,這部分收入會更高。 ”尚斌說。

中國聯通內部人士曾做過一個簡單 的測算,即打一分鐘的電話需要花費0.20元,而按套餐購買1M 流量一般不超過0.50元,卻可以在音頻壓縮技術下打四五分鐘的電話。在同等的網絡條件下,數據業務很可能替代語音業務,運營商收入必將呈下滑態勢。

現在,微信、QQ、微博等即時通訊業務替代效應已在短信業務層面凸顯。根據工信部公佈的統計數據,今年前兩個月點對點短信同比下滑10.6%,短信類信息服務的訂購量則同比下跌了18.5%。 “未來短信業務量會呈現繼續下滑的趨勢。 ”上述中國聯通人士說。

“目前人們對語音業務的剛性需求仍然存在,因為微信等即時通信類業務還無法做到高質量的實時通話,短時間內還無法動搖電信運營商的語音利潤高地, ”尚斌認為, “OTT 業務真正的衝擊,還在未來,無法預期。 ”

騰訊的立場

“我們一直在跟運營商保持密切合作,在如何更好地優化通信方案,更好地優化程序,同時能夠促進運營商的數據業務發展方面,總體而言效果非常顯著。 ”3月19日,騰訊官方就與運營商的合作現狀對財新記者發表上述回應。

此外,騰訊官方表示,目前中國的3G 網絡完全可以承載心跳信號(指信令) ,即便是2G 網絡,在經過第三方應用程序(APP)的優化後,目前的基站是完全可以承載的,還沒有發現因心跳信號導致通信中斷的情況。

騰訊是與三大運營商合作最密切的互聯網企業。目前,騰訊的企業級即時通訊工具與國內近30家省級的電信運營商單獨做了短信網關接入,並有逾百人在專業維護這些網關。

騰訊與中國移動在移動互聯方面的合作素有淵源,雙方在“移動 QQ”業務上一直執行二八分成原則,作為服務提供商(SP)的騰訊可以拿到短信收入的80%。此外,騰訊還和中國電信、中國移動都開發了基於 QQ 平台的網絡客戶服務系統,用戶只需要通過 QQ 平台便能查詢、辦理各項手機業務。而進入3G 時代後,希望通過合約手機銷售發展新用戶的運營商們,一度熱衷于把手機 QQ 視為其定制手機的標配 APP 之一,以提升手機產品在軟件端的用戶吸引力。但自從微信出現並迅猛發展之後,騰訊從運營商的合作伙伴關係受到了重大考驗。

2013年“兩會”期間,騰訊一改過去在公關問題上的保守策略,騰訊控股(00700. HK)董事會主席兼 CEO 馬化騰在北京組織了一場媒體溝通會,回答了幾乎每個記者的提問,80% 的內容都與微信有關。在談到微信——這款當下讓他投入精力最大的平台級產品時,馬化騰的思路非常清晰。他表示,在移動互聯網時代,微信與運營商的關係,不存在搶用戶或完全的替代, “合作是大勢所趨” 。

一位騰訊內部人士對財新記者表示,實時通話在技術上完全沒有障礙,但為了維護運營商的“友誼” ,微信在運營商的核心業務——話音服務上一直保持著 “克制態度” ,有意把語音聊天功能做得 “不是那麼靈便” 。

即使這樣,騰訊維持與運營商的“友誼”也越來越難。不過,馬化騰從未放棄 “化敵為友”的努力,一直試圖 說服運營商轉換思路——稱微信增加數據流量,其實是“推動運營商從以話音收入為主向以數據收入為主的模式轉變” 。他承認,用戶在移動數據業務上的需求增長意味著運營商要增加成本投入,但運營商的基礎網絡搭建不能停留在以語音和短信為核心業務的時代。

運營商有關“信令遭遇衝擊”的怨言早已經傳到馬化騰的耳朵里。據財新記者瞭解,騰訊對內已就此事展開研討,分析原因,並研究 APP 本身的優化方案。

同時,馬化騰在“兩會”期間公開呼籲, “基礎網絡的鋪建應該由國家來承擔,而不是運營商” 。他用修馬路來打比喻,如果整座城市所有馬路的修建都讓運營商獨自承擔,則費用昂貴。出于自我利益保護,運營商難免就會有“你一出門我就要收費了,在馬路上走路、騎自行車我都要收你費”的念頭。

一位騰訊內部人士對財新記者透露,一味從技術層面糾結微信對信令的影響,其實是方向性的錯誤, “騰訊當 下的心態,是希望看到雙方通過更高層面的合作實現共贏,冰釋前嫌” 。

電信 運營商 運營 遭遇 OTT
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