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報告老闆:多用怪咖、少用專家!

2012-12-10  TCW
 
 

 

十一月,美國週刊《新科學家》(New Scientist)提供執政者一則建言:多用怪咖,少用專家,因為,大選期間,上遍各種媒體誇誇而談的名嘴、政論家,都輸給一名重數據勝於重感覺的科技宅男部落客。

他,不務正業沉迷電腦,打網路撲克為生

這位阿宅名叫席佛(Nate Silver),是你、我印象中典型的怪咖:就表面看來,他沒有一份正式工作、不太整理邊幅,而且鎮日與網路為伍;但攤開他的學、經歷背景,卻讓人不得小覷;名校畢業高材生、歷練過國際性金融機構。

只不過,他把正職當成副業經營,生活重心都放在畢生興趣:統計與棒球。沉迷各種統計模型的他發現,在家玩玩網路撲克就能賺贏月薪,索性辭職專心打牌,這樣才能投入他熱愛的數據分析與預測職棒運動員前景的Pecota系統。

先看他的統計功力如何攪動近兩屆的美國總統大選,特別是這一屆,席佛光靠數學模型就單槍匹馬打敗美國政界一籃子要人,成為政壇超級新秀,電視網NBC新聞主播稱他是「選舉開票夜最大贏家。」

一夕之間,席佛從網路怪咖變成演算大佛,不僅今年九月底出版的處女作《眾聲喧嘩》(The Signal and the Noise)銷量翻漲八倍,衝上暢銷書排行榜第二名高位,巡迴全國的簽書會更是排到十二月還沒完沒了。

他,力抗輿論不信平手,稱歐巴馬大贏

《衛報》(Guardian)記者觀察,他筆下這位戴著厚厚鏡片、自稱「一直都有點呆」的數據分析專家,其實是「呆成精」的代表,因為他的專注力,讓他擁有一人力抗全國媒體、名嘴團、預測機構所稱「勢均力敵」說法的能力,一路堅稱歐巴馬(Barack Obama)贏面大。開完票後,不僅五十州結果完全命中,歐巴馬也以大贏家之姿勝取羅姆尼(Mitt Romney)。

被媒體奉為巨量資料之神的席佛不是很適應大眾對他的厚愛,他在接受採訪時推了推眼鏡架,慢條斯理的說:「這真是太瘋狂了,人們推崇我所做的事已經遠超過我所應得的程度。」雖然他不會因此放棄分析時政的部落格五三八(編按:命名來源是選舉人票總數五百三十八張),但他已經打算尋找下一個成熟的果實,亦即另一個擁有許多可供分析的資料,但還沒有太多競爭對手的領域。

雖然他還沒給出明確答案,《大西洋月刊》(The Atlantic)就已搶先指出,放眼未來,等著被他淘汰的專家名單可能會很長、很長。

除了檯面上的名嘴、記者和作家外,大型民調機構蓋洛普(Gallup)等也恐將失寵;此外,席佛曾建立複雜高階的雙對數標度分析,九一一事件前就警告國防部恐怖襲擊事件可能性,這則意味著中情局、調查局等花大錢的保安單位,不乏被取代的可能性;更別提勝過調查金融詐欺、網路騙術等犯罪活動的徵信單位,及可信度被打了大問號的信用評等機構。

此外,席佛在職業棒壇也是鐵板神算。他所創辦的Pecota系統因為預測精準至極,吸引業界聖經級刊物《棒球章程》(Baseball Prospectus)收購。以台灣旅美投手王建民的戰績而言,二○○八年初,Pecota分別預測王建民全年表現值,別的不談,光是防禦率四.三七就是加入職棒以來的新高。

他,改寫定義怪咖、宅男變高智商代表

當年,王建民上半年相當風光,在四月底取得先發生涯第五十勝,是亞洲投手最快衝抵這個紀錄的球員。儘管如此,截至六月中一場跑壘意外受傷導致全年賽事被迫中止,王建民的防禦率達四.○七,確實比過往成績都來得差。

某個層次而言,席佛暴紅還象徵更廣泛的社會意義:不僅專業的推特之友與部落客因此行情看漲,英國廣播公司(BBC)甚至說,怪咖、宅男這類原先在世人眼中等同於「不正常」的貶義詞,從此可能鹹魚翻生成為褒義詞了。

BBC追究,「宅男」一詞即將再造,可說是一段超過六十年的歷史。根據可考的字源,最可能的出處是一九五○年代問世的《如果我來管理動物園》一書,這類乏味、老古板的男人卻在電腦與網路普及後漸漸被貼上「天才」的標籤,蘋果前執行長賈伯斯(Steve Jobs)、臉書創辦人佐伯格(Mark Zuckerberg)更將這面形象發揚光大。

《韋氏字典》副主編史坦波(Kory Stamper)說,當今的怪咖、宅男在字面上就強烈暗示高智商、高技術含量的「高人一等」意味,讓許多沾上一點點邊的人都大喇喇的往自己臉上貼金。他說:「因為這已經成了某種獨特、厲害與讓人肅然起敬的代言詞。」

席佛自承,上一屆美國總統大選結束後,出版商奉上一份七十萬美元(約合新台幣兩千萬元)合約,希望他寫出「書呆子也有出頭天」一類的勵志書。那時候,連他自己也料不到會有多大的成就。不過,從近日媒體追捧的程度看來,那些蝸居在家、找不到女朋友,連話都說不好的阿宅們,也大可理直氣壯的和賈伯斯一樣夢想改變世界了。

報告 老闆 多用 怪咖 咖、 、少 少用 專家
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