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Twitter完了!產品改變將背離生態系統

http://news.cyzone.cn/news/2012/08/03/230653.html

科技博客網站Massive Greatness近日刊載文章稱,Twitter的未來前景令人感到擔心,其原因並不在於開發者生態系統的騷亂狀況,而在於Twitter產品本身的方 向。文章指出,令人擔心的並非生態系統的問題,也不是商業化的必要性,而是產品的改變,這種改變可能會讓Twitter變得不再是Twitter。

以下是這篇文章的全文:

從表面上來看,Twitter似乎只不過是進入了似曾相識的另一個年頭。開發者滿腔怒火,所有人都威脅要離開;或者說,至少有數百人如此。還有傳言稱,開源競爭對手將浮出水面。Twitter完了,可能。

在過去幾年時間裡,同樣的基本情節已經不斷重複了很多次,以至於我已經感到麻木。所以,當最新一輪的故事情節來襲時,我幾乎不願多看兩眼。但在這一次,隨著故事情節的展開,我感覺到有些事情確實已經變得不同。

所有一切都正開始指向某種重大的事情。抱著這個想法,我閱讀了邁克·艾薩克(Mike Isaac)的文章,這篇文章讓我感到擔心。

在過去幾年時間裡,除了Twitter公司本身及其投資者以外,很難找到比我更加死忠的Twitter支持者。在早期的日子裡,大多數還抱著「這是 有史以來最呆瓜的東西」的想法,而那時我就已經傾倒於Twitter的潛力。在Twitter宕機故障看起來永無休止的年頭裡,我仍舊看好它。甚至是在 Twitter改採取的行動被某些人視為「懷有敵意」的時候,我還是在為Twitter辯護。

但是,我再一次感覺到情況已經變得不同。

很明顯,Twitter正在進行重大的轉變。很長時間以來,這是我第一次不確定Twitter是否正朝著正確的方向進發。開發者生態系統的騷亂狀況並不讓我感到十分擔心(雖然這與我的擔憂情緒有著直接的相關性),產品本身的方向才更加令人擔心。

Twitter把重點放在所謂的「Cards」上,這使其面臨著一種風險,那就是這項服務將在最基本的層面上發生改變。豐富的內容看起來將與140個字的文本內容具有平等的地位,而且在Twitter為商業化而付出的努力中,前者甚至會受到更多的強調。

需要說清楚的是,我知道為何Twitter要這樣做。實際上,所有人都應該這樣做。情況非常明顯,以至於本來不應作出解釋。但為了以防萬一,我的朋友亨特爾(Hunter)在上週以非常明確的措辭做出了說明。Twitter不是什麼非營利組織,它需要賺錢。而且,Twitter已經選擇了一條道路來這樣做。

我所擔心的問題是,這種選擇會影響到核心產品決策,引領Twitter走上錯誤的道路。當然,我所處的位置讓我無法肯定這一點。很明顯,這家公司正在採取它認為是最好的行動。我確定,我們將會聽到Twitter說這種行動對於更加「主流」的使用來說是多麼有意義。

但還是那句話:我無法做到十分肯定。

對Twitter來說,我認為變得複雜不是件好事。Twitter生來就是簡約的,是明信片、文本短信和狀態信息的自然延展。這是一種全世界所有人都應可以擁有的服務,無論人們所擁有的是什麼設備。

Twitter Cards聽起來則像是朝著相反方向採取的行動。富媒體最好是在電腦和智能手機上瀏覽。閃閃發光的東西,讓人分心的東西,還有廣告。這聽起來就是不像Twitter。

Twitter不是報紙,不是遊戲平台,不是電視網絡,它可能比所有這些東西都要更加強大,因為它是如此簡單。就現在而言,它不像Facebook 那樣「性感」,通向用戶人數達到數十億的道路可能也會走得慢一些,但它擁有變得永恆的能力。但前提是,Twitter堅持走原來的道路。我是說,如果。

所有這些所帶來的不幸的副作用是,看起來這是系統性地背離Twitter的生態系統。毫無疑問,正是這個系統幫助Twitter到達了現在的位置。 過去幾年時間裡,Twitter已經變成許多服務中不可或缺的一部分。其結果是,種種理由已經讓Twitter對我們許多人來說成為了不可或缺的一部分。

Twitter已經變成網絡「織物」中的一個關鍵組成部分,它被編織到了所有東西中去,你無法做到在撤出那些「線頭」的同時不扯破這塊「織物」的一個良好組成部分。如果你非要這樣做,那麼結果是這塊「織物」就會變得不那麼好看。

但是,Twitter想要向前邁進,變成一個擁有更強控制力的樞紐,一個更加緊密的「紗線球」。Twitter想要變成另一種服務,將許多「線頭」引向自身。也就是象Facebook那樣。

然而,Facebook不需要作出將近180度的轉彎來就能做到這一點。用另一個比喻來說,Twitter看起來正試圖把魔鬼重新推回到瓶子裡去。就這種程度的轉變來說,我不確定這種做法行得通。

當然,在科技業者對此作出抱怨的同時,公眾在很大程度上沒有意見。但是,如果這個產品本身變成了另一種東西,那麼他們也會變得在乎起來。如果他們所 熱愛的其他服務由於Twitter的政策變動開始消失或是變得不那麼有用,那麼他們也會在乎起來。這種情況看起來確實會發生,這還是第一次。

與此同時,我還回想起了2009年11月份,當時Twitter正計劃推出轉發Twitter消息功能,時任該公司首席執行官的埃文·威廉姆斯 (Evan Williams)在其博客上闡述了Twitter要這樣做的原因。就那時來說,這是一種重大的改變,是Twitter越過140個字範疇的第一個重大步 驟。當時我曾指出,Twitter此舉會帶來一種風險:複雜性會勢不可擋地壓倒這種極其簡單的服務。

不過,Twitter通過了那項考驗——而且可以說是非常成功地通過了考驗。現在這個網站的規模已經擴大了幾倍,轉發Twitter消息功能的使用量也很可能是其保持較老的「RT」功能所無法達到的。

因此,Twitter的未來還是存在一些希望的。但是,我總是會想起那種不好的感覺。我看到過當前的Twitter Card服務,並且對其提不起什麼興趣。我不明白為什麼要有新聞摘要;內聯圖片是不錯,但我不覺得我會想要在Twitter平台內部玩微型遊戲;當然,我 也不想在那裡觀看長格式的視頻內容。因此,我再一次擔心所有這些「額外」服務將會壓倒性地讓Twitter分心,使其偏離一直以來真正關注的東西,那就是信息。

我不會假裝自己知道Twitter應採用什麼商業模式,但我認為不會是大型的、豐富的數據流內贊助內容。我覺得,這樣的模式對其他網絡來說可能行得通,但對Twitter來說則並非如此。

這就是我感到如此擔心的原因所在。我擔心的並非生態系統的問題,也不是商業化的必要性,而是產品的改變。我的想法是,Twitter可能會變得不再是Twitter。

我很清楚自己就像是一個大聲驅趕孩子們離開草坪的老頭子,但是他們有理由想要在我的草坪上玩耍。我所擔心的是,庭院設計師會把我的草坪變成一片沼澤。


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