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蘋果密會三星 將張忠謀一軍

2011-11-14  TCW




台積電在十月二十七日舉行的第三 季法說會,但在法說會前,卻透露出不尋常的氣氛。

理論上,法說會前是緘默期,不能對營運有任何評論,但台積電卻在二十四日對外發布新聞,強調二八奈米已開始量產,且生產速度及產品良率,在相同時間點上皆 優於前一世代四十奈米製程。同時,台積電還找了賽靈思(Xilinx)、阿爾特拉(Altera)、恩威迪亞(nVIDIA)、超微(AMD)、高通 (Qualcomm)等五大客戶,為二八奈米技術背書。

台積電法說會當天,董事長張忠謀再度對外介紹二八奈米的進度,也首度對外表態,指稱「三星電子的確已是很大的競爭者,台積電當然有策略,但我不會說。」

南韓媒體搶掀鍋蓋台積電痛失處理器訂單

也就是說,三星在張忠謀心中的位置,已經由去年法說會上「雷達上的一個光點」、今年中的「三星是一個可畏的對手」,突然之間,現在卻躍升為「很大的競爭 者」。

一切轉折得從蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)追思會說起。

美西時間十月十六日晚間在史丹佛大學舉行的賈伯斯追思會。這場私人紀念活動,邀請了微軟創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)、戴爾執行長麥可.戴爾(Michael Dell)等美國科技界大老,然而,當天出席的來賓中,南韓三星電子營運長李在鎔的現身,讓人感到意外。

追思會後的隔天,三星電子對外說明,李在鎔是受到蘋果現任執行長庫克(Tim Cook)邀請參加這場追思會。由於蘋果及三星正在全球各地進行專利權官司大戰,李在鎔對外指出,不會為工作跟庫克見面。

只不過,美國媒體在十八日引述三星一未具名主管表示,李在鎔及庫克在參加過賈伯斯追思會後已見過面,雙方討論了兩家公司未來要維持合作關係的相關議題。

三星接班人跟蘋果接班人的碰面,聽在一般科技業者耳中,大概就當成一般產業新聞聽聽而已,但對台積電來說,卻是件不得了的大事。就在李在鎔及庫克見面的前 幾天,位於台灣新竹的台積電總部,早已經獲得消息,蘋果下一世代的A6應用處理器,已決定不會交給台積電生產。

更有趣的,是賈伯斯追思會當天,正是亞洲地區十七日早上,南韓媒體直接掀開三星與蘋果合作的鍋蓋,蘋果已將明年會用在iPad 3及iPhone 5的A6處理器,交給三星代工,三星位於美國德州奧斯汀(Austin)的十二吋晶圓廠,已開始投片生產,年底前就可交貨。

蘋果檯面上談合作轉頭拿來逼三星讓利

三星最大優勢,在於其是全球最大的NAND快閃記憶體及DRAM廠,尤其是蘋果A5處理器的設計中,將Mobile DRAM整合在單一晶片中,這對三星來說極為有利。三星知道,台積電的邏輯製程專利及矽智財十分完備,但獨缺記憶體,所以知道如何「對症下藥」。

業界人士指出,透過DRAM專利的綑綁,以及在記憶體價格上的讓步,蘋果若繼續與三星合作,獲得的利益很明顯大於台積電。蘋果利用可能釋單給台積電的消 息,迫使三星端出更多牛肉,也讓iPhone、iPad的硬體利潤有更大的提升空間,在這種情況下,蘋果與台積電合作的空間就被擠壓了。

雖然蘋果早已屬意將A6交給三星代工,但在檯面上,蘋果還是持續進行與台積電間的合作計畫。今年九月,蘋果希望台積電派人到美國蘋果總部,協助設計新一代 應用處理器。

蘋果要求台積電,新一代應用處理器要採用二八奈米製程,明年第一季就要完成設計定案(tape-out),明年第三季要投入量產。在時間表出來後,台積電 原以為訂單幾乎已經到手,只是沒想到,在蘋果的兩手策略下,三星這邊也在進行A6的設計案。

三星為蘋果設計的A6處理器,並不是採用二八奈米,而是採用較成熟的三二奈米技術,所以製程良率及產能早已準備好,加上有A5的設計經驗,三星知道蘋果要 的是什麼。所以,三星在台積電將派人前往美國之前,就完成了A6的設計定案,同時也將樣品交到蘋果手中。

雖然台積電很快就得知三星提前完成A6晶片設計定案,但因為根據時間表,台積電以為,蘋果會等台積電也完成處理器的設計定案後,才會一起比案,並決定最後 由誰得標。

台積電驚覺被耍了撤回工程師,暫停合作案

只不過,十月初蘋果創辦人賈伯斯驟逝,十月中旬,三星利用李在鎔參加賈伯斯追思會的好時機,丟出三星已開始量產A6處理器的消息。此刻,台積電才驚覺,蘋 果只是利用台積電跟三星談條件,也才了解到,台積電為蘋果設計的二八奈米處理器,並不是用在iPhone及iPad主流產品中,只是針對某些尚未上市的特 定產品,提供客製化的晶片,這部分產量當然很低。

一位參與台積電及蘋果合作案的業者透露,在南韓媒體掀開A6已在三星量產的消息後,台積電認為被耍了,所以將派到美國的工程師全都撤回,與蘋果間的這顆客 製化處理器合作案也先暫停。

身為全球最大晶圓代工廠的台積電,在搶蘋果A6訂單上不僅失敗,三星供應商還對外放話,意指台積電二八奈米良率不佳是最大失敗原因,台積電當然嚥不下這口 氣。

這正是張忠謀在法說會上,意外大談台積電二八奈米製程技術進度的背後原因,也因為台積電啃蘋果落居下風,三星才會在半導體教父張忠謀的心目中三級跳,從 「雷達上的一個光點」,正式升格為台積電「很大的競爭者」。


蘋果 密會 三星 張忠 一軍
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