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蘋果、三星、HTC連環訴訟的背後

http://www.yicai.com/news/2011/07/929840.html

全球智能手機市場份額的變化速度超過了PC行業的摩爾定律。

從2009年第四季度至2011年第一季度的一年半中,昔日智能手機巨頭諾基亞、黑莓疲態盡顯。蘋果、三星和HTC已成新三駕馬車。但今年第一季 度,iPhone雖以18.7%的市佔率穩居全球智能手機第二,但同比增速僅為三星的1/3、HTC的1/2。三星、HTC的市佔率正逼近蘋果。

驕傲的喬布斯受不了了。3月2日,蘋果iPad 2發佈會上,他在一張名為「2011:盲目跟風者之年」的幻燈片中諷刺三星說,這是「年度最佳盲目跟風者之一」。

然而,譏諷不能化解蘋果可能在智能手機和平板電腦領域被三星和HTC趕超的風險。 於是,一場連環阻擊訴訟正在三大巨頭之間燃燒,就像精彩的「三國殺」。

明修棧道

7月1日,三星在韓國法院訴蘋果侵犯專利權一案第一次預備審判在韓國首爾中央地方法院367號民事法庭舉行,律師席上坐著雙方的15位律師,16個座位的小法庭連過道都擠滿了人。

「為何就只發來8頁的答辯書?」 代理三星電子的廣場律師事務所律師權寧模問。蘋果公司方面的Kim & Chang律師事務所律師梁英俊說,「仔細閱讀了三星電子發來的150頁訴狀和80頁預備申訴書,但根本沒有說明要求什麼。只有數量,沒有內容。」

雙方針鋒相對的爭論持續了一個上午,讓整個預審過程變成一場口水戰,最終審判長姜永壽不得不警告稱,「如果雙方不誠實準備,可能會下達強制令。」

上述戲劇化場景其實只不過是,三大手機巨頭之間持續一年多的連環訴訟中的一個小插曲而已。

2010年3月,蘋果公司向美國國際貿易委員會(ITC)和特拉華州聯邦法院提起訴訟,稱HTC侵犯了蘋果觸摸屏用戶界面、內部架構以及硬件等20項與iPhone相關的專利,要求法院禁止宏達電在美國出售、宣傳以及發佈侵權產品。

去年5月中旬,HTC也向ITC提起了一項針對蘋果的專利侵權案,指控蘋果侵犯了該公司的5項專利,要求該委員會禁止在美國市場上銷售iPhone、iPad和iPod等產品。

就在蘋果與HTC還在專利官司中糾纏不清的同時,今年4月,蘋果又展開對三星提起法律訴訟,稱三星Galaxy系列手機和平板電腦涉嫌侵犯蘋果的多項技術專利,並認為Galaxy系列產品的外觀設計和功能幾乎完全抄襲蘋果iPhone手機和iPad平板電腦。

對於蘋果的起訴,三星隨後同時在韓國、日本和德國對蘋果提起反訴。此後又在美國加州北區聯邦地方法院正式對蘋果提起訴訟。三星在訴狀中稱,蘋果抄襲了三星大量技術創意,其中包括手機變換時區等專利技術。

有意思的是,蘋果還是三星的第二大客戶,其iPhone和iPad產品的主要配件都是由三星提供,2010年蘋果從三星改採購產品零部件總價值將近57億美元。

暗度陳倉

昔日的合作夥伴,今天的競爭對手。基於市場利益,蘋果與三星的關係轉變也可以在一夜之間。

其實,為了對三星痛下殺手,蘋果早在一年前就開始準備。去年,蘋果公司收購了位於美國得克薩斯州的芯片企業IntrinsityInc,後者的芯片技術被用於提高手機及其他產品的性能。當時,很多分析師就是認為蘋果此次收購的目的在於擺脫產品芯片對三星的依賴。

為進一步切斷與三星的供應鏈關係,蘋果還選擇將下一代的 A6 處理器交由台積電負責生產,並打算停止向三星購買閃存,轉向美光、東芝或飛索等其他供應商採購。

就在蘋果試圖撇清與三星之前供應鏈關係的同時。HTC卻找到一把反制蘋果的利器。

7月初,ITC判定蘋果侵犯了視頻遊戲圖形芯片製造商S3 Graphics兩項專利。幾天後,HTC董事長王雪紅就以左手倒右手的方法,以3億美元價格從VIA威盛手中控股了S3,成為蘋果的原告方。很明顯,這 一招並不是為了坐收蘋果的專利費,而為了增強其對蘋果的話語權。

有趣的是,蘋果在7月11日再次在美國ITC提起針對HTC的專利侵權訴訟。

或許只有18個月來,蘋果、三星和HTC在智能手機市場上的數字變化,才能說明三大手機巨頭相互死掐的根本原因。

2008年,蘋果iPhone在全球智能手機市場份額上升至9.1%,僅次於諾基亞的38.9%和RIM的19.8%,位居全球智能手機市場前三 強。2009年第四季度,蘋果iPhone出貨870萬部,同比增長98%,市場份額上升至14.4%;當時HTC出貨僅240萬部,同比增長 56.3%,市場排名第五,位居摩托羅拉之後,而三星還沒有進入前5名。

時間輪盤轉至2010年時,隨著Android勢頭風起,三星和HTC在全球智能手機市場上,猶如脫韁的野馬,出貨量和市場份額迅速逼近蘋果,並帶領Android手機全面超過蘋果iPhone。

2010年第四季度,蘋果、三星和HTC智能手機市場份額分別為16.1%、9.6%和8.6%,但蘋果iPhone出貨量同比增長速度卻下滑至 86.2%,而三星和HTC的同比增長速度卻上升至439%和258.3%。市場格局也發生根本變化,蘋果、三星和HTC分別位列智能手機市場第二、第四 和第五。

遊戲規則

對於喬布斯來說,三星和HTC可怕的地方在於,不僅僅是其市場份額在今年一季度在不斷擴大,而且其還一如既往地保持著快速的增長勢頭。

「6月初的蘋果全球開發者大會已說明,蘋果在硬件上的創新在短時間內很難再有突破。」iSuppli分析師王陽指出,蘋果對三星和HTC發起的專利訴訟,其實是想遏制一下競爭對手的快速增長勢頭,畢竟蘋果自身的上漲空間也變得十分有限。

「如果說硬件是產品的大腦和筋骨,那麼軟件是產品的靈魂。」喬布斯在蘋果全球開發者大會說,「iCloud可將你的內容存儲在云端,並推送至你的所有設備,甚至不用把設備從口袋裡掏出來。」

但被喬布斯推崇的云計劃,卻被業界質疑為在模仿谷歌Android的創新,蘋果在完善自身生態體系,彌補缺憾。

獨立IT評論人王斌對《第一財經日報》表示,目前蘋果在通信技術和平板技術方面還是領先於競爭對手,但一項新技術領先期一般只有三年。相反,通過專利訴訟,或許拖延競爭對手抄襲的速度,讓蘋果領先的時間更長一些。

王陽也表示,如果蘋果繼續採用三星的配件,三星可以很容易抄襲。原料都一樣,很難說得清,誰在模仿。

在王斌和王陽看來,手機巨頭的「三國殺」的最終結局肯定是和解,三方相互專利授權,並最終形成智能手機市場新的遊戲規則和新的專利授權網,為未來潛在的進入者設下新的門檻。

◎HTC的麻煩

同時,資本市場也對HTC這一年來的表現青眼有加:從10年的頭上300餘元新台幣一股起步,直上千元高峰,成為台灣市場上所謂的「股王」。

但最近一段時間以來,HTC遭遇到了不小的麻煩,一些公司開始和它打起專利官司。比如加拿大有個半導體廠商Mosaid就控告HTC侵犯了它手機緊急通話技術專利。不過,這個公司相對較小,相比起蘋果對HTC的官司而言,就有些不值一提了。

蘋果敏銳地注意到,對抗Android的辦法之一就是找Android設備廠商的麻煩。摩托羅拉到底樹大根深,運營多年,而HTC,幾乎可以用「暴 發戶」來形容,且並非美國公司,找上這麼一個靶子,以HTC在Android上的份額,實在是醉翁之意不在酒。但對於HTC來說,這個麻煩,可是真真切切 的。

蘋果在今年的3月份,向ITC(美國國際貿易委員會)提交訴狀,控告10項旗下專利被HTC侵權。而ITC是有權禁止HTC在美銷售的。換句話說, 如果這個官司蘋果獲勝,HTC將面臨極其困難的局面,因為在今天它的營收構成中,有一半來自於美國地區。雖然專利官司一般最終結局是以和解為主,HTC也 會面臨數十億美元的和解金。

HTC自然不甘就此束手。在本月7日對外公佈創出利潤值歷史新高的二季度財報之後,8日,便宣佈出手收購一家名為S3 Graphics的公司,以此來獲得後者的235項專利。這家公司曾於6月底7月初訴蘋果侵犯兩項壓縮專利獲勝,這起收購,可以說是HTC在遭遇蘋果官司 後放言「誓死捍衛知識產權」的實際行動。

但問題在於,S3這家公司和HTC其實系出同門,都是王雪紅的公司,更因為這家公司連年虧損,淨值為負的915萬美元,HTC倒要掏出3億美元的真 金白銀(現金收購),甚有內部交易的味道,資本市場於是大嘩。5日還在力挺HTC目標價可看1470元新台幣的花旗立刻變臉,將目標價砍至927元。在高 盛證券、德意志證券等機構的大量沽空下,HTC股價於本週一(11日)失守千元關口,週二最低已經探到915元。

在數字行業中,通信類企業是有打專利官司傳統的,很早以前在網上曾經流傳著一張各路諸侯你訴我我反訴你糾結不清的專利官司圖。有些專利官司,純屬一 些專門從事專利買賣的公司尋求變現的行為,而有些,則是用來騷擾、阻擋競爭對手的。以蘋果為例,它不僅劍指HTC,也和另一家非美企業三星纏鬥起來,稱三 星Galaxy系列手機和平板電腦(又是android內核的產品)的外觀設計和功能幾乎完全抄襲iPhone和iPad。而根據comScore的報 告,到去年12月底,三星是美國手機市場份額最大的一個品牌。

HTC的崛起是非常驚豔的,2011年的股價漲幅甚至超過了蘋果。而它的麻煩也就在於,這家公司畢竟是硬件代工起家,相關的知識產權積累不足。蘋果 的做法雖然讓人感覺略顯「無賴」,但也無可厚非。面對Android的咄咄逼人之勢,蘋果從它的外圍設備商下手,亦屬高招。在我看來,HTC的麻煩,實則 是Android的麻煩,本月15日,ITC將對蘋果HTC的官司做出裁決,如果蘋果得手,無論是HTC被禁,還是巨額和解金,對谷歌來說,都是壞消息一 樁。

今天的數字業態,已經不再是硬軟分明,硬件廠商在圖謀向軟件發展,軟件廠商也在搞硬件。犬牙交錯之下,以專利為武器互相對抗,會變得越來越劇烈。而 我個人一直看不懂的是,其實就是左手交右手圖謀的是專利的S3併購,HTC非要搞出個3億美元的現金交易,遭資本市場極度不滿,實在是一招昏棋。

◎訴訟是一部商業大片

IT業從來不缺訴訟,蘋果、三星和HTC的訴訟熱鬧紛呈地來了。

蘋果新近要求美國國際貿易委員會(ITC)停止進口三星和HTC終端,理由是兩家公司智能手機和平板電腦侵犯了它的設計和技術專利。喬布斯說它們是「盜用」。

到底有沒有盜用蘋果技術,很抱歉,我無法回答這些問題。但我想說的是——全世界都在「盜用」蘋果創意,蘋果為何直指三星和HTC?

本質在於,任何訴訟本身不管有多複雜,這就是一部商業大片。連環訴訟,從商業競爭來解釋似乎簡單明了。

蘋果在智能手機領域創造的輝煌幾乎已經達到巔峰,在長長的上升曲線的頂端,必然是一段下滑曲線。當然,停留在波峰時間有長有短,下滑曲線的傾斜度也 會有不同,就是說,看你掉得有多快會有所不同。目前智能終端市場上,三星和HTC無疑是全球範圍內最強有力的進攻者。這兩個來自亞洲的黃皮膚黑頭髮的進攻 者儘管策略並不相同,相同的是,他們的終端依靠谷歌Android讓喬布斯開始睡不著覺了。

商業特性無疑是訴訟充滿了選擇性。你可以看到,蘋果選誰訴訟,在什麼時間訴訟,在什麼區域提起訴訟,這都是一種商業選擇,Who、When、Where的3W要素的選擇為商戰服務。

中國通信設備製造業兩強之爭今年也表現在一場精確打擊的專利訴訟上。在戰火正旺的歐洲市場,華為採用訴訟企圖狙擊中興的進攻。在區域選擇上,華為選 擇德國、法國、匈牙利,無疑可以顯示出這是他們的戰略級重點市場之一,而這些市場正在有重要的訂單要打,這些訂單無疑正在接受中國對手的挑戰。

記者喜歡訴訟,每天盯住來自法庭的訴訟信息,新聞素材估計會滾滾而來。這得益於各路公司的強力配合,IT公司需要一個強大的法務部,隨時隨地應對各種起訴和被起訴。

當然,並非所有的訴訟都會是這個重量級別。但我會把這些訴訟分三大類,分別是大公司告大公司,大公司告小公司和小公司告大公司。大公司告大公司是商業大片,而兩外兩類的商業戰爭則同樣精彩。

一位專注於專利訴訟的跨國律師曾經這樣教導他的中國被訴企業,如果一個美國大公司來告你,那絕對是一件好事,說明你成功了。如果你在市場上的地位像 一隻隨時可以被掐死的小螞蟻,那些大公司何苦來費時費力的訴訟呢?這位律師告訴我,他之所以這樣苦口婆心,是因為看到太多中國小公司不熟悉遊戲規則,不去 應訴,將自己可以獲得的市場拱手讓給一些成熟的大公司。

小公司告大公司在中國市場看得挺多的,其中利益也有很多種,看得比較多的一種是,有些小公司在此類訴訟中目的明確,他們需要的是知名度,於是希望通 過訴訟吸引媒體和公眾的眼球,事情可以不大,把事情鬧大是這些訴訟的根本目的。很多時候,小公司勝訴後獲得的賠付,通常連律師費都不夠付。商業記者如狗仔 隊一樣需要新聞的前提下,那麼這些大大小小的官司,還是熱鬧紛呈地上演下去。

事實上,這三類訴訟中,不管是哪一種,商戰中你必須要熟悉遊戲規則才能贏得戰爭。

專利申請的遊戲,本質是一些利益體為了實現商業目的預先設定的遊戲規則。如同歐美國家通常更早開始踢足球,他們制定了足球世界的遊戲規則,中國足球 要踢到世界去,需要瞭解且遵循這些遊戲規則。更高的境界,則是將遊戲規則活學活用。中國企業走向世界亦是如此。歐美企業已經在商業世界精心佈置了一道道屏 障,無需懼之。

熟悉遊戲規則如同蘋果,顯然並非指望用如此簡單的一起訴訟就可以保住領導地位,訴訟的目的就是在某一商業市場做一個成功的狙擊者,不管是打擊了對手的知名度、美譽度,該打的總是要繼續打下去。

宏達電在回應中說,蘋果不是通過市場公平競爭而是通過訴訟來獲取競爭優勢。這話聽起來有理,其實有點幼稚。一般來說,首先你應該積極應訴,其次有可能你還會反訴,像熟悉遊戲規則的三星已經開始了勢均力敵的反訴。商業大片由此而更加精彩了。

企業需要異常清醒的是,訴訟無疑是商業競爭中最常見的組成部分,任何一部商業大片都少不了訴訟環節,企業需要弄清楚遊戲規則再開始踢球,所以你要重視它,也不要太在意他,慢慢地,或許你會愛上他。

 
蘋果 三星 HTC 連環 訴訟 背後
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