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再辣中央李澤楷絕地反撲

2006-12-07 NM




七年前的李澤楷,在商界呼風喚雨,他借殼得信佳注入數碼港,易名盈動,股價在一日間暴升廿三倍,打破股壇紀錄,在千禧年再收購香港電訊,彰顯他擅長做買賣的本色;二千年底時還獲《南華早報》頒發商業成就獎。

今 天,李澤楷卻做了一單世紀「笨」刁,出售電盈的交易,擾攘了近半年後最終告吹。不但股民喪失套現良機,出手相救兒子的李嘉誠亦面目無光,得罪中央的李澤楷 就自斷米路,更甚的是他的壞孩子本色盡露。電盈交易才於上週四告吹,他本週再度出招向中央反擊,在角逐選舉委員會議席的政綱上,打出民主旗號,殺中央一個 措手不及。

電盈的交易才於上週告吹,李澤楷再次辣㷫中央,在他競逐選舉委員會議席的宣傳單張上,以「齊心爭取真民主」為題;李澤楷由七年前的科技小子突然變身「民主鬥士」,中方人士稱:「李澤楷在電盈交易上老羞成怒,明知中國共產黨最忌民主兩個字,偏偏又以民主作為政綱。」

而 他亦有意與父兄劃清界線。週日早上七時四十分,李嘉誠與長子李澤鉅到達長實旗下的紅磡海逸酒店,與來港出席世界電信展的人大常委會委員長吳邦國共進早餐; 今年七‧一回歸前全國政協主席賈慶林到港,李嘉誠同樣只與李澤鉅到其下榻的灣仔君悅酒店會面。兩個與國家領導人會面的機會,皆獨欠李澤楷。今次電盈事件, 李家要修補與中方的關係殊不容易。

中方深信父子扯貓尾

擾攘了接近半年的交易,原本於十一月三十日,新加坡盈拓的小股東投票, 是否贊成由李嘉誠基金、投資銀行家梁伯韜及西班牙電訊的入股方案。豈料,股東會前李澤楷向外界表示:「如果盈拓小股東投反對票,我會好開心。」市場還盛傳 李澤楷已聯絡友好,數夠鐵票反對,結果方案獲小股東大比數否決。雖然電盈曾發表通告否認「圍飛」,但是「中方仍然問:點解李澤楷圍到飛,李嘉誠圍唔到 飛?」知情人士續說。

盈拓小股東反對致電盈交易告吹,由梁伯韜提出的收購方案,即讓中方的網通不費一分一毫而獲得電盈控制權亦好夢成空。一 名有份參與電盈賣盤交易的人士說:「包括網通在內,中方很不滿意李嘉誠沒有盡力出手,結果令電盈交易未能通過。」目前中方陣營普遍有這種看法,「即使你哋 父子不和,但亦要顧全大局,免中央尷尬。」

親疏有別

事實上論資排輩,李嘉誠在中央心目中從來不是至親。一名不願公開姓名的中 方人士說,中央一直顧忌李家獨大,擔心其在本港經濟有太大影響力,難以制衡亦破壞了社會和諧。像○一年八月,當被轟旗下集團壟斷香港各行各業,李嘉誠就曾 發表言論,謂會減少在香港的投資,這番言論令中方在政治上對他有保留。

本港一眾富豪,幾乎全部都有政協常委或人大常委的銜頭,李嘉誠偏偏沒 有接受這些任命,令中央更不放心。據知,李嘉誠不願從政,是擔心與大陸政府關係密切,身份太敏感,會影響長和系在海外進行收購。長和系約有七成半收益來自 海外,本港及內地只約佔兩成半。例如和黃在巴拿馬運河的港口業務,便曾因李嘉誠與北京的關係,令美國政府有所顧忌。

霍英東生前至少兩次推薦李嘉誠出任全國政協副主席,一次在○二年,一次在○五年,均沒有成事。至於李澤鉅亦在○三年起才出任政協常委,「共產黨會覺得李家重視生意多過國家囉。」一全國政協委員說。

李 嘉誠次子李澤楷,更擺明車馬與中央對着幹。就在盈拓小股東投票前,即十一月廿九日,有人向英國《金融時報》放風,指港澳辦主任廖暉在六月份,曾干涉電盈出 售資產,反對將資產售予「外資」澳洲麥格里和美國新橋,影響港人治港、高度自治的精神。中方為此大為震怒,因為由當日李澤楷鯨吞香港電訊,再到○五年網通 入股,到今次李澤楷計劃賣盤,由來都是一宗政治交易,中方認為李澤楷無可能不知情,臨門一腳還要打出政治牌回敬中方。

第一天已是政治交易

而為李澤楷整宗政治交易充當軍師的,就是在中國投資銀行界極具名氣,現任高盛高華證券董事長的方風雷。五十四歲的方風雷,政商兩界都吃得開,其得意之作包括九四年創立中國國際金融,到九七年安排中移動來港上市,之後出任中銀國際行政總裁和工商東亞行政總裁。

二千年時,任中銀國際行政總裁的方風雷,主動找李澤楷,提到由新加坡電信收購香港電訊並不妥當,並提議由李澤楷收購香港電訊。在中方的「祝福」、方風雷作「跑腿」,以及中銀提供收購融資下,促成了這宗世紀交易,令李澤楷控制着香港電訊這戰略資產。

擅 長做買賣的李澤楷,其最終目的是將電盈拆骨或轉手賺取厚利。但合併後的電盈,股價不斷下挫,不少以「香港電訊」股票為棺材本的小股東都損傷慘重,股民怨聲 四起。加上○三年沙士爆發,董建華政府對抗疫情失當,其後更硬推二十三條,結果同年七月爆發五十萬人大遊行,抗議董建華政府無能。

益股民消怨氣

據悉,當時方風雷及有關人士向李澤楷提出,為電盈引入中方股東即網通集團,一來李澤楷可以脫身,二來亦乘中國股份熱潮,引入網通集團令電盈股價「起死回生」,平息小股民怨氣,以及為董建華政府「沖喜」。

李澤楷當時不僅接納建議,還傾向出讓手上所有的股份,或出售電盈主要資產,但交易被港澳辦主任廖暉叫停。「廖暉當時認為,中國公司不應沾手香港電訊業務,以免招來民主派及香港人不滿。」知情人士透露。「最後佢哋搵江綿恒(前國家主席江澤民之子及網通創辦人)出面,結果網通獲批准入股電盈兩成。」

網通集團於○五年一月公布,以每股五元九角,即較當時電盈股價高出兩成六,入股電盈兩成股權,總代價七十九億元。這政治交易對網通和李澤楷來說,都不是最理想的安排。

一 心想全身而退的李澤楷,待至今年六月,主動向麥格里和新橋洽售電盈資產,由於澳洲麥格里的非執行董事馬世民,以往是和黃大班,與李家關係密切,中方相信李 嘉誠不可能不知情。知情人士說,此舉真正的目標是「焗」網通出手。據悉,網通原先有意增持,但亦因為港澳辦廖暉反對而不能進行,最後終於搞出李嘉誠救子的 鬧劇。

「中方搞不清楚誰是誰非,邊個講真話,總之目前對李澤楷完全失去信心,就算對李嘉誠和梁伯韜亦不敢完全信任,認定他們是同一夥的!」一名中方人士這樣分析形勢。

中 方亦重新估量李澤楷底蘊。李澤楷聘用港英前布政司霍德為電盈非執行董事,霍德出身英國軍情報機構「MI6」,在港英政府時代,曾任新聞處長,指揮政治部官 員,後來更獲保送至北愛爾蘭英軍政治及新聞策略部。李澤楷聘請這位專搞情報的港英高官作謀臣,中方認為「極度有問題」。

伺機再賣電盈

交 易告吹後,李澤楷及盈拓繼續持有電盈約兩成六股份,李澤楷並留任主席一職。當日李澤楷並沒有返到香港鰂魚涌的辦公室,由跟隨李澤楷八年、電盈財務總監艾維 朗面對傳媒。艾維朗當日心情「勁靚」,有記者笑問,今日是否他的「happy day(開心的日子)」,他還笑笑口答一句:「Yes(是)。」他表示,電盈未來會做得更好,更謂沒有聽過網通正密謀趕李澤楷出局的傳聞,李澤楷將繼續領 導公司

不過,激怒了中方無疑是斷送電盈的前途,一眾電盈小股東亦翻身無 望。上週五電盈復牌後,其股價急跌接近百分之五,至本週二收報四點八一元,新加坡盈拓亦下跌至零點三七坡元左右,跌幅約半成。一名投資銀行家這樣說:「大 家都知道李澤楷會再出售電盈,他只是再等候時機;而亦可以肯定,電盈未來難以再跟網通合作。」他解釋,網通曾將北京部分機樓的重建項目,與電盈旗下的盈大 地產合作,但恐怕未來雙方不會再有其他新的合作,因為網通擔心,「容乜易因為咁推高咗個股價,令李澤楷有機會搵到新買家,咁咪幫咗佢脫身!」

網通最終控電盈

事 實上,電盈的前景比以前更差,兩大股東鬥法,恐怕會忽略電盈的本業。摩根大通及野村證券認為,網通增持電盈是遲早的事,當中野村認為網通可能會從美國 AIG所持的電盈可換股債券入手,最終令其能夠取代李澤楷成為第一大股東。根據電盈年報,AIG持有一筆總值一億五千萬美元的電盈可換股債券,若網通能游 說其行使轉換權,並向其出售有關股份,則網通將可持電盈約百分之二十三點四股權,而李澤楷及盈拓合佔的股權則會被攤薄至百分之二十三點一。

至 於電盈旗下以「天價」(市傳逾十億元)奪得英超聯未來三個賽季的獨家播映權的NOW,雖有助電盈成為本港收費電視「一哥」,不過,「用咁多錢奪得播映權是 禍是福都未知,除非電盈管理層睇住條數同好好控制支出,否則未必能收回成本。」一名外資證券行的分析員說。市場估計NOW可以吸納三十萬名新客戶,料有助 提升其每月每戶平均收入(ARPU)。

公司的前景被看淡,但李澤楷本人就繼續「精彩」。近日他還主動約個別傳媒老闆會面,以了解在本港辦報的經營策略。今年八月,李澤楷公布以二億八千萬元入股信報。他首先成立一間離岸信託公司,並透過這間公司先入股信報五成股權,其後在一段時間後,信報創辦人林山木夫婦將逐步把餘下的股份,全數賣給李澤楷。

據知林山木已決定明年三月後不再撰寫「鎮報」的《林行止專欄》,近日亦傳出加入管理信報不久的信報執行董事何國輝有意離職。何國輝接受查詢時,對於傳聞自己即將離職,只重複表示不評論市場傳聞。至於《林行止專欄》何以停寫,則未有回應,亦沒有否認。

曾 任壹傳媒董事的何國輝,在李澤楷入股信報交易上角色重要。早在去年,一直「心儀」信報的李澤楷先派出盈科保險主席袁天凡試盤,與林山木夫婦傾出售信報的價 錢和意向,其後改由何國輝接手,全權代表李澤楷商談。交易在今年八月公布後,何國輝亦率先進駐信報八樓辦公室,主力管理廣告、行政及會計部門。雖然加入信 報只是短短四個月,但市場傳出何國輝感到營運上掣肘不少,有意請辭。

被迫走出香港

另一方面,社會各界還質疑李澤楷同時持有NOW寬頻電視和信報,可能涉及跨媒體擁有,包括湯家驊及單仲偕等多名立法會議員,已要求政府關注事件,認為即使李澤楷以基金或間接方式持有這兩間公司,亦有跨媒體壟斷之嫌。市場亦傳出,政府也認為事態嚴重,已展開研究,中方陣營亦已緊盯,其中有論調指:「呢個先例不可以開,特首曾蔭權亦不可不聽社會的聲音。」

市 場一般相信,中央繼續打壓下,李澤楷最終惟有「走出去」,放棄中國甚至減少在本港市場的投資,重點在海外市場尋找收購機會。誠然,他參選資訊界推選委員 時,打出民主牌,亦有助在國際社會建立正面形象,而他在香港擁有報章及電視等媒體業務,對香港政治及經濟有某程度上的影響力,可藉以提升與中央的議價力 量。

電盈政治鬧劇

2000年2月

盈動擊退新加坡電信奪得香港電訊。交易以現金及股票進行,涉及總額達$2,800多億

2000年3月

盈動副主席袁天凡向《遠東經濟評論》承認,收購得到中方的祝福。但其後盈動發表通告,指交易是商業決定

2000年8月

盈動和香港電訊合併完成,股價節節下挫,小股東惡夢開始

2003年7月

五十萬人倒董上街,其後有中方人士建議為電盈引入中方股東,替電盈及董建華政府沖喜

2003年7月至04年12月

港澳辦主任廖暉反對中方收購電盈,有關人士最終向江澤民兒子江綿恒叩門,最終網通集團獲准入股

2005年1月

網通集團以$79億,入股電盈兩成

2006年6月

電盈指獲麥格里和新橋出價,收購大部分電訊及媒體資產。第二大股東網通提出反對

2006年7月

梁伯韜公布以$91.6億,從李澤楷旗下的盈科亞洲拓展手上,購入22.66%電盈股權

2006年11月

梁伯韜公布財團名單,李嘉誠名下兩個基金將購入12%電盈股份,西班牙電訊佔8%,梁伯韜持股則增至約3.35%

2006年11月21日

李澤楷指不願其父參與,希望盈拓小股東反對交易。其後傳出已經夠票,在盈拓股東會上否決交易

2006年11月29日

英國《金融時報》指出,國務院港澳辦主任廖暉曾介入事件,反對電盈向外資出售資產

2006年11月30日

股東會否決梁伯韜財團入股,李澤楷指會繼續領導電盈

父子情仇

李 澤楷與已去世的母親李莊月明感情較親密,然而在事業路上,其父親李嘉誠一直出力不少。九○年六月時,廿四歲的李澤楷以和黃資金管理委員會董事總經理身份, 宣布和黃將初步投資四億美元(約三十一億港元),發展衛星電視的構思時,市場皆十分驚訝,因為一來李澤楷沒有經營電視業務的經驗,而且這門生意在當時是屬 於嶄新的項目,但李超人仍願意一下子投資逾三十億元栽培幼子。其後在九三年,李澤楷將衛視出售予傳媒大亨梅鐸,李氏家族及和黃集團在是次交易中,各自獲利 十五億元,超人對兒子的表現十分滿意。之後李澤楷到日本發展,九七年以七億二千萬美元投得東京千代區項目,其後和黃亦有入股。及至九九年借殼得信佳,李嘉 誠亦安排不少猛將包括袁天凡和梁伯韜協助收購。

不過,市場盛傳父子關係因為紅顏知己周凱旋出現而疏離。李嘉誠基金會中,周凱旋是董事之一, 更有傳聞謂因為今次以李嘉誠基金入股,間接表示周凱旋亦有參與,才令小小超不滿。但消息人士說,周凱旋從來沒有參與這宗交易,但愛恨分明的小小超相信難以 接受父親這名只較他年長五歲的紅顏知己。


再辣 中央 李澤楷 李澤 絕地 反撲
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