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老虎吃人了 為何還要說動物是人類的好朋友?

北京八達嶺野生動物園7月23日發生老虎傷人事件,一人死亡一人重傷。目前園方和自駕車主有無責任尚無定論,但中國社交媒體上呼聲難得一致,說老虎是無辜的,請放過它。對此,動物園市場部負責人已經證實將不會處死傷人老虎。

我也同意要保護老虎,從小,我們就被無數次告知“動物是人類的好朋友”!

可是,為什麽動物是人類的好朋友?讓我給你講兩個真實的故事。

第一個故事:在美國西南部亞利桑那州和墨西哥北部的希拉(Gila)河谷,有一種有毒蜥蜴。它因地得名,就叫希拉毒蜥。這種蜥蜴體型粗壯,長達半米,動作遲緩,大部分時間就是吃飽了休息。

這個動物的神奇之處在於,就在於它的吃。希拉以老鼠和蛋為主食,過剩的養份儲存在肥胖的尾部,加上緩慢的新陳代謝,使其最長可以九個月不吃不喝。

它獨特的生活習慣吸引了科學家的目光,90年代,美國一位年輕的內分泌學家從希拉毒蜥的唾液濃縮樣本中發現了一種新的多肽激素,這種激素被證實與人類的胃腸激素相似,不但能夠降低血糖,而且還能改善正在喪失功能的制造胰島素的Beta細胞的機能。在此基礎上,世界上有三大制藥公司都研制出了治療糖尿病的藥物艾塞那肽註射液。2005年4月,藥物獲得美國食物和藥品管理委員會(FDA)批準上市。2006年11月,獲得了歐盟的銷售許可。目前在全球已經有千萬醫生處方。

也許你說,這個故事很好,但是不是離我太遠?真心不遠!2009年,這個藥物就已經登陸中國,獲得中國食品藥品監督管理總局批準治療糖尿病。如今,在上海和北京的動物園里,還各生活著四只從墨西哥遠道而來的希拉毒蜥。捐助動物的公司,就是當初研發藥物的三家制藥公司之一。

第二個故事:我們小的時候,大概都抓過蝴蝶的經歷。五顏六色的花蝴蝶,其實不僅讓小孩子著迷,也是令很多科學家孜孜不倦研究的對象。

在多彩的蝴蝶翅膀上,有種環狀碳氫分子結構,從二十年代開始,就有科學家,包括兩名諾貝爾獎獲得者開始研究這些結構。科學家們發現,這種環狀結構不僅存在於蝴蝶翅膀上,還可以從肝臟中分離出來,也可以從菠菜葉子中提取。因為這種物質最初是米切爾(Mitchell)從菠菜葉中提取純化的,故而命名為葉酸。

說到葉酸大家就都知道了,葉酸對細胞的分裂生長及核酸、氨基酸、蛋白質的合成起著重要的作用,因此醫生會建議準備懷孕的婦女服用。因為天然葉酸僅存在於少數食物中,美國九十年代還推出了在食品中增加合成葉酸的的計劃(Folic acid fortification program)。

怎麽樣?從蝴蝶翅膀到葉酸!很了不起吧?但這個故事說到這里,才進行了一半,精彩的還在後頭。

經過進一步的研究,科學家們又發現,如果細微地改變這種環狀結構,這種化合物就能從幫助細胞生長,變成抑制細胞,抑制DNA合成,甚至控制癌細胞。1947年,人類歷史上第一個合成抗癌藥物葉酸拮抗劑氨喋呤(Antifolate Aminopterin)就這麽誕生了,被用於治療血癌,俗稱白血病。從上世紀50年代到90年代,抗胸膜間皮瘤、非小細胞肺癌、晚期胃癌、乳腺癌的藥物也紛紛被研制出來,這些藥物至今仍然是《財富》500強榜上有名的制藥公司的明星產品。小小的蝴蝶翅膀,不僅成就了公司,還改變了整個人類的抗擊癌癥的歷史,甚至也可以說,改變了人類的命運。

這兩個科學發現的故事,實際上只是我們從動物界、自然界獲益滄海一粟。我們對蝙蝠和海豚的研究,促進了我們對超聲和聲納的研發;通過了解為什麽五米高的長頸鹿為什麽沒有高血壓,我們研制出如何保護飛行員對抗飛行重壓的抗荷服,這些例子太多了。保存生物的多樣性的意義,就在於我們通過研究不同的生物,可以學習如何適應各種極端的環境,然後研制出不同的產品,適應變化無常的自然。設想,如果沒有這些生物,如果我們只能通過照片和書本來啟發我們的研究,那麽想獲得真知實踐,可能就非常緩慢了。

這個道理,其實不僅喜歡拿兔子和白鼠做實驗的制藥公司知道。

在巴西北部帕拉州的卡拉加斯,不僅有世界上最大的鐵礦,也是原生熱帶雨林保護區。巴西世界第一的鐵礦石生產商淡水河谷,從1985年開始就在這里開始采礦。在同一年,在卡拉加斯國家森林公園(Carajas National Forest)河谷公司也建造了面積達30公頃的河谷動植物園(Vale Zoo and Botanical Park),保護250種動物,其中57種是巴西獨有的,6種瀕臨滅絕。每個月僅萬名遊客的門票收入,對一個如此巨大的公園來說,絕對是入不敷出的。但公園能一直持續到今天,離不開淡水河谷公司的不斷投入。至今在巴西,淡水河谷公司也有專門研究動物和植物的部門,就像很多公司都有研發部門一樣,只不過他們只研究如何保護動物,並與自然和諧共存。 

很多公司都喜歡談企業社會責任,真正地保護我們的環境,是企業最大的責任之一。

(作者為五百強公司管理人士,文章不代表本報觀點,歡迎來信liwenfangwei@163.com與作者交流)

老虎 吃人 人了 為何 還要 說動 物是 人類 好朋友
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