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日本最創新企業 為何十年搞垮自己? 管理啟示》照相手機、水波爐……都是夏普先做出來的

2016-03-07  TWM

百年企業夏普強調創新,技術領先群雄。 但成功經驗反成阻力,加上決策者缺乏願景,未把顧客放在第一,終致失敗。 帝國如何重振,將考驗新領導人。

「我們要做讓別人模仿的商品!」這句聽起來很霸氣的話,是夏普創辦人(當時公司名稱為早川電機工業)早川德次,經常掛在嘴邊的話。這句話充分標示出夏普的核心精神,也曾讓夏普這塊招牌閃閃發光。誰也沒想到,短短十年之間,夏普光芒逐漸黯淡,甚至淪至引進外資,出售經營權的地步。

創新是命脈

創意曾不勝枚舉 發想能力極高夏普這個品牌,台灣消費者並不陌生。近年許多台灣人趁著日圓貶值,到日本旅遊時,還會特地扛回一台重達二十公斤的夏普水波爐,就是衝著產品口碑而來。

夏普的創意不勝枚舉。例如打從二○○四年,夏普就已開發出水波爐,引領一時風騷,迄今仍是主婦心中的廚房必敗聖品;手機拍照現在是常識,但二○○○年,夏普就推出全球第一支附相機的手機。現代人靠微波爐加熱食物稀鬆平常,早在一九六二年,在日本推出第一台微波爐的,正是夏普。而人手一枝的自動鉛筆Sharp pencil,是夏普創辦人早川德次一九一五年、二十一歲時發明的;這枝自動鉛筆就是「Sharp」公司名稱的由來。

太仰賴成功

留戀當年盛況 未體察產業變化身為百年企業,夏普的經營信條,就是依循早川精神,專心致力於發揮「誠意和創意」。創意先行的企業定位,確實讓夏普成就出許多日本首創、甚至全球第一的發明,它的專利數和排名都在全球占有一席之地。在日本消費者心中,夏普的技術力和發想力優於多數廠商,白色家電有一定的口碑,甚至被稱為「天下的夏普」,可見其地位之高。

國際電機電子工程師學會(IEEE),對於重要而有貢獻的電機工程發明,會頒發IEEE里程碑獎,夏普是日本第一家三次獲獎的企業,得獎的產品分別是電子計算機、太陽能電池以及十四吋液晶顯示器,在在顯現夏普產品的實力。

永遠跑在前面的夏普,如今卻風華不再,不但營運赤字連連,債台高築,導致要被來自台灣的鴻海購併。該公司股價自九九年十二月創下二六七五日圓的高點後,如今跌到一二八日圓(一六年三月一日收盤價),只剩二十分之一左右。百年老企業淪落至此,究竟素以創新稱道的夏普走錯了哪些路?

夏普的企業文化是不一味地擴大規模,而是以技術取勝,搭配特有的創意;鼓勵年輕員工不怕失敗,挑戰研發創意。早稻田大學經營管理學院副教授長內厚分析,推出日本第一台電視的夏普,希望自己下一代的顯示裝置有別於市面上的產品,因此一九七○年代就開始研發液晶技術。他說:「當時只有黑白液晶,頂多用在手錶或計算機上,但夏普員工就是有很強的商品企畫力,會把它應用在電視上。」○一年,夏普成功推出彩色液晶電視AQUOS,該年度全球液晶電視市占率超過八成。二○○○會計年度(二○○○年四月到二○○一年三月)夏普的營業額是二兆日圓,○六和○七年度都超過三兆日圓,這七年之間的成長動力,最主要就是靠液晶產品。

另一方面,夏普早自一九五九年就著手研究的太陽能電池,也開始收割,七六年推出使用太陽能的電子計算機,也橫掃市場。二○○○年至○六年,夏普的太陽能電池和太陽能發電模組產量都是世界第一,也是重要獲利來源。

整體來說,液晶與太陽能兩大事業體曾經是二○○○年到○六、○七年時代,夏普的兩大金雞。

可惜的是,夏普留戀當年盛況與成績,未能體察產業變化及時調整。現在看來,夏普「成也液晶、太陽能;敗也液晶、太陽能」。

因為液晶的成功經驗,讓公司誤以為夏普的電視在世界各地都會熱賣。但在同一時間,中國、韓國等地企業致力發展液晶技術,競爭力早已提升;加上○八年發生金融海嘯,全球消費低迷;夏普投資約四千億日圓興建的大阪府堺工廠,又於○九年開始生產,導致財務狀況迅速惡化。

太陽能技術也遭到同樣的命運。需求減少,加上太陽能電池的製造門檻急速降低,只要買原料矽和製造設備,馬上就可以生產。各家廠商崛起,也分食了大餅,讓夏普太陽能事業的優勢不再。

《日本經濟新聞》分析指出,日本其他企業也為液晶面板跌價所苦,卻能另謀他途,譬如,日立製作所靠產業基礎建設、Panasonic靠住宅和車用的設備、索尼靠智慧型手機用影像感測器,順利接軌,業績都得以復甦。反觀夏普,一一和一二年度兩年淨損失合計超過九千億日圓,一三年度拜日本國內太陽能盛行之賜,免於虧損,但一四年度再度淪為赤字。

領導缺願景

決策一錯再錯 讓企業深陷泥淖除了外在情勢不佳外,公司內部的決策也出了問題。《日本經濟新聞》編輯委員西條都夫指出,夏普危機的直接原因是液晶投資失敗,但是發覺經營危機後,經營團隊的無作為,也是致命傷。事實上在一一年度,索尼和Panasonic都出現巨額虧損,但是兩家公司之後都改革經營,業績也有起色,夏普卻遲遲無法脫離危機模式。社方當然也採行一些對策,例如徵求自願離職者、出售總公司大樓等,但是治標未治本,更關鍵的是,員工不清楚公司前景如何,不知道大方向究竟在哪裡。

長內厚認為問題出在,日本企業特有的企業文化是論功行賞,例如片山幹雄在液晶技術方面的造詣非常深厚,於是夏普就給他社長的位置。「問題是,社長要負責全公司的經營,不是只深入了解某項事業就好,而要能均衡地照顧好所有事業。」一位好的技術人員,不表示他會是一位好的管理者。

未掌握需求

過度追求與眾不同 間接墊高成本一位和夏普合作的資訊科技新創企業社長透露,大約十年前,夏普做事很有彈性,歡迎協力廠商一起努力生產出好的產品,會問廠商:「我正在思考要怎麼做這個東西,你要不要一起來加入討論?」或說:「不能馬上商品化也沒關係,我們來想想消費者想要什麼、怎麼做才能賣出好的東西?」但是這位社長說:「大概四、五年前開始,不知道為什麼,這樣共同創作的氛圍不見了,變得很官僚。」夏普對於顧客需求,掌握度也不夠高。長內厚指出,三星、友達等公司會盡量讓面板標準化,創造一個可以水平分工的市場,顧客向誰下單都可以。而夏普則致力追求與眾不同,為了證明自己的技術能力很強,會製造只有夏普才做得出來的特殊面板,例如四原色液晶電視Quattron、氧化銦鎵鋅(IGZO)面板。這種「不標準」的產品越多,就越難賣給外面的顧客。

對一般消費者也是如此,夏普常附加一些「不必要卻墊高成本」的功能。例如四原色電視的色差精細,但是與其他品牌的差距,不一定大到消費者願意多花錢的地步。又如夏普推出一款機器人自動吸塵器,還附有語音功能,一些單身女性覺得很療癒,但多數人覺得這樣的功能只是讓售價更貴而已。

日本一位消費者指出,無論未來夏普屬於哪一國,都會期待這個品牌「發明一些有趣的產品出來」。夏普也是台灣人愛用的品牌,只要企業創新的精神仍在,在有效率的領導下,希望它很快就能榮光再現。

撰文 / 孫蓉萍

 
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