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鍾普洋死亡之吻 周東山輸身家

2015-07-02  NM

官至勞工處助理處長,家住三千呎全海景高級公務員宿舍,年薪二百五十萬。周東山選擇五十八歲提早退 休,豐厚退休金加上長俸每月五萬。八、九十後,夢寐以求。惟現實中,周東山捱至七十歲,近年官司纏身,負債纍纍,寓所縮水至三百幾呎。兩名在學兒子要半工 讀,埋怨父親:「好哋哋有份工,你搞到全家受罪!」由一世無憂到捉襟見肘,主因是他退休後創辦語言中心,不停蝕錢。他訴苦,蝕錢背後,與一名本地富商老友 有關。富商當年建議將中心上市,派顧問教路稱中心像藥廠,「似研究新藥,最初一定蝕,但前景好犀利」。他深信這「藥廠概念」,燒盡千萬身家經營中心,「我 就俾佢害死!呢個概念入咗腦之後,自己都覺得蝕都唔緊要……結果全部積蓄冇晒。」這名富商老友,是DHL亞太區創辦人鍾普洋。

周東山○四年提早退休後,成立東山語言中心,接收幼童學生,曾擴充至四間分校,但至去年二月,全部分校結業。十年間,為了語言中心,多次鬧上法庭。除了被 追租,最近他更被控明知中心無法繼續營運,仍收取兩名學生家長近九千元學費,違反《商品說明條例》。周現仍欠債四百多萬,有三十萬卡數未清還,即使每月有 五萬長俸,亦入不敷支,生活艱難。記者邀約周東山到他家中訪問,他即刻表示「唔好喇,地方屈質,得三百幾呎」,甚至不願透露居住地區。結果一名記者、兩名 攝影記者與他一行四人,轉戰九龍城一間連鎖咖啡店做訪問。

鍾普洋1943年生於澳門(72歲),1972年創辦敦豪國際(DHL),把公司拓展至世界各地。他曾出任香港貿易發展局及香港旅遊發展局成員、海洋公園 副主席、香港管理專業協會副主席,香港藝術中心主席,成立香港藝術學院。1995 年獲頒授英帝國官佐勳章(OBE),2002年着手成立香港物流發展局,獲頒銀紫荊星章。鍾已退休,亦有著作並涉足美術創作,擅繪中國山水,曾於多個國家 舉行畫展,包括香港、巴黎及德國。

十年學術研究?

當年為何放棄高薪厚職,提早退休創辦語言中心?這位勞工處前助理處長說:「當年我無意中發現每三個會考生,有一個英文肥佬……我認為咁係浪費咗人力資源, 於是想研究出改善方法……為咗研究,就要以生意模式經營。」別人眼中的十年生意失敗,周形容為十年學術研究。周不只一次強調,他不是做生意。創辦中心旨在 提升港人語言水平,猶如公益事業。而且必須從實戰中研究出改善語言教育方法。無論如何,經營語言中心,一定涉及錢。創辦中心之初,周先投資一百萬,以為很 足夠。「嗰陣做咗一世公務員,好鬼純真,好鬼幼稚,以為一百萬係好多好多錢,點知搵到地方,裝修加埋三個月按金一個月上期,原來一百萬已經剩番幾萬蚊。」 他於是再投放另一個一百萬,但因中心知名度不高,繼續蝕錢,「第二個一百萬好快又冇咗。」周繼續投放資金,但一直沒起色。○六年中,他萌生放棄念頭。但一 星期後,奇跡出現,周興奮地憶述:「學生四面八方湧入嚟,唔知發生咩事,之後睇番,原來暑假已經嚟咗。」這一輪收生潮,令中心一度轉虧為盈,周亦因此繼續 經營下去,但到底是福是禍?

「你間公司係藥廠」

○七年初,他參加香港大學酒會,遇見老友鍾普洋。鍾向他說,跟隨了一名全港最好的普通話老師,學了二十年仍然學不好,可能沒語言天分。周當時開玩笑:「未 嚟過東山,點算係(跟過)最好嘅老師。」半年後,鍾揹着手提電腦到中心向他求學,普通話真的突飛猛進。鍾遂建議周將公司上市,周當時想起過去蝕錢慘況, 「蝕到呼天不應,叫地不聞。」故亦對上市計劃有興趣。鍾普洋之後派顧問到中心打躉一星期,包括查賬、觀察中心運作、同家長、教師、職員與小朋友交談。一星 期後,顧問向他表示:「周先生,你呢盤生意我都唔知點定價,你年年蝕嘅……不過有一類生意,係長期蝕o架,但冇問題。」「長期蝕都冇問題?」周即刻好奇反 問。對方謂「即係好似藥廠,藥廠研究新藥,係年年揼錢落去,年年蝕,預咗o架……睇情形,你研究緊嘅嘢,將來前景會好犀利。」周聽後深信不疑,惟現在回 想,「我就俾佢害死!因為呢個概念入咗腦之後,自己都覺得蝕都唔緊要。」周東山之後邀請鍾普洋出任中心董事局主席,但對方拒絕,稱「個個都想我做主席,我 一應承你就得失好多老友記」。鍾原先答應注資一千萬,終因雙方溝通問題,只注資二百四十萬。至於語言中心,當然沒有上市。

周東山十年研究成果

一:由嬰兒出生至九個月,是學習語言黃金時期,安排不同外語教師跟幼童玩耍及說話,幼童聽過後,可增加他們大腦中「語音資料庫」儲存量,將來有望成為語言 天才。二:兩歲以下幼童,不應接觸電子屏幕。因人對會「動」的事物特別有反應。畫面中一秒有二十四格移動,較與人說話刺激,幼童玩手機或看電視,會減少他 們與人說話興趣,影響語言發展。三:俗語戲無益,是錯的!大人應該多陪三歲以下幼童玩耍,愈玩愈聰明。四:研究出一套發音系統,只需掌握二十個響音,便可 發出漂亮語音。

兒子怨「全家受罪」

以為經營中心如經營藥廠,周東山找來其他人注資。他其後過分擴充中心至四間分校,資金卻嚴重不足,最弊加上禽流感一役,中心停學兩星期,對他造成重大打 擊。中心一直蝕錢,苟延殘喘至去年二月結業,損失整副身家。周的兩名兒子現年僅二十及十八歲,分別就讀教育學院及中文大學,現時周無錢供他們讀書,他們曾 埋怨父親「好哋哋有份工,你搞到全家受罪!」多年來經營中心,總開支居然達一億?周指出:「呢個係一項教研工作。」開支計算方法,包括約一千六百萬是他本 人及問朋友借來的款項,其餘八千多萬是經營開支,包括所收到學費等等,均算進研究項目。

信三百萬可翻身

雖然損失畢生積蓄,但他東山再起之心仍如太陽般熾熱。「呢十年我係大賺,因為我研究出嘅教研結果,可以幫到三個月至三歲小朋友,發揮佢哋語言學習思維,改 善佢哋英語學習效率。」周東山揚言,通過實戰及研究大量文獻,已找出全世界獨一無二的培訓幼童語言能力方法,可培訓出語言天才。他更雄心壯志,提及他的 「東山傳奇」計劃,認為自己只欠一個機會,只要有三百萬資金,有信心能翻身,「先拎一百萬,喺港島地鐵沿線賣廣告,吸引家長嚟聽講座,如果佢哋信我套教學 法……揸住咁嘅技術,我贏硬嘅。」他亦創出一套發音方法,以三種嘴形,為發音分類,只需掌握二十個響音,便可發出漂亮語音。訪問中,他即場花二十分鐘教記 者發音方式。惜記者不才,未能掌握。

人生起伏平常事

對於過去十年,周東山形容「好過癮」。他取去記者的筆,在記者筆記簿上寫上「人生起伏平常事,個人榮辱我不驚」。他認為今次是火的洗禮,「名利唔重要,唔 可以成敗論英雄,我嘅研究可以幫助下一代,先最重要。」他最後突然稱,要多謝鍾普洋,始終鍾先生有眼光,看中他語言中心的商機,欣賞他的研究項目。其實周 曾向記者提及,若認識有錢朋友,並向朋友介紹周的教學法,對方有興趣投資他的項目,可分佣給記者。交談數小時,記者充分感到,周東山為了他所稱的研究,可 以去到好盡。


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