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FORTUNE(Dec.23rd,1985) Elaine 信璞上海

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Dec.23rd,1985

封面文章:FordIs Back on The Track

福特重回正軌

80年代早期,分析師們本以為福特只能在GM的影子下生存,當時的福特有上百萬赤字,生產戰略毫無邏輯,設計老舊過時,質量也毫無優勢。而今,福特已從「過去時」蛻變成了「現在時」,市場份額不斷提升,利潤創出新高,消費者對其滿意程度也迅速提升。

福特的再次繁榮部分源於汽車市場的強勢復甦和美國對日本進口品的限制,輕型卡車市場的收益彌補了福特在小型車市場的低盈利,並且這是以擴大市場份額為回報的。福特復甦的主要動力是大膽的設計,它勇敢地轉向更平滑的流線型車身設計,其代表作是TaurusMercurySable車型,做到了與歐系車設計風格的完美融合。媒體對這兩款車的評價很高,但這與福特之前棱角分明的LTDMercuryMarquis車型風格迥異,分析師們認為這是一次高風險的賭博,福特高官們並不以為然,他們的自信有三大理由:

一、TaurusSable的市場已經打開了,歐洲進口汽車在美國國內日益提高的人氣和福特之前對流線型車型的探索都是例證。一些設計師擔心,流線型的設計會使得汽車品牌識別度不高,福特承認外觀上的相似度,但堅稱已通過獨特的配件和裝飾解決了這一問題。此外,喜歡箱式車型的消費者依然可以購買Lincoln Town系列。

二、在最終生產計劃確定之前,福特已經對這兩種車型進行了範圍廣泛的消費者調查,且謹慎度高於福特之前推出的任何車型。因此,在預售階段,消費者訂單就已高達10萬輛。

三、新車的發布反映了福特汽車公司內部的深刻變革。面對日系車的激烈競爭,美國汽車業似乎前景黯淡,福特率先啟動Alpha計劃,削減員工數、關停多餘工廠、轉向更加自動化及高效的生產。計劃的目標是達到日本汽車生產商的質量和效率,目前一部分目標已經達到,在追趕競爭對手方面,福特走在了通用和克萊斯勒的前面。

質量的改善並不是一帆風順的。福特和通用都遇到了合格軟件短缺的問題,這進一步導致了TaurusSable的推遲交貨。福特市場份額的上升在近幾個星期戛然而止,前述是原因之一,而更主要的原因是通用發起的融資利率戰,在高達7.7%的利率面前,福特不得不保持銷量,而將新車推介放在了次要位置。

福特仍有其自身的問題。其一,除非美國人民開始購買更少的大中型汽車,更多的小型汽車,否則,在聯邦燃油經濟性標準背景下,福特在與通用的競爭中處於劣勢;其二,如果美國人民的汽車消費習慣真的改變了,那麼福特在大型車銷售上的很大利潤將消失,更迫切的問題是,如何戰勝日本製造商的成本優勢。

比起五年前,福特現在的表現已經令人刮目相看了:成本維持低位,管理風格扁平化,盈利取代虧損,更重要的是,在新產品上的進取表明,它願意為成為行業領導者、而非跟隨者而承擔風險。

FORTUNE Dec 23 rd 1985 Elaine 信璞 上海
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