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【小敗局】個人寫作空間Writings.io項目將關閉,創始人Rei談失敗實話實說

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專注於「一個安靜的寫作空間」的Writings.io近日在官博上稱,「由於 writings.io 定位缺失,且沒有找到有效的商業模式,現決定於2013年12月31日關閉。」 Writings.io創始人Rei近期分享了其個人創業過程及失敗帶來的一些思考和反省。黑馬通訊社整理了其中的精華部分分享出來,以給創業家們有所啟示。

談到創業的初衷,Rei說,他之前在 CSDN 做過 Ruby 程序員,主要工作是 ITeye 網站維護和參與 CSDN 論壇重寫。離職自己開發項目的原因是覺得自己在一個業務不是以軟件為主的公司裡面沒有太大發揮的空間,所以想自己搞點創作。但現在看來,如果把它稱之為創業,很幼稚。

談到為何選擇Writings.io作為創業目標時,Rei說,這和自己的愛好有關。開發之初是覺得當時沒有一個好的寫作空間,自己又很想寫點文章,甚至製作一本電子書,所以就打算自己做一個。先實現一個博客空間,然後加入協作和電子書製作等功能。如果這些功能有人需要,就收費運營。

談到Writings.io項目過程中遇到的問題,Rei分享了三個方面。

一是網站的備案。如果想要支持綁定獨立域名,在國內是備不了案的。自己很看重獨立域名,所以沒有備案,放在國外服務器託管了。

二是付費環節用戶體驗的問題。因為沒有備案和營業執照,申請不了支付寶即時到帳功能,而通過淘寶收費只有很少用戶願意付費。直到4個月後,利用擔保交易接口開發了自助付費功能,才開始有非親友團的用戶開始付費。

三是中期的過度開發浪費了很多時間和精力。開始希望開發一個協作寫作的工具,就開始加入團隊成員功能和段落批註功能。開發一個月後發現這是錯誤的,一方面我沒有調研過實際有什麼協作需求,另一方面已有的用戶也沒有考慮協作需求,我就又把這個功能砍掉了,浪費了一個月。

至於為何最後要關閉Writings.io項目,Rei有下面幾個考慮:

1. 用戶量和付費率都沒有達到預期,一直在虧損,不足以讓項目持續運行下去。如果讓項目處於半死不活的狀態,對花費精力在上面寫作的用戶是不負責任的。在不確定服務能否存活,並且用戶的遷移成本隨著時間增長會越來越大的情況下,還是在當下將它結束更好。

2. 發現自己想解決的協作和電子書製作的問題有更好的解決方案,那就是把內容放在Github上進行寫作。協作和電子書製作本書就是一件複雜的事情,Github 天然就是管理複雜項目的好工具,並且 Github 本身也越來越易用。能參與書籍製作的人都是聰明原因鑽研的人,在包著易用外觀但是功能殘缺的工具和入門門檻高但是可靠成熟的工具之間,我覺得他們最終會選擇後者。如果自己在不正確的方案上繼續投入,再多也是白費的。

談到一個人開發運行Writings.io帶個自己的反省和收穫,Rei說,「現在想來不敢將之稱為創業了」,「創業是創造一個商業模式、產生資金流、獲取利潤」,他的項目並非如此。成功運營一個有商業目的的項目很難,因為還有推廣和商業等非技術因素要考慮,一個人分身乏術,還會被個人偏見誤導。有合適的人情況下,組建團隊更好。

另外自己犯的最大的錯誤就是過早產品化:在你決定在開發一個自動販售機在地鐵裡賣飲料前,請先站在地鐵裡賣一個星期的飲料看看是否有人買單。這個道理聽上去簡單,但包括我自己,我見過太多的創業者將這兩步顛倒了過來。其實開始項目之前應該先做儘可能簡單的實驗,多和人聊天,而不是投入開發。

雖然項目失敗,但Rei表示,只有自己跌倒一次才真正明白其中的道理,不過這也許也才是創業的樂趣和真諦所在,因為它讓一些本來可能的事情變得不可能,也讓很多不可能的事情變成了可能。

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