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中國Geeks的創業路

http://www.yicai.com/news/2011/08/1005551.html

2010年5月底的一天,Taek Chung在舊金山Moscone會議中心旁的洲際酒店大堂等待一位來參加Google I/O 大會的創業者。他覺得會見到一個典型的硅谷人,因為其產品Flikie——一個提供3D效果壁紙的App——很酷,就像是最聰明的硅谷人做出來的東西。

但向他走來的這張亞洲面孔介紹自己是個中國創業者:沒有任何硅谷背景,甚至沒有英文名。Teak驚訝萬分,都忘了出於禮貌應該掩飾一下自己詫異的表情。

Taek不是大驚小怪的人。他大學就讀於斯坦福,先後在麥肯錫和LG工作。當他發現優秀的Apps,他會想著和創業者見一面,看看是否有可能把這些Apps內置入LG手機。

這個開發者叫楊永智,湖北人,在華中科技大學完成本科和碩士學位,沒有國外留學背景。當別的Geek偏愛T恤時,他更多會不修邊幅地穿著藍色長袖襯衣,即使是在盛夏。

Taek回到公司向同事訴說他的奇遇時,幾個同事比他更驚訝。因為這些同事發現原來好些自己看中並準備聯繫開發者的Apps,都是楊永智團隊開發的。

這些Apps中最知名的一個就是海豚瀏覽器(Dolphin Browser)。Taek的老闆狐疑地說:海豚瀏覽器不可能是中國人開發的吧。

而楊永智回去之後考慮的是,要和美國人談生意也許用美國公司的身份更好。於是他隨後在美國註冊了百納信息技術有限公司(MoboTap)。

讓Taek和他的同事感到驚訝的關鍵點不在於開發者是不是一個中國人,而是這些Apps,尤其是海豚瀏覽器實在太「硅谷」。海豚瀏覽器有著簡潔的全 英文界面;在2009年11月,當Android平台的其餘App尚不支持多點觸控時,這款瀏覽器已具備了這一功能,因而被PCworld不吝言辭地稱讚 了一番。除此之外,這款瀏覽器的第一個版本在上線之前只開發了6個月不到。

「我們有面向美國用戶開發應用的經驗。」楊永智說。在2009年11月辭職創業前,他在微軟亞洲研發中心工作。他在那裡的最後一個項目是People Hub,這個項目的成果後來被用在了Windows Phone 7手機聯繫人的社交功能中。

楊永智早先參與的另一個項目讓他對瀏覽器有諸多思考。這個項目叫Fone+,是讓發展中國家的用戶能在智能手機接上鍵盤、鼠標和電視,以成為電腦的代用品。這個項目使他對底層操作系統和瀏覽器都做了頗多研究,他當時覺得移動互聯網時代的瀏覽器不應該是現在這樣。

劉鐵鋒,楊永智本科時的同學,後來MoboTap的CTO,當時也在微軟亞洲研究院工作。他做與搜索相關的研究,對服務器架構,分佈式運算積累了經驗,後來這些經驗在創業時都派上了用處。

楊永智和劉鐵鋒覺得移動互聯網會是下一個十年,Android就是這個市場中最大的機會。他們也準確判斷應該先以美國用戶為目標人群,因為在那裡,已經有越來越多的人開始用Android手機,而在中國,用戶尚且寥寥。

創業的目標日漸清晰,他們的經驗和技術也已日漸成熟,就差他們跳出微軟付諸行動。

當然,還需要拉起一個團隊。楊永智發現應聘者通常會通過辦公室來判斷公司的好壞,因此他租下了一個800平米的辦公室,並請武漢最好的設計師來裝修出Geek范兒。當設計師拿出數稿都無法Geek起來時,楊永智說,我現在就給你買票去北京,看看科技公司到底是什麼樣。

現在MoboTap武漢的辦公室是設計師在北京參觀了微軟、百度、騰訊和金山之後的作品。其中有一個60多平米的茶水間,除了沒有桌上足球之外,有Wii、Xbox、Kinect等各種Geek們喜歡的娛樂遊戲。

「在武漢這種悠閒的城市,我們就像一群瘋子。」楊永智說。他和他的同事每天都像世界各地任何一個瘋狂程序員那樣工作,熬夜、一週工作六天。他們的目標是海豚瀏覽器能一個月發佈一次小更新,三個月發佈一次大更新。

因此即使沒有任何市場推廣,也沒有人知道開發者是誰,海豚瀏覽器依然在美國獲得了用戶的喜愛。海豚瀏覽器開始成為Android Market中下載量第一的瀏覽器。

當然,往後的競爭也變得激烈,Google的Chrome,Mozilla的Firefox等都在加快自己的手機瀏覽器研發。它們都是在PC端獲得巨大市場份額的瀏覽器,在硅谷有一群聰明的工程師團隊。

因此在2011年,楊永智決定回到北京成立一個辦公室。和武漢相比,北京雖然成本更高,但畢竟有更多人才和更多信息。

他開始去說服他認識的那些優秀Geek們加入自己的小公司,而他清楚這是在和擁有更多錢和更大名氣的大公司——百度、騰訊、阿里巴巴爭奪移動互聯網 方面的人才;那些IPO前後的公司,例如奇虎360和UCweb亦然;除此之外,創新工場和小米科技這樣由互聯網大佬帶領的新銳公司對人才也具有巨大吸引 力。

當然,大公司也在挖MoboTap的員工,就像在成功的創業團隊中經常發生的那樣,大公司會出超過幾倍的薪水。

「他們都是聰明人,只要讓他們看看未來的趨勢就行。」楊永智和劉鐵鋒用自己產品的下載量和在國外的口碑作為說服力。而那些聰明人也多少會期望自己能成為下一個偉大公司的初創團隊一員,因為這樣的工作自由而有激情,會帶來成就感,也可能在未來帶來不菲的財富。

這些Geek們賭對了。MoboTap在半年前還帶著無人知曉其開發者的神秘,而現在開始獲得資本的青睞。對初創公司有著敏銳嗅覺的投資人通過客服郵箱或熟人輾轉找到楊永智。2011年7月19日,MotoTap宣佈獲得了紅杉資本和經緯創投1000萬美元的投資。

現在,Taek也願意加入到楊永智的團隊,他會是MoboTap在美國的第一個員工。2011年6月,Taek飛到中國好好看了一下MoboTap 在武漢和北京的團隊。在此之前,他像大多數硅谷人那樣覺得China is another world(中國是另一個世界),中國充斥著Copycat(抄襲者)。現在,他可以確定在MoboTap,人們和硅谷的Geeks一樣熱愛創新和技術, 並有可能創造未來。

創始人 楊永智

年齡 32歲

創業前公司 微軟亞洲研發中心

資金來源 自籌

目前最大困難 如何招到優秀Geek


中國 Geeks 創業
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