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Ding Dong The Witch is Dead! 朱泙漫屠龍記

http://johnchrysostom.blogspot.hk/2013/04/ding-dong-witch-is-dead.html
「⋯我預料中國附屬機構的高級職員會開始購置樓宇居住。在過去卅年來,他們只有賣出而現在需要買入,這是地產價格居高不下的成因之一。⋯」

以上的一番話在今天可能是老生常談,但說這一句話正正股壇大俠香植球在1979年第三十期信報月刊中《香植球論他心目中的地產股》有關對「未來」香港地產市道。感謝人氣名博「財經茄哩啡」的順叔日前「醫貓」這篇陳年經典,這一天剛好亦是鐵娘子逝去的一天。
在這篇由張國雄替香大俠作的訪問,雖寥寥數百字,但已經涵蓋恆指與成交量關係、印鈔之於通賬和實物質價格關係、中國實行四個現代化的前瞻性分析和地產股的分析方法(包括他的心水如長江(00001:HK)和新鴻基(00016:HK))。三十年之後依於擲地有聲!對於當今八十後的香港人未必會明白香大俠就中國因素會如何影響之後三十年樓價之眼光,皆因在1979年之前近三十年中國均是行極端的史太林式共產主義。1980年代初鄧小平初上場而四人幫剛倒台,預言中共「走資」和今天寄望中共行普選一樣難以置信!那些年中共一窮二白,左毒之深非當今一輩可以想像。不用後來8964,當年押注中共倒台的人肯定有若恆河沙數。香大俠緣何有此遠見,這點值得深思!
偉大的人有一共同點,便是能洞悉未來。正如筆者拙文《新君王論》中,原納粹德國猶太裔政治哲學家列奧·施特勞斯(Leo Strauss)曾經預言西方社會最終會陷入虛無主義(Nihilism)的深淵,而在此困局中人或會重歸「德性高於自由」的古典政治哲學意識主流。1980年的確是近代史上的一個非常重要分水嶺,蘇俄開始沒落,中國、美國和英國分別由鄧小平、朗奴·列根(Ronald Reagan)和戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)三大政治強人掌政。整個世界由冷戰的意識形態對立轉為以實利為依歸的環球政治格局。正如The Economists在2012年10月的文章《For richer, for poorer》引用法藉經濟學家François Bourguignon和Christian Morrisson的「全球堅尼係數」(Global Gini),全球堅尼係數由19世紀開始上升,直至1980年代許才開始回落。值得反思的是,為什麼全球堅尼係數由19世紀開始上升呢?
筆者心底裡由衷欣賞鐵娘子Maggie,這可不是因為她為香港、英國乃至世界自由、民主和法洽做了甚麼。而是她以Neo-con的核心價值,重振和捍衛Anglo-Saxons(這可不代表大英帝國及其屬土子民)族裔的核心利益,令大英帝國國祚破落推後三十年。可是Neo-con的政策實際上是向大財團和既得利益傾斜,令英國產業空洞化而剩下以投機為本的金融業,倫敦樓價比天高而蘇格蘭離心日重。對於香港近年不滿現況的香港人懷念英治和鐵娘子藍天的時代,這可是一般個詭異的諷刺?

英國Daily Mail報導(如《BBC fudge 'hands victory to Trots': Chart show will 'only play five seconds of Ding Dong The Witch is Dead' as row over Thatcher protest single escalates》)了不少英國民眾上街「慶祝」鐵娘子逝世消息。此外還有英國維穩部隊驅趕示威「暴民」,而作為捍衛新聞自由獨立的BBC更在壓力下被迫播放因應《Ding Dong The Witch is Dead!》上流行榜首位的Shorter Version。

看來在涉及利益集團核心利益時,大英帝國的法治和言論自由還是要靠邊站!
Ding Dong The Witch is Dead 朱泙 泙漫 屠龍
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=54538

音樂150208Dead Wax能告訴你甚麼

來源: http://www.tangsbookclub.com/2015/02/08/%e9%9f%b3%e6%a8%82150208dead-wax%e8%83%bd%e5%91%8a%e8%a8%b4%e4%bd%a0%e7%94%9a%e9%ba%bd/

音樂150208

黑膠碟的「秘密」:Dead Wax能告訴你甚麼?

蕭律師執筆

下邊五點至七點位置上的一組數字,每張唱片都很清晰和容易找到。但三點及九點的字卻模糊非常,有時模糊到看不見,特別是九點鐘的數字。要配備放大鏡。

 

遍查字典及網上資料,都無法找到 「dead wax」這辭的滿意中文翻譯,幸好我們還有無賴的一招:索性不譯。 Dead wax、run-off groove area、end-groove area、matrix number意思相同,是唱片製作公司的行內用語。這是刻在唱片發聲槽走向標貼中心的盡頭處的一些英文字母及數字。 這些字母及數字是唱片公司供內部用的有關唱片製作紀錄的代號。 不同的唱片公司各有不同刻記的方式,刻記資訊的多寡因應各自需要而不同。

發燒友都無所不用其極,設法找出這些字母及數字所顯示的「秘密」,實質目的只有一個:尋找最好聲的版本。大家的認知是:唱片由印模(叫stamper)中印製愈早,聲音愈靚。大家都希望把這些刻記資訊「解密」,從而知道手持的唱片印得有幾早!

 

但這些刻在dead wax的資訊,不同的人有不同的解說,各自扮專家。老實說,要瞭解這些資訊,除非你很清楚黑膠碟製作的全部過程。如果連製作過程中某一階段的術語和用料,及那階段的製作意義都不明白,那麼解釋就很難有說服力。

但問題來了,黑膠唱片在上世紀八十年代中已停產,現今要找一個當年曾參與實際製作的人去解說並不容易。 即是說,一位有資格參與唱片的全部製作過程,並達到領導級別的人士,當年應是三十歲至三十五歲以上—- 年輕於此的極其量只能參與某一階段的製作。 這些人的解說才具「權威性」。 假設他在1975年曾參與或監督製作,今年應是七十歲以上的老人了。

 

我也是一位七十歲以上的老人,但並不曾參與或看過這些黑膠唱片的製作—其實膠唱片不一定是「黑」色的,也有紅、黃及其他的顏色,不過現今所見的膠碟以黑色佔壓倒性多數,所以通稱「黑膠碟」也無所謂。 我也和其他發燒友一般,嘗試揭開這些刻記的秘密。我發現許多所謂「專家」的解說,都是以訛傳訛,觀其年齡,五、六十歲或以下,肯定是人雲亦雲,而且有些說法顯然錯誤。

 

我之所以要找Decca黑膠唱片作為本文的「主角」, 是因為Decca唱片的dead wax所披露的資訊是所有唱片中最多的。 要解讀這些資訊,最好就是求教於製作者或唱片監制人。但在今時今日的數碼時代,這類人無異鳳毛麟角!

我只好在網上翻查資料,找尋黑膠碟的製作過程, 終於找到一篇用英文寫的網文。 該文的作者自稱是前英國DECCA唱片公的雇員,曾參與印製唱片工作。他將製作的整個過程巨細無遺地寫出來, 牽涉技術性語言甚多,以我這個行外人,看得其實很辛苦。 寫得如些詳盡,不是「作」得出來的。寫這類文章全屬自願性,沒有酬勞或利益,故其可信度應甚高。

 

黑膠唱片的製作過程非常複雜,幸好要解讀dead wax上的資訊,只需瞭解製作的最後幾個步驟即可。

經過繁複的十多個早期過程,製成一個金屬模,這金屬模上有用來發聲的密麻麻的「陰紋」槽,這件東西叫matrix,或稱作鑄模」,只得一個。

由這個「鑄模」製作成若幹隻(一般一次可造兩隻) 「陽紋」「母碟(mother disc)」,這陽紋的母碟就像我們的黑膠唱片,是可以「play」而發聲的。

唱片公司的目的是要製作大量的唱片,因此就由這張陽紋的母碟製成多個印模,據說一隻母碟可製造最多八個「完全相同」的陰紋印模,這就是我們常稱做stamper的東西、是用來印製現今我們放在唱盤上「唱」的黑膠碟的。

 

不過該文作者完全沒有解釋刻在唱片上的資訊的含義。 另幾編網文的作者曾嘗試「解密」,但此等人(包括我在內)並無製作唱片實戰經驗,也不是行內人,權威性成疑。 在這方面,坦白說我也是行外人,不敢認權威,但倚仗見過和擁有的唱片比一般人多,以婆乸式的歸納法(唱片數量不多不能作有效歸納),再盡量吸納有關知識,寫成現今這編「解密」文章,正是信不信由你!但我相信,dead wax上的資訊必和唱片最後製作程序有密切關係。

 

現在就拿一張Decca的身歷聲古典音樂唱片去解說dead wax上所刻記的資訊。

以唱片中央的label為中心,通常約在五點至七點位置處──其實廠方是很隨意的,我曾見過label四周都放過,相信是順手方便──有一串橫行英文字母及數目字夾雜的刻記,如ZAL-3526-2E。ZAL是Decca正品牌12英吋身歷聲古典音樂唱片的代號(LXT是單聲道版的編號)。 「3526」是這「面」唱片(一張唱片有兩面,即Side 1和Side2)從原裝錄音母帶經多個程序製作出來的一張鋁質碟(上面舖有一層漆面)的唱片最早期「刻」出來製成品的編號。須知道,那是不能從原裝錄音母帶不加剪輯而直接製作的;須經選擇(同一樂段可能重覆錄音幾次)、剪裁、分割、合併等程序— 譬如十二寸和十寸唱片的分割就不同。所以我們會發現唱片的第二面ZAL後的編號會是下一個數目,用以上編號例子而言,就是3527。

 

這編號隨後一組的「2E」中的「E」是製作這原始物工程師(不是錄音師)的代號。在六、七十年代,Decca的著名的工程師還有D、W、L、M等代號。「2」是他由原始漆面鋁質金屬製品鑄出來的第二個鑄模編號,即所謂matrix了。如果由另一工程師再造鑄模,假設由W工程製造,就有編號3W和4W了。所以D和W製作出來的鑄模,理論上印製作出來的唱片「音效」會稍有不同,至於是否據此以分優劣是個很主觀的問題。

 

剛才說,一個鑄模一般可製作兩個可供後來製作印模用的「母碟」,所以在唱片標貼左邊,約九點鐘方位有一個幾乎看不清、很模糊的數目字,一般是「1」或「2」,這是從上段所說鑄模製成母碟的編號。 「1」與「2」是「同胎」生,所以不要誤會認為「1」印製出來的唱片聲音會比「2」印製出來的「靚」些。 這個數字差不多要用放大鏡才能看到。

有一點還應註意,唱片的兩面的鑄模不一定由同一工程師製作,所以有時你會時現,Side 1是1W,Side 2是3E! 這個金屬鑄模是永久的,可以造多個母碟,散發到不同的地方去製造印模。 由是觀之,編號早的母碟與編號較後的母碟理論上是沒有分別的,所以一般的見解認為1E比4E製出來的stamper靚聲,完全是誤解。

 

在唱片label約三點位置處有一個或多個英文字母,這是「印模stamper編號」。英國Decca唱片公司用B U C K I N G H A M字中的每個單英文字母去作印模的編號。B是第一個,U是第二個,C是第三個,如此類推。當用完十個字母後,就再用兩個字母,由BU、BC、BK、BI、BN、BG、BH、BA、BM去依次編排。

 

從母碟製造出來的印模是消耗性的,所以理論上由同一母碟製作成的印模,愈遲製成的質素就愈差,所以理論上從B印模印製出的唱片要比H印模製出的唱片靚聲,但這只能用作參考,實際情況可能不是這樣。 問題在於:我們無法從dead wax是知道某個stamper印製多少張唱片,也不知道我手上擁有的唱片是第幾張印裝出來的產品。 Stamper有點像個「番薯圖章」,愈印愈朦。如果唱片是B印模第2,500張產品(假設每個印模印3,000張唱片),分分鐘由H印模印製出來的第250張會靚聲過由B印模印製出來第2,500張的唱片。死未? 理由是同一母碟「生」出來「同一胎」的印模質素差距小,而唱片印製先後的質素差距大!所以這個B U C K I N G H A M編號只能用作參考,印模編排的先後並不是決定性。咁即係點?運氣囉!一張還一張,撞手神,聽過才作準。須知dead wax上那些資訊是純供公司內部用,公司當年的主事人完全沒有想過半個世紀後你班發燒友如此「黐線」。

 

Decca的dead wax解密方法,可適用於它屬下的系列,即包括London、Argo、L’Oiseau-Lyre、Ace of Diamond、Eclipse等品牌,也包括在其他國家以正牌名義所發行的Decca唱片。至於其它品牌如DGG、Philips、英國Columbia、美國CBS、HMV、Mercury等,其放在dead wax資訊的目的與理念應相去不遠,各位可觸類旁通,舉一反三,得到的答案應非常接近,雖不中亦不遠矣。

 

詩雲:「執柯伐柯,其則不遠!」信夫!

 

 

(原文初刋登於《發燒音響》,本文大幅刪除原作的大量附圖,以適應《掌門天地》體裁。)

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