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SMG戰略投資Baobab Studios VR內容布局全面夯實

Baobab Studios是VR視覺藝術的行業翹楚。這家美國公司擁有一支頂級VR動畫團隊,並持有多個業界國際大獎。近日,該工作室已正式完成2500萬美元的B輪融資,這筆資金將用於投入更多VR動畫電影的制作,幫助Baobab的作品被推向更廣闊的國際舞臺。Baobab Studios由《馬達加斯加》系列動畫電影的導演Eric Darnell和好萊塢、矽谷精英Maureen Fan於2015年共同創辦。

此次B輪融資由李嘉誠旗下投資基金Horizons Ventures(維港投資)領投,SMG(上海廣播電視臺、上海文化廣播影視集團有限公司)、優酷前沿科技基金、20世紀福克斯、EMP(Evolution Media Partners,由美國知名演藝經紀公司CAA、全球最大的私募股權投資公司之一TPG Growth合資設立)和複盛創投(LDV Partners)共同參投,該輪融資總額共計2500萬美元。

此前,Baobab已經吸引了來自包括康卡斯特資本(Comcast Ventures)、HTC、三星、Advancit資本(Viacom副總裁Shari Redstone掌管的基金)以及Zynga聯合創始人Mark Pincus和PayPal聯合創始人Peter Thiel的投資。B輪融資後,公司融資總額將達到3100萬美元。

“我很興奮能夠再次參與Baobab的B輪融資,並見證他們組建起一支由前Zynga高管Maureen Fan、著名導演Eric Darnell和敘事技術的老將Larry Cutler所組成的精幹團隊,相信他們的聚力將會為VR的內容敘事和體驗樹立新的行業標桿。”來自維港投資的Phil Chen說道,他此前也是VIVE的創始人,“Baobab工作室是VR敘事與技術的領先者,他們對投資者、觀眾與前沿人士的吸引力是驚人的。”

Baobab發布的首部動畫作品《Invasion!》邀請到了著名演員伊桑·霍克(Ethan Hawke,“愛在”三部曲、奧斯卡獲獎影片《少年時代》男主角)合作,為該片獻聲。影片結合了遊戲主題,打造出生動有趣的VR場景,獲得了電影行業人士的一致好評。影片自發布以來占據了各大VR平臺的下載量榜首位置,包括Oculus、三星、Within、Hulu等。同時,該作品也獲得了許多重量級電影節的認可,成為Tribeca電影節、多倫多電影節以及戛納電影節的新座上客。Baobab工作室也打算趁此熱度,在2017年上半年推出該片的第二集。

Baobab創始人Maureen Fan表示,“迄今為止《Invasion!》破紀錄的用戶下載量讓我們的投資者們看到了這一類型作品在未來的無限可能。除了推出新作品之外,沒有什麽能比獲得消費者和投資人的認可更美妙的事了!”

10月,Baobab已經推出了《Invasion!》第二集《Asteroids!》的預告片,這部3分鐘的短片將觀眾帶入宇宙飛船中,與《Invasion!》中首次與大家見面的兩個外星人Mac和Cheez,一同遨遊天際。用戶已經可以在Baobab的Gear VR應用“Invasion!”中觀看。

此外,《Invasion!》即將被改編搬上好萊塢大銀幕!最近,Baobab與Roth Kirschenbaum影業已經達成合作,他們將共同打造一部基於《Invasion!》的動畫長片。Joe Roth是著名的好萊塢制作人,而Jeffrey Kirschenbaum則是環球影業的前聯合主席。

SMG戰略負責人吳霄峰表示:“SMG的立身之本、核心競爭力是內容,電視、電影、新媒體,無論媒介的形態如何進化,我們都非常關註於將內容創作能力與新技術結合可能帶來的娛樂產品創新機會。因此,當VR出現的時候,我們緊緊跟蹤,參與其中。Baobab的團隊很有實力,並且通過他們的作品證明了自己。我們期待通過資本的結合,將Baobab的能力與SMG既有的內容創作能力、資源整合能力、渠道發行能力連接起來,在VR產業中的內容端打造出領先優勢。”

今年SMG在VR領域持續布局,其旗下幻維數碼已逐漸成長為國內首屈一指的VR制作公司,之後又相繼宣布了戰略投資美國頂級VR公司JAUNT,並合資成立JAUNT中國公司。SMG還參與了美國天才VR內容工作室Felix&Paul的投資及內容合作。據悉,JAUNT中國公司成立在即,多個VR項目已經啟動制作。投資Baobab工作室後,SMG的VR戰略布局將全面夯實,成為國內數一數二並極具競爭力的VR內容提供商及生態運營商。

 

Baobab公司團隊:

● Eric Darnell,Baobab首席內容官,此前是夢工廠出品《馬達加斯加》系列動畫電影的導演和編劇,該系列總計貢獻了25億美元票房。

● Maureen Fan,Baobab首席執行官在電影、遊戲和互聯網行業擔任領導角色,曾經擔任Zynga的遊戲部的副總裁,她所負責運營的開心農場為Zynga創造了40%的營收來源;此前,她還在參與皮克斯出品的動畫《玩具總動員3》的制作。

● Larry Cutler目前加入了Baobab擔任首席技術官,在動畫、開發方面提供有力的專業技術支持。他曾是皮克斯公司的技術指導,帶領團隊出品了《玩具總動員2》和《怪物電力公司》,其後擔任夢工廠動畫工作室角色技術的全球負責人。

● Baobab工作室聘請了知名VR公司Within的創始人兼CEO Chris Milk加入顧問委員會,期待通過Chris Milk的指導為公司註入更深層的創造力與影響力。Chris Milk在藝術創作上擁有豐富的經驗,曾經多次獲得業內大獎。他曾將VR技術與油畫相結合,不斷突破交互藝術的想象力,為觀者呈現了一段精彩的多媒體敘事。

● Baobab的顧問委員會由一群行業專家組成。他們是:著名動畫師Glen Keane(《小美人魚》、《魔法奇緣》)、夢工廠動畫聯合總裁Mireille Soria、JAUNT首席商務官及盧卡斯影業前首席運營官David Anderman、皮克斯動畫工作室聯合創始人及Alpha頻道聯合創辦人Alvy Ray Smith、Pacific Data Image聯合創始人及夢工廠互動前首席執行官Glenn Entis、Twitch聯合創始人兼首席運營官COO Kevin Lin和Within的創始人兼首席執行官Chris Milk。

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