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雲天勵飛宣布AI芯片年中流片 芯片免費靠解決方案賺錢

4月25日,專註於安防領域的AI公司雲天勵飛宣布,公司正在研發的AI芯片IPU計劃今年年中流片,明年上半年正式商用。

雲天勵飛CEO陳寧稱,芯片研發周期長投入大,投入產出比卻遠遠趕不上互聯網軟件。但芯片代表的底層技術為不可逾越的國之重器,雲天勵飛將通過全新商業模式來體現芯片的不可或缺性,即AI芯片完全免費,公司收益來自於解決方案,“你感覺不到自己在用水和電,但是缺了水龍頭和插座會感覺不到嗎。”

這家芯片公司宣稱自己所打造的一系列AI芯片將是免費的,後續通過提供解決方案和服務的模式來賺錢。

芯片:AI產業鏈上的水龍頭

5年前,科技界曾經有兩起令芯片從業者感到至今仍難忘懷的並購案例。

2013年7月12日,紫光集團宣布以將以18億美元的代價收購展訊通信全部流通股份;差不多同一時間——2013年7月16日,百度宣布以19億美元的代價收購網龍旗下91無線業務。

展訊通信成立於2001年,是彼時中國最為知名的芯片設計公司之一,在估值上遜於年輕的互聯網軟件公司91無線。

“行業競爭極其激烈,一批高智商的工程師去做芯片,把芯片做成了白菜價,這讓我們工程師很寒心,卻也是通訊芯片行業的現狀。在AI時代,我們希望通過技術的融合、商業模式的突破來做一些不一樣的事情,雲天勵飛打造的一系列AI芯片將是免費的。”陳寧稱。

免費的芯片成了打開AI服務和AI產業化的鑰匙。雲天勵飛想要通過提供解決方案的商業模式,來凸顯AI服務的價值,體現芯片作為基礎設施的不可或缺性。

“前端芯片是一個個水龍頭。在雲端有一系列開關控制前端的服務,針對不同的應用場景控制水龍頭流出來什麽樣的水、多大流量的水,即決定前端芯片開啟多少功能、實現什麽樣的功能。我們的核心不是簡單把芯片交給用戶,而是用前端芯片和雲端服務賦能各個行業。”陳寧稱。

公司價值也因此由服務而非硬件決定。“有了端到雲的綁定,公司價值不是由前端芯片能夠集成10億還是20億個電子元器件來決定的,是由雲端服務價值來決定的,看公司能把工作效率提高100倍還是1000倍,公司的價值體現在雲端服務的整個鏈條。”

雲天勵飛商業思路是提供解決方案而非硬件,但芯片投入極大。寒武紀副總裁錢誠曾對第一財經表示,“能自己設計芯片的公司體量需要達到一定程度。首先要準備流片的錢,比如10或16納米的芯片可能得準備2億多人民幣,外加一億多人民幣的兩年人力成本,得有3到4億的人民幣投在里面。目前達到這個體量的公司很少,曠視商湯等公司拿到的錢也是幾十億人民幣。”

雲天勵飛又如何保證提供解決方案的思路為客戶所接受?陳寧稱,這是基於對行業發展規律的判斷,公司認為未來AI和物聯網一定會基於端到雲的架構。具體來看,電子信息時代芯片產業鏈分工明確,芯片公司設計通用芯片平臺,解決方案公司設計終端手機解決方案,銷售完成後芯片廠商和客戶基本上不會再有聯系。而雲天勵飛認為,AI和物聯網時代會是端到雲的架構,即通過雲端服務來賦能前端芯片,並為前端芯片提供一系列AI服務。

以雲天勵飛落地在安防領域的解決方案為例,雲天勵飛在全國1萬多條公路上鋪設了攝像頭,擁有超過100億的動態人像數據,采集到的數據不斷訓練前端芯片算法,並叠代應用。

中國造芯崛起

芯片開發的難度超乎想象。“一顆芯片雖然只有幾平方毫米,但濃縮了電子信息產業化團隊的所有能力。我們芯片團隊由十幾個子團隊組成,子團隊負責內容包括算法、軟件架構設計、軟件實現、芯片硬件設計、驗證、後端設計、IPG驗證等等整個全流程。芯片不像軟件那樣幾個小時就能完成叠代,一個問題如果沒有在下一個環節中被驗證出來,那9個月或12個月芯片出來後,里面的bug會導致芯片成為一塊磚頭。這就是芯片設計存在的挑戰和難度。”陳寧稱。

越來越多中國公司切入芯片領域,中國力量也在崛起。阿里巴巴先是發布了一款“神經網絡芯片”,又宣布全資收購中國大陸唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司中天微系統有限公司;恒大集團與中國科學院簽約未來十年投入1000億元打造三大科研基地;寒武紀5月3日將在上海發布“劃時代的”全新雲端智能芯片。

和谷歌等先發制人的AI芯片相比,雲天勵飛等中國公司處於什麽水平?陳寧稱,“谷歌主要做TPU,對標GPU做服務器端、雲端的處理器芯片,更多是采集海量雲端數據做訓練;國內很多創業公司打造的是芯片級平臺,商業模式是靠出售芯片;雲天勵飛聚焦在視覺,我們認為未來前端都需要通過一顆到多顆IPU芯片來賦能認知能力。”

AI芯片公司是否會出現斷供的風險?陳寧稱,“這是非常極端的事情,雲天勵飛有信心,我們不是簡單的做SOC集成,核心IP都是自己獨立設計的。”

雲天 勵飛 飛宣 宣布 AI 芯片 年中 流片 免費 解決 方案 賺錢
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