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【第一領導力專欄】創造百年信念 芝加哥小熊隊是個好榜樣

對於希望創造“信仰客戶”的企業,芝加哥小熊棒球隊就是你們的榜樣。

上周五(11月4日),芝加哥500萬市民傾城出動。他們無視電視上總統候選人演講,爭先恐後去參加2016年的職業棒球世界大賽冠軍芝加哥小熊隊(Chicago Cubs)勝利大遊行。其場面只有二戰勝利日紐約時代廣場的歡騰可以媲美。

前一天,一位家住北卡州的球迷威廉姆斯(Wayne Williams)驅車1000多公里。他沒有去比賽的威格力棒球場(Wrigley Field),而是去印第安那州綠野墓地。威廉姆斯要完成父親1980年臨終囑托:待到小熊奪冠日,家祭無忘告乃翁!在父親的墓地前,威廉姆斯通過電臺實況轉播與父親分享小熊隊第七戰奪冠的喜悅。

同一天,美國著名雜誌《大西洋周刊》的專欄作家瑞蕾(Katherine Riley)寫下“一位終身球迷的心酸和喜悅”。距離上一次小熊隊奪冠,已經108年過去。1908年,第一次世界大戰還沒有爆發,奧匈帝國還統治歐洲。福特汽車公司的流水線剛剛生產出第一輛大眾型汽車(Model T)。瑞蕾的文章寫出近千萬小熊隊球迷的心聲:只要相信,一定能看見。

一項棒球體育活動,一個逾百年屢戰屢敗的城市球隊,為何芝加哥小熊隊能夠讓球迷世代相傳,百年不棄,至死不悔?這種攝人魂魄的魅力來自何方?每位社會文化學者和企業家都想知道。

丹麥設計師延森(Tim Jansen)曾告訴筆者:通往市場的捷徑是人心,只要能打動人心,他們就願意相信。因為相信,所以看見。企業家想知道,因為對於創新,沒有比創造“百年信念”更有價值。文化學者想知道,因為對於制度,沒有比信念更穩固的社會心理基石。研究芝加哥“小熊”棒球隊傳奇這個樣本,我們也能開始創造“百年信念”。

棒球源於英國的板球。第一場有正式記錄的比賽出現在1846年新澤西州愛里西亞(Elysian)球場。在它創立後的第一個50年,亞歷山大·卡特來特(Alexander Cartwright)記載出版的棒球規則經歷過多次修改,一直到20世紀初才穩定下來。與其他體育運動相比,棒球的規則相當穩定。穩定的規則有利於形成歷史傳承。今天,球迷仍然可以津津樂道幾十年前的比賽記錄,因為規則穩定,它們具有可比性。變化的是球手,不變的是他們的統計數據表現。2011年的著名電影《點球成金》(Moneyball)演的就是一個弱小的球隊通過統計數據來組合出場隊友,並獲得大賽冠軍。如今,在威格力棒球場周邊,有上百家酒吧和棒球小店。在那兒,過去100年間留下的積分卡是球迷熱衷收集的紀念品。

由此觀之,棒球穩定的規則是百年信念的制度基石。這一條也適用於任何社會組織。

棒球的規則也是所有體育比賽中最複雜的。評判球手表現指數也是最複雜的。職業比賽有九局,每局又分上下半局。如果延時比賽,主隊和客隊勝負標準還有差別。進攻和防守除了擊球手、投球手、捕球手之間競爭好球和擊球外,其他7名隊友還要爭取在一壘、二壘、三壘、本壘之間安打跑壘。此外,盜壘、不死三振、觸球、高球等一系列技術也可以改變球場局勢。表面上看,棒球節奏和緩,平淡無奇。精通規則的球迷知道,任何一方都可能出奇招改變時局。它無窮的策略組合讓每一球都扣人心弦。

由於它涉及複雜的規則和變化的策略,新球迷需要老球迷引領,否則不得其中三昧。這就是為何棒球迷往往是祖孫三代或四世同堂。我的朋友華倫七歲時由他祖父領入門。從此,小熊隊的一舉一動,一招一式,一謀一策成為他的家庭茶余飯後的討論話題。棒球變成家庭天倫之樂的媒介。因為棒球,家庭關系多了一個生活維度,社會關系有了一條共同的紐帶。

因此,建設百年信念,企業必須思考讓產品和服務成為良善社會關系的紐帶。產品要有懷舊價值,服務能夠讓人們產生雋永的生活感受。

棒球還是評判主觀性極強的運動。首先,投球手是否投到對方膝蓋和肩膀之間,它由裁判說了算。在身體不斷運動的條件下,裁判主觀判斷的權威必須得到尊重,否則無法比賽。其次,球手跑壘是否成功又取決於四位裁判對撿球和傳球的完成確認。再次,奇招往往觸發犯規。裁判的些許視覺差就能導致截然不同的裁決。所以,每次投球和擊球都直接考驗裁判的公平性。參加比賽的球隊必須秉持“公平是常態,誤判為例外”的信念,否則會陷入無休止的抗爭。

由於棒球裁判的高度主觀性和對“公平公正”集體共識的要求,棒球也被認為最好的公民教育校外課堂。美國西北大學的薩瓦格(Bill Savage)教授的一堂課就叫“棒球和美國故事”。他認為,棒球已經成為美國人民社會心理身份認同的一個重要來源。

我們通常以為,高度主觀性阻礙建立公平公正的信念。棒球運動顯示,因為主觀和脆弱,人們反而可能珍視共識,極力維護集體信念。它是信念能維系百年的一個悖論理由。

小熊球迷的信念特別高,不可理喻的神秘主義傳說為一個重要原因。例如,每位球迷都知道“比爾山羊魔咒”。1945年,老比爾(William Sianis)因為帶著自家山羊看比賽而被趕出球場。離開時,他憤怒詛咒“小熊永輸”。那時的棒球,本來就是群眾運動。得罪群眾被下魔咒,這一輸就是71年。2003年10月,眼看小熊就能擺脫魔咒成冠軍。一位叫巴特曼(Steve Bartman)的球迷場外伸手截去自家隊的球,小熊功虧一簣。從此,人們一談起“巴特曼之役”就認為魔咒仍在。類似的神秘主義傳說,小熊隊最多。

由此觀之,信念離不開理性思考,卻在理性盡頭而升華。傳說、傳奇、神話,它們同為樹立信念的必要營養。

瑞士心理學家皮亞傑(Jean Piaget)的成就顯示,一個經典的樣本比一千個無厘頭數據更有啟發性。在全球制度禮崩樂壞的時代,創造“百年信念”遠不止於體育和商業價值。一個108年屢戰屢敗的棒球隊能讓球迷不離不棄、忠貞如一,它的故事值得繼續傳頌。

(作者為加拿大萊橋大學管理學院副教授、複旦大學管理學院EMBA特聘教授,他最近致力於研究創新領導力)

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