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NVIDIA 甫與超微、英特爾惡戰 再挑釁蘋果、高通 黃仁勳 全球IC產業最「善鬥」的男人


2011-6-6  TWM




智慧型手機與平板電腦的CPU,已經不再是英特爾的天下了,取而代之的是,原本做繪圖晶片的輝達(NVIDIA),以及手機晶片的高通。

這場新雙雄之爭,且看黃仁勳如何領軍作戰。

撰文‧楊方儒

身手矯健的胖熊貓阿波,一招招功夫出手,還有極具笑果的歡樂橋段,讓全球愛看動畫的大小朋友,直呼過癮。全球熱映中的「功夫熊貓二」,是夢工廠動畫 (DreamWorks Animation SKG)繼史瑞克(Shrek)系列大成功後,又一新系列巨作。不過,卻極少有人知道,夢工廠動畫風靡全球的動畫,幕後的關鍵推手是輝達 (NVIDIA)。

輝達是世界第六大IC設計公司,也是第一大的獨立繪圖晶片(GPU)業者,全球市占率高達五一%!也就是說,每兩台電腦中,就有一台內建輝達的繪圖晶片。 輝達不只滿足了消費者玩網路遊戲、電腦處理繁複圖形的需求,更在夢工廠動畫加州總部的大批伺服器裡,不斷突破更繁複的繪圖效果。

不畏戰

技術不斷精進 闢三戰場與英特爾硬碰再仔細一點看,功夫熊貓「阿波」黑白相間、身上的每一根細毛,隨著牠的身體震動,一根根都會隨風飛揚!除了功夫熊貓之外,迪士尼皮克 斯(Disney Pixar)的「汽車總動員」(Cars)、「超人特攻隊」(The Incredible)、「瓦力」(Wall.e),也都是靠著輝達的繪圖晶片,從頭到尾塑造出一個個細微小動作。

全球動畫電影雙雄,都是輝達擁護者!這讓創辦人暨執行長黃仁勳笑得開心,他在接受《今周刊》獨家專訪時豪氣地說:「全球每年上映這麼多動畫,少不了我們的 貢獻!」雖然已是繪圖晶片霸王,但黃仁勳並不滿足,早在三年前的台北國際電腦展上,他就把戰場移往中央處理器(CPU)上頭,正式推出「Tegra」。

事實上,輝達早就有向上研發CPU的大格局,GPU如今轉做資料處理的高速運算能力就是最好證明,但是否要與英特爾(Intel)全面開戰?這一直是黃仁勳心頭不斷考慮的大哉問。

因為英特爾也做繪圖晶片,輝達則做晶片組(chipset),再加上CPU,相當於輝達在三個晶片戰場,同時向英特爾開炮。

多年來不斷挑戰世界第一大半導體霸主,四十八歲、台裔背景的黃仁勳,眼裡從無懼色。美國《富比世》(Forbes)雜誌評論,他真是矽谷膽子最大的男人。

「過去的三到五年,是輝達的高度危險期!」黃仁勳自承說,但他如果不 這麼做,未來五年將更危險。兩家公司競合如此貼近,也因此每隔一、兩年,華爾街就會傳言:英特爾準備買下輝達。

當然,輝達有如黃仁勳的親生小孩,開個數字說賣就賣,不符他的豪氣本色。

不墨守成規

Tegra晶片失之東隅,收之桑榆黃仁勳在三十歲決定創業。之前他在超微(AMD)與LSI Logic電子公司從基層工程師做起,誰也想不到,這位台北出生、泰國長大、美國求學的黃皮膚小子,能夠成就世界第一的繪圖晶片公司。

輝達在一九九三年創立時,全球有超過五十家繪圖晶片公司。黃仁勳當時還被工程師朋友苦勸:競爭太劇烈,千萬不要做這行。

「我們是世界上最後一家獨立的繪圖晶片公司!」黃仁勳語氣加重了幾分說,倒閉的倒閉,收購的收購,迄今只剩下輝達挺立著。

強勢的他,一路上多次與英特爾結下樑子。比起大鯨魚英特爾,輝達的營運規模真的只是小蝦米,黃仁勳卻多次在繪圖晶片規格與授權上,與英特爾唱反調。

黃仁勳喊水會結凍的影響力,早在一九九九年就慢慢展露。當年他首創「GPU」這個新名詞,企圖把繪圖晶片的重要性,與CPU相提並論;隨著輝達市占率節節高升,加上聽起來簡單明瞭,GPU早已得到業界與消費者廣泛認同,琅琅上口。

如今輝達在移動終端CPU上的領先,已經反過來讓英特爾害怕,黃仁勳的腳步終於領先了巨人。

不便宜行事

跳脫PC概念 「超級手機」大躍進第一代「Tegra」採用ARM架構,把主要戰場放在行動上網裝置(Mobile Internet Device,MID)與超可攜電腦(Ultra Mobile Personal Computer,UMPC)上頭,這是黃仁勳又一次挑戰英特爾。英特爾當時把MID與UMPC這類螢幕四到六吋、強調隨時隨地隨身上網的掌上型便利裝 置,視為下一波成長動力,主打NB使用的「Atom」處理器一推出即一炮而紅。

沒想到的是,輝達Tegra系列在MID與NB收穫不大,在智慧型手機與平板電腦卻大獲全勝。

四月分全球第一支上市的雙核心智慧型手機,南韓樂金(LG)就採用了輝達「Tegra 2」晶片推出「Optimus 2X」。如果用來玩遊戲,這支雙核手機的處理效率,是單核機種的五倍。在平板電腦上,包括宏碁、華碩、戴爾、LG、摩托羅拉、三星與索尼(Sony)的不 少產品線,也全都內建「Tegra 2」。

簡單地說,黃仁勳如今是反蘋果陣營的頭號人物,Google安卓作業系統(Android)陣營的幕後推手。

抵台參加台北國際電腦展覽會(COMPUTEX TAIPEI 2011)的黃仁勳,肯定是最受矚目的熱門人物之一。畢竟英特爾已經公開說,將有十款平板電腦會登台亮相,但這只是Tegra 2的零頭而已。

確實誰也沒想到,竟然是由一家繪圖晶片公司跑得最快。如同他當年發明的「GPU」一詞,黃仁勳現在也喊出了「超級手機」(Super Phone)概念。

包括宏達電(hTC)的Evo 4G、三星Galaxy S都符合黃仁勳對超級手機的定義。根據調研機構Strategy Analytics的估計,超級手機出貨量將由一○年的一五○○萬支,成長至一五年的一億支。超級手機的高速成長,為輝達提供更遼闊的發展舞台。

在黃仁勳口中,PC對輝達來說仍然非常重要,但與手機、平板電腦市場有著很大的區別,「輝達不會把電腦融入手機,而是從零開始創造一種移動終端。」黃仁勳堅信未來屬於移動的,所以完全從頭開始。這樣的作法,風險很高。

「革新一直往移動這方向走!」二月剛上任的超微大中華區總裁鄧元鋆坦承說。鄧元鋆過去擔任諾基亞(Nokia)大中華區總裁,超微就是看上他在手機市場的經驗,希望帶領超微變革。

的確,英特爾與超微過去採取了比較輕鬆的作法,也就是採用傳統PC開發技術。靜觀其變,而不是從零開始。

但輝達選擇了大躍進。

輝達從電腦時代的配角,成了移動革命爆發後的主角。如果黃仁勳不在當時選擇躍進,如今可能也不會獲得這樣的好成果。二○一一財年第一季,輝達營收達九.六二億美元,較前一季成長八.五%,尤其毛利率表現更是亮眼,衝上五○.四%,已經連續三季創新高。

總是以小搏大的黃仁勳,如今毫不客氣地對兩大巨頭喊話,「現在,我身處移動世界之中,英特爾和超微卻未在這個領域中立足。」黃仁勳預言,移動終端未來將成 為每個人手中的第一優先,筆記型電腦則是會在「必要時」才使用的,「平板電腦摧毀PC產業的速度,比任何人的想像都要來得快。」他比喻說,電腦行業面臨著 沉重壓力,PC將會是一種「非常遙遠」的「輔助」設備。

不怕跌跤

包山包海不夠聚焦 執行力不足是關鍵當然,黃仁勳不是沒有失敗過,甚至常常失敗。○一年,輝達上下還沉浸在成為世界第一繪圖晶片公司的喜悅中。隔年,卻成了他此生最難熬的一 段。輝達員工涉入內線交易案,接著還被美國證管會(SEC)查帳。更慘的是,輝達年初股價才創下歷史新高的七十美元,但在不到十個月之內,只剩下七美元。 整體市值從一一○億美元,慘跌到十億美元,不到十分之一。

輝達才被美國科技權威媒體《Wired》譽為下一個英特爾,但短短幾個月內,矽谷人都搖頭說:黃仁勳只不過是又一名一代拳王。

他們質疑黃仁勳的是:產品線過多、不夠聚焦。

黃仁勳包山包海都想做,從桌上型、筆記型、伺服器電腦,到電腦晶片組、手機繪圖晶片都要做,但輝達沒有這樣的研發資源。尤其微軟的電視遊戲機「XBOX 360」琵琶別抱,繪圖晶片由ATI(冶天科技)供應,更讓黃仁勳非常落寞。因為第一代的XBOX,領著輝達登上巔峰,此時大訂單卻飛了。

「當時多產品線的目標沒錯,只是我沒有這樣的執行力!」黃仁勳直言不諱說。

金融風暴來臨的○九財年,輝達也虧損三千萬美元,是前所未見的營運低谷。更慘的是,記憶體廠商Rambus控告輝達涉嫌侵犯十多項專利,每天都有律師與記者緊纏著黃仁勳不放。

走過風風雨雨,黃仁勳的娃娃臉上依然帶著笑容,為了向員工展現捍衛輝達的決心,他甚至在手臂上刺青,讓輝達的Logo,分分秒秒都跟著他。但是挑戰鋪天蓋地捲來,除了得應付英特爾、超微、蘋果等勁敵的夾殺,還有一個更恐怖的敵人——高通(Qualcomm)要克服。

為了與高通競爭,黃仁勳在五月中,以三.六七億美元購併了英國IC設計公司Icera。Icera專精的,正巧就是高通擅長的3G與4G手機基頻晶片,從這裡可以看得出來,黃仁勳總是以小搏大,打完英特爾之後,再戰高通。

這位全球IC產業最善鬥的男人,他以中量級的體重,對戰重量級的選手,儘管已經鼻青臉腫,傷痕累累,卻絲毫未顯疲態。黃仁勳證明了一件事:誰說IC產業非得要蓋晶圓廠才是好漢,他本身就是一條硬漢!

黃仁勳

出生:1963年

現職:輝達執行長

經歷:超微工程師

學歷:史丹福大學電機碩士

 


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超微連虧3年 要靠這個台灣女生翻身

2015-06-29  TCW


一家大型國際企業,同時出現三項劣勢,處在一個趨勢向下的產業,消費者轉向更有趣的產品,需求逐漸消失。這樣的處境猶如一把向下墜落的利刃,想要重整它的人,必須精準的握住刀柄,才有機會反轉頹勢。

然而,一把刀直直落下,要準確接刀,談何容易?

終究,還是有這麼一個人出現了,她的名字是蘇姿丰(Lisa Su),去年十月接任超微(AMD)執行長,與二○一三年上任的英特爾總裁詹姆斯(Renée James)同是全球跨國半導體公司極少數的女性高階主管,也是財星五百大第一位華裔女性執行長、科技業最有權力的五十位女性之一……,擁有這麼多頭銜的 她,是一位台灣人。

今年六月,《商業周刊》獨家專訪到她,她微笑著說,雖然三歲就離開了出生地台南,和父母一同移民到美國,一直在英文環境中成長,但現在中文日常用語中,她還能聽懂五、六成,「我認為,我也是台灣人,」她用英文說。

蘇姿丰相當聰明,不僅大學就進入全球翹楚的麻省理工學院,而且二十四歲前就取得博士學位,也曾在半導體巨擘IBM與飛思卡爾(Freescale)擔任高階主管;即便如此,她如今要接的這把刀——超微,仍是極為艱鉅的任務。

加倍溝通取得共識,化解內部、外部的信心危機;盡速脫離泥淖,找到新的成長動力;決策更明快,要讓高效率成為常態。蘇姿丰幾乎是同時間讓上述三件改變發生,因為她知道,在超微五年換了三位執行長之後,股東、市場、內部員工的容忍度正急速下降中。

成立四十六年來,超微高度依賴「電腦」單一產品,然而,電腦連走四十多年的大成長趨勢後,在二○一二年中不敵智慧型手機與平板電腦的夾殺,全球出貨量衰退,二○一三年竟還負成長一○%,高成長時代正式告終。

研調機構顧能(Gartner)半導體首席分析師李輔邦認為,二○一九年之前,傳統電腦出貨量都將停滯不前,年複合成長率僅有一.八%。

超微與英特爾是全球電腦處理器兩大供應商,但超微不僅是「永遠的老二」,而且市占率僅約兩成,一直與英特爾有非常大的差距;如今電腦高成長不再,就好像池塘的水逐漸乾涸,把這兩隻大魚都給困住了,超微財力與資源都不如英特爾,倍加辛苦。

她不進高通、英特爾「去大公司,不確定能造成很大改變」

雪上加霜的是,超微幾乎完全在高成長的智慧型手機大潮裡缺席,原有的引擎熄火,又錯過新的加速引擎,已經連虧三年;更慘的是,超微在全球晶片設計公司的營收排名,去年正式被手機晶片商聯發科超越,落到第四名。

為什麼這樣的時間點,蘇姿丰還願意挑起這個沉重的擔子,賭上自己二十多年的專業聲譽?

我們好奇問她,為何選擇超微,而不是全球手機晶片龍頭高通(Qualcomm)、或是英特爾?

「當我選擇工作機會時,我是這樣想的,我在IBM學到很多技術、管理、激發團隊的技巧,那是很好的經驗,但我真正想要的,是影響性更大的改變。」

她堅定的回答,同時也顯露她選擇的邏輯,「如果你去大公司,或者市占率第一名的公司,一切都已經上了軌道,我不確定你是否能夠造成很大改變,AMD的技術一直都很好,但有些產品的營運績效不如它應該有的水準,所以我認為我有機會在這裡造成很大的改變。」

當她還是個工程師時,成績斐然,但有一天她赫然發現,公司產品方向往哪裡走、哪些產品去或留,其實全是管理階層在決定,她問自己:「嘿!為什麼這麼多麻省理工的博士,都要替哈佛的MBA(工商管理碩士)打工?」原來,真正有影響力的是那些管理職。

於是,她在三十多歲時立下心願:「一定要成為一家半導體公司的執行長!」

比起其他高階主管,她的優勢在於同時掌握「技術」與「市場」,才能夠在超微三年多就連升三階。據悉,某位想和蘇姿丰競爭執行長大位的超微主管,就是MBA出身、非常了解市場,但抓不住產品技術趨勢。

因此去年底,當超微提供給她實現夢想、挑戰自己的機會時,她毫不猶豫的帶著建築師丈夫的祝福,挺身上場,正如人生中的好幾次選擇,她都是「挑最難的做」。

十歲開始,蘇姿丰就喜歡把哥哥的遙控汽車等玩具拆開來,為的只是要了解內部構造;長大了要申請學校,她選擇的是電機系,因為那是當時麻省理工學院公認最難畢業的科系之一;現在,當大家爭先恐後躲到大企業的樹蔭以躲過不景氣時,她選擇了挑戰「接刀」。

她的改造計畫已見效跟微軟、索尼合作遊戲機,獨霸市場

這把刀怎麼接?蘇姿丰心中有個「翻轉大牛」的三年計畫。

為什麼是三年?蘇姿丰解釋,半導體公司從產品開發到量產,「最快兩年、最慢四年才能問世,那是一個漫長的開發循環,我們現在有不錯的進度,但是要真正翻轉半導體公司,還是得要三年。」

她說,今年,超微要改善獲利與財務結構;明年,一系列新產品將要問世;後年,兩者都要強化。

祥碩總經理林哲偉表示,像祥碩這樣營收不到二十億元的小公司,重整都需要一年的時間,更何況超微是營收逾新台幣一千五百億元的大公司,不能要求兩個季度就要看到成績單。

果真,今年第一季,超微交出營收比去年同期大減二六.四%、低於市場預期的成績單,消息發布後,盤後股價暴跌一一%;一位主機板公司高階主管推測,一方面是電腦業景氣不佳,一方面蘇姿丰正清理前朝留下的庫存,「清理得越乾淨,越容易反彈。」

蘇姿丰認為,這是短暫的「過程」,最快下半年就能看到損益平衡。她的信心有所依據,二○一二年她出任超微資深副總裁後,就發現這家公司太過依賴電腦這個單 一產品,因此她利用超微全業界唯一的「運算」加「繪圖」獨特能力(英特爾只有運算能力),開拓新的遊戲機市場,拿下微軟的XBox與索尼的PS兩大遊戲機 訂單,幾乎獨霸這個市場。

蘇姿丰回憶,因為兩大客戶趕在同一年的耶誕旺季推出新產品,激烈競爭,因此她必須準備兩個團隊,彼此諜對諜、不能交流任何資訊,才能讓客戶安心。短短三年裡,這條產品線從無到有,去年包含其他非電腦的新業務,已經占公司總營收四成,明年更將提升到五成。

她要三年內改造超微布局「明天的產品」:物聯網

然而,要在三年內改造超微,還需要務實的步驟。

第一步,建立共識。蘇姿丰去年十月升任執行長後,就展開為期九十天的「世界旅行」,從美國、中國、台灣、印度到歐洲等地約十四個研發中心,跟全球各地的客戶與總計一萬名員工面對面溝通。

台灣繪圖卡公司撼訊總經理陳劍威已經與超微合作十多年,超微連十二個季度虧損,撼訊也連虧了三年,信心全失。但蘇姿丰上任八個多月,跟他會談約五次,已經 讓他拾回部分信心,陳劍威說,相比起前幾任執行長的舌粲蓮花,卻看不到方向,蘇姿丰雖然話不多,但言之有物,「工程師」個性鮮明,技術底子強,對市場趨勢 很清楚,不了解的部分只聽不說,但一回到美國總部就立刻解決他所反映的問題。

第二步,整合資源。她重新盤點產品線,停掉獲利與成長性欠佳的產品開發計畫,例如微型伺服器系統,再把資源轉移到更有效益的產品上,例如虛擬實境技術。 「很多人問我要不要介入智慧型手機,但那已經是『昨天』的問題了,『今天』的問題應該是,如何找到『明天』的產品。」蘇姿丰說。

在她眼中,「明天的產品」就是物聯網;二○二○年將有五百億個物聯網裝置,產品多樣少量,超微必須改變過去在電腦領域的「大軍團」作戰方式,改「打散彈」,例如主攻需要高效能運算的雲端醫療市場。

第三步,簡化流程。超微全球資深副總裁諾爾得(Forrest Norrod)透過越洋電話表示,之前需要開五次、甚至八次會議才能做成的決議,現在蘇姿丰要求兩次會議後就要有所決斷;更簡化,運作就能更快速。

就是因為看上蘇姿丰簡潔有力的行事風格,諾爾得離開電腦霸主戴爾(Dell)之後不久,去年十月就應邀到超微就任,「我對Lisa(蘇姿丰)非常有信心!她是少數兼具技術與業務能力的人。」

比起各方睜大眼睛的壓力,蘇姿丰坦言其實自己給自己的壓力更大,尤其是「三年一定要做出成績單」的自我目標。因此當上超微執行長後,蘇姿丰愛上了拳擊,儘 管每天工作十四個小時,每兩、三天就要抽空打一次拳擊;「每個人都需要運動來淨化心靈,尤其如果你想要擺脫挫折感,拳擊是絕佳的運動。」她說。

接下來,蘇姿丰可能還有好長一段時間得面對挫折感,因為她把超微的未來賭在物聯網的高階運算(如伺服器、資料中心等)上,但李輔邦認為,這個市場競爭激烈,超微並不擅長低價、低耗電市場,想讓大象轉個大彎、重新跳起舞來,這位台灣女兒得有堅強意志力與卓越的方法。

【延伸閱讀】最依賴的PC,出貨量連跌4年—傳統電腦全球出貨量2012年 3.41億台2013年 2.96億台 (衰退逾10%,史上最嚴重)2014年 2.76億台2015年 2.62億台(預估)(跌幅逐漸縮小)註:此數量不包含筆電結合平板等新型態電腦

【延伸閱讀】自從PC衰退,超微虧損沒停過—超微營收與EPS

● 營收2012年 54.2億美元2013年 53.0億美元2014年 55.1億美元 (遊戲晶片等新業務貢獻營收4成,短短3年從無到有)● EPS2012年 -1.6美元2013年 -0.11美元2014年 -0.53美元註:2015年目前僅公布第1季數字,營收10.3億美元、EPS-0.23

資料來源:顧能、超微 整理:王毓雯


超微 連虧 要靠 這個 臺灣 女生 翻身
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