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繼室、長子,分掌星、港業務

2014-01-09  NM
 
 

 

邵逸夫分家有道,長子邵維銘長居新加坡,早已接手在當地的地產投資項目,兼且管理「邵逸夫基金」,而香港的業務,則由繼室方逸華接手。今年八十歲的方逸華,跟隨邵逸夫逾五十五年。她由一名四處走天涯的歌女,搖身一變成為掌管百億元電視企業的女當家,到全權掌握賣盤,本身已是一個傳奇。

原籍廣東的方逸華原名李夢蘭,她的母親方文霞是三十年代上海的「舞國紅星」,她其後跟隨母親姓方。方逸華生於上海,四十年代末解放前隨母親移居香港,居住在鵝頸橋堅拿道西的唐樓,附近有一間「紅鷹公寓」,住了不少上海舞女。當時生活艱難,十七歲時,她曾跟隨同樣從上海到香港的作家曹聚仁,後來開始學唱歌賺錢幹一番事業,雙方各奔前程。

五十年代,方逸華開始在香港高級夜總會演唱,她最擅長唱英文歌,一首《花月佳期》瘋魔不少歌迷,同期出道有她的密友顧媚、潘迪華及張露等等。

「方逸華最初在軒尼詩酒店唱,穿衣服好普通,無釘珠片。後來,她到更高級的舞廳獻唱,例如上海幫杜月笙開辦的北角麗池夜總會、灣仔巴拉莎夜總會。我還記得她有一個家姐叫方逸虹在杜老誌夜總會伴舞,後來為情自殺。」一名老證券經紀說。

邂逅於星洲

繼曹聚仁後,方逸華亦結識了一名姓許牙醫,但雙方維持了短暫交情後便告終結。方逸華與邵逸夫則在星洲邂逅。一九五二年,方逸華在新加坡邵氏旗下的大世界遊樂場內的新生夜總會演唱,就認識了當時在星洲、馬來西亞等地,擁有百多家電影院的邵逸夫。新加坡三江同鄉會會長水銘漳猶記得,「她唱英文歌,那時她很瘦,條腰好纖瘦。」及至一九五七年,邵逸夫到香港發展電影,一手籌建清水灣邵氏影城,方逸華更多機會接觸到邵逸夫。邵逸夫也經常到歌廳捧方逸華場,有次樂隊The King of Swing到香港表演,邵逸夫透過《英文虎報》主編吳嘉棠的關係,成功安排方逸華成為樂隊的客座歌手,亦為邵氏出產的電影唱主題曲及插曲。

加入邵氏後,她生活依然簡樸,只是租住在尖沙咀一間六百呎房子。直至七八年,她親自到西貢理民府,以三百五十萬投得在清水灣電視城附近的亞公灣近兩萬呎地皮,並自建成為一間地中海式的向海獨立洋房。喜歡照顧人的方逸華,與兩個妹妹李潔儀(Jenny)和蔡梅芝(Meage)一同居住。李潔儀有時陪伴家姐出席公開場合,曾在邵氏發行部工作;而幼妹蔡梅芝曾服務警界,較她年輕數十年,常被誤為方逸華女兒。三姊妹曾多次聯名買入紅山半島、太古城等物業。

入主邵氏管數能手

方逸華伴隨六叔五十五年,一直是他身邊得力幫手。六十年代末,邵逸夫發覺邵氏影片製作部開支太高,於是在六九年安插方逸華進入採購物資部,直接管轄會計、出納、財務等部門。當時所有拍戲開支的賬單,均須交由方逸華批核。「邵氏在方逸華入主後轉虧為盈,因為方逸華能好好的控制收支。她發現有很多人在『攞油水』。方逸華做事比較絕,令不少人再沒有利益可圖。好像有次方逸華不滿意採購部一張買一百個生煎饅頭的賬單,認為在飯堂裡只需一毛一個,一百個只需十塊,而採購單上卻要廿塊,因此不予批准。」已過身的余慕雲生前對本刊說。為了省下武師的薪金、油漆錢、廁紙錢,她不惜和當紅大導演張徹、權傾一時的製片主任鄒文懷敵對,但由於方甚受邵逸夫寵愛,有他撐腰,使鄒文懷處處受掣肘,終於在七○年離開邵氏,自立門戶,組成嘉禾,成為邵氏的勁敵。據一個前邵氏經理級員工說:「我們返工要打咭,方小姐自己打埋一份,遲到要扣錢。」但邵氏在方逸華管治下,連拍飛天遁地的威吔,也由每呎六元半的,改為每呎一元半的廉價貨,害得邵氏最紅的明星傅聲跌傷,臥床一年,邵氏損失慘重,亦因處事作風的「慳」字訣,不肯付高薪留人才,才在邵氏年代,把李小龍、成龍及許冠文等拱手讓予勁敵鄒文懷,開創嘉禾盛世。

不怕做爛頭卒

方逸華入主邵氏後,令邵氏轉虧為盈,自此一直被邵逸夫重用,而其表弟黃家禧亦在七十年代初加入邵氏任職中文秘書,其後有次因秉公辦事而遭導演爾冬陞打破眼鏡。原來當時邵氏演員陸劍明替邵氏拍戲時,中途到台灣秘撈,只透過好友爾冬陞向導演楚原打聲招呼便算,最後被黃家禧發現,並停付陸劍明的人工。爾冬陞為朋友出頭,於是到黃家禧辦公室大吵,碰撞間連他的眼鏡也打碎了。深得方逸華信賴的黃家禧,更獲方介紹太太,結婚時方還安排勞斯萊斯花車及較大的宿舍予他居住。

自○○年獲委為TVB副主席,方逸華便積極為公司「節流」,早在○一年便開始把十四個月糧逐漸減為十二個月糧,每年的開工利是亦只是二十元,亦限制員工加班的鐘數;而為減少用電量,晚間減省開燈,員工當然怨聲載道。據TVB中人說:「方小姐只識守成,事無大小都要管,大至拍劇用咗幾多臨記,小至用過一粒釘都要對數。」方亦曾試過掟橋給編劇:「佢有次同個編劇講,有條好橋唔使搵演員都可以拍套劇,點知佢話想拍套無影俠,用條線吊住件衫飛來飛去就得,搞到人唔知好嬲定好笑。」一位編劇說。

瘦身行動殺入電視城

沙士一役,又令無綫香港電視業務○三年上半年度首次下跌,全年純利比前一年下跌一億五千萬,只有四億四千一百萬元。為了開源節流,方逸華於是大開殺戒,薪高的老臣子先後被「叮走」,資深監製鄺業生和蕭顯輝,亦被要求自動離職。在公司內被戲稱為「高清行動」(清剿高層行動),製作總監汪岐、藝員形象總監陳文輝等先後離職,一百二十個經理級職員炒剩八十八人,年過六十的藝人及各部門同事要退休,包括甘草演員胡楓、羅蘭,以及新聞部總監黃應士等。公司向藝員改行簽經理人合約制,以減少「爆騷」的開支。一年一騷以往藝員在合約上訂明,一年內可賺取一定數目的騷錢,即使藝員「做唔夠騷」,但這筆錢依然可以照袋。不過這項制度現已改為一年一個騷,或由公司保證每個月一定騷量,新計騷制使藝員收入相對減少。 自方逸華手握大權,公司上下人心惶惶,TVB的老臣子大多與她不咬弦,大部分已走得七七八八,連在TVB效力了三十多年的集團總經理何定鈞,及費道宜亦提早退休。

名正言順榮升邵太

除了一連串的「瘦身」計劃,幕後班底亦實行大變身,幾乎所有高層也是方逸華的心腹。好像和方逸華投契,閒來陪她唱卡拉OK的陳志雲便是其愛將之一,不但在十年間由節目部總監晉升至總經理,而且節目部、製作部、製作資源部、外事部及法律部五個部門,都通通由他話事。而製作部總監則由方的表弟黃家禧坐鎮,更空降邵氏年代,當製片時獲方重用的樂易玲統領藝員部,出任藝員科總監,掌全台一千五百員工生殺大權。縱然下屬極度不滿,但在方逸華的節流行動及經濟復甦帶動下,TVB○四年起廣告收益回升,盈利反彈。雖然在TVB方是邵逸夫旁邊的紅人,旁人對她卻不重視。九七年,方逸華興致勃勃向TVB節目部建議開拍美國電視劇《人民法庭》,TVB的人卻愛理不理。這番冷遇,促使她和邵逸夫在九七年五月六日,在美國拉斯維加斯結婚,名正言順成為邵太。「方逸華在七一年政府取消容許納妾的大清律例前,已登記做邵逸夫的『平妻』了,但沒什麼人知道,所以要在九七年結一次婚,向外界確立自己的名分。」知情人士說。

賣盤後野心不泯

近年,邵逸夫身體大不如前,深居簡出,實際話事權早已落在方逸華身上,包括一一年TVB賣盤,亦由方逸華一手拍板。陳國強等人入主後,方逸華於一二年四月轉任電視廣播的非執行董事,自此甚少與無綫扯上關係。不過,方逸華並未就此言休。早在賣盤前,她已部署新大計,將邵氏兄弟名下的四十四幅農地,出售給邵逸夫慈善信託基金,並計劃搞度假營及教育中心,只是城規會未肯首。另一方面,她與陳國強合作亦更上一層樓。二人於一一年十月合組智豪有限公司,以約七億二千萬元奪得一幅鄰近西貢碼頭的地皮,佔地約十九萬三千方呎,計劃興建三幢酒店及二萬多方呎商場,總樓面面積近二十九萬方呎。不過,計劃受區內居民反對意見所阻,至今仍未拍板。同年,方逸華又開設十間新公司,部分由兩名親妹蔡梅芝與李潔儀、邵氏兄弟物業發展總監陳偉文,及邵氏兄弟舊臣Jeremiah Rajakulendran出任董事。當中五間用以買入清水灣道洋房及太古城單位,全數未見按揭紀錄。

方氏在娛樂事業方面亦有新搞作。一一年暑假起,將邵氏電影的出品,冠以不同公司的名義推出,如邵氏製作有限公司、邵氏影城有限公司,並推出全新集團標誌。不過,邵氏影城有限公司已於去年九月解散。現在,方逸華還是邵氏集團主席及董事總經理,亦為邵氏基金(香港)、邵逸夫獎基金會、邵逸夫慈善信託基金的主席,以及香港中文大學逸夫書院校董會成員。只不過,事過境遷,在香港輝煌一時的邵氏王國,終隨著邵逸夫的逝世,而寫進歷史。

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