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半身巨人 發明家劉大潭

2010-8-12 TNM




沒有人發現那管小兒麻痺疫苗裡,還有未去毒的病毒仍在竄動,疫苗卻注入劉大潭三歲的幼體。下半身癱瘓的他,被說是小狗、廢人、前世造孽的惡人,將來必成乞丐為前世贖罪。

乞丐、廢人的虐咒像一道吸力極強的無底流沙,他用僅有的上半身死命上划,他要大學方帽、奢望每餐有滿盛的白米飯、渴望結婚生子。

如今,他是知名發明家,獲獎的發明金牌以斤論計,經營的工廠養活親人與失業的同學。他是只有上半身的巨人,然而這些成就,都只為了堆砌出身為人應有的基本尊嚴。

劉大潭 小檔案

1956:生於南投

1982:結婚

1986:逢甲大學機械工程系畢

1990:創立速跑得機械工業股份有限公司

重要發明:高樓逃生緩降機、節省一半能源之安全電梯、緩衝起動馬達、電動控制閥、四面八方同時出風之多重選向電風扇、焚化爐專用耐高溫橢圓碟片閥。

獲獎 機械製圖技能競賽金牌、全國發明展第一名、全國發明展金頭腦獎、瑞士日內瓦國際發明金牌、德國國際發明金牌、國科會十大傑出科技人才獎、經濟部中小企業創新研究獎、金毅獎—台灣省政府選拔傑出殘障人士、立體機械製圖技能競賽金牌。

晚風吹散柏油路上蒸騰熱氣,這一夜,台中西屯區工業區街邊的熱炒店中,劉大潭有三兩好友打屁,有大女兒添飯盛酒,他喝了幾瓶啤酒,黝黑的臉上泛著紅光,他那永遠看似愉快的上揚嘴角豪氣地甩出一句話:「如果我的身體不是這樣,我會去當流氓。」

肢障 忍羞辱

四十三年前,一個中年男人在南投一所國小門口憂愁踱步,他想問老師,他那雙腿癱瘓,已被所有人視為廢物的九歲兒子吵著要念書,到底該怎麼辦。之前村裡一個太太還送男人一個臉盆,要他兒子拿臉盆去乞討,兒子聽了眼淚一顆顆掉。男人怕再被羞辱,實在沒勇氣走入校園。

小 學校長遇到這個男人,問明來意便隨男人回家,他看到一個瘦弱畏縮的男孩,將下腹疊在大腿上,挺起上身,雙手抓住腳背,一扭一扭地走路。「校長笑瞇瞇的,我 第一次覺得村莊裡有好人,校長問我:小朋友,一個蘋果加一個蘋果有幾個蘋果?我說兩個,校長就跟我爸爸說,你兒子很聰明,應該唸書。他是我的大恩人哦。」

五 十四歲的劉大潭受邀到台北市一家幼稚園演講,對小孩與家長敘述自己歷經多少坎坷才入學。這位創造一百多項發明、二十幾項專利的知名發明家對孩子們說:「我 三歲時媽媽帶我去打小兒痲痺疫苗,結果疫苗有問題,隔天我的雙腿就癱掉了。小朋友,你們想不想看劉叔叔怎麼走路啊?」小孩們全瞪起驚奇的大眼,望著劉大潭 爬下椅子,用他父親教他的獨特方式走了幾步。教室裡傳出家長與孩子們欽佩的掌聲。

若是這種掌聲早來一點就好了。幾十年來劉大潭因為這個身 體,承受太多羞辱輕蔑,路人說他是小狗,阿伯說他是廢人,鄰居說他前世殺人放火這輩子才受罰。「我在臥室的門上畫一個大學方帽子、畫一個裝滿飯的大碗公, 還畫一個嬰兒,每天睡覺前都看一次,暗中發誓,人家認為我沒辦法讀書、以後會餓死、不能結婚生子,這三個目標我一定要做給他們看。」

讀書 贏尊重

終 於能夠讀書了,劉大潭知道這是他唯一的生路,大口吸吮所有的知識,從沒考過第二名,書法、珠算、美術也都拿手。「他除了跑步,其他都是第一啦,老師和同學 都很尊重他。」他的國小、國中同學,這麼說年少時的劉大潭。幼稚園演講數週後,我們到台中找劉大潭,愛交朋友愛熱鬧的他,邀我們到熱炒店吃飯喝酒,還找來 同學、老友同桌。聽到「尊重」二字,劉大潭笑了,同學又說:「他的獎狀多到把房間牆壁貼了一圈。」

劉大潭補充:「那一圈獎狀黏了四層。」他 得意地說:「國中的時候,數學老師很怕我,他一邊在黑板寫算式一邊回頭看我有沒有反應,他一寫錯我馬上就會知道。在學校,我慢慢得到自信和尊嚴。我為什麼 喜歡研發設計?因為可以解決很多問題,像我最近做了讓輪椅上下講台的電動升降台,因為我去演講,常常要請四個壯漢把我抬上講台,如果能按個按鈕,自己上 去,那個自尊心不一樣,我一直在追求自尊和自信。」

雖然他在校園贏得尊重,但廢人虐咒並沒有被四層獎狀掩蓋。他高中時,父親帶著他去向親戚借錢註冊,「結果對方說:『他讀書沒用啦,你那麼窮還讓他讀。』還講了很多難聽話,阮老爸被羞辱得很嚴重...」,他聲音漸漸小了,雖然仍帶著微笑,卻紅了眼眶。

拚命 圓願望

他 們家本來可以不用那麼窮的,雖然務農不富有,一家五口勉強還能度日,但父母非要替劉大潭生一個弟弟,寄望以後能照顧他,陸續生又了四女,終得一男,家境也 更惡化。他父親賣掉微薄田產、四處打零工,大姊國小畢業就去工廠切鳳梨,切到雙手潰爛,還存錢替劉大潭訂做一輛手搖三輪車。這些還不清的債,劉大潭全算在 自己頭上,「我捨不得阮老爸被羞辱,跟他說,嘜借了,我自己想辦法。以後的暑假我都去工廠打工,寒假寫春聯去賣。」

來,喝一杯。劉大潭用研 發機具指甲沾了油垢的手端起酒杯啜了一口,往事攪亂他的情緒,他放聲說:「在我成長過程中,很多無奈,被人欺負、被看不起,我不會欺負人,可是看到朋友被 欺負,那種被欺負的感覺我能感同身受,憤怒會爆發出來,絕對替朋友出頭!」老同學笑了:「他說他會去當流氓,我信,國中時有一個畢業的學長常回學校欺負學 弟,劉大潭就帶頭找五、六個同學去揍他。」

非要盡早消除廢人魔咒不可,高工畢業後,劉大潭暫擱念大學的願望,「以前的人都看一個人賺錢多少 來證明實力在哪。」於是他應徵了二百多間工廠,總算遇到一個願意接納他的老闆。他住在工廠裡,沒日沒夜地工作,六年內,他升到設計部經理,後來又待過兩家 設計公司,在業界打響名號,同時去逢甲大學念夜間部,也在二十六歲時結婚。

壹週刊提醒您:「飲酒過量,有礙健康。」

工廠 險倒閉

「我 出社會衝了十二年,人生的三個願望都達到了,卻覺得茫然,不知道以後要做什麼,就決定創業。」有一天,他看到八個大學生在公寓逃生無門被大火燒死的新聞, 於是設計了逃生緩降機,並在國內外發明展獲得多項金牌,後來台中又發生威爾康大火,政府修改法令,規定大樓都需安裝逃生裝置,劉大潭瞬間接到三千萬元的訂 單,外人見他即將一夕致富,卻不知他的工廠差點倒閉。

「緩降機要消防署核准才能賣,我跟他們開審核會,有個主管竟要我提出證明,人坐緩降機不會怕才能通過,我聽了都快吐血。後來有一次我跟他們吃飯,那個主管找另一個人私下跟我說,審核要通過,二十萬,原來他們一直刁難就是在等紅包。我不願給,後來開會我都被釘到滿頭包。」

拖 了一兩年,工廠沒收入,劉大潭四處借錢苦撐,最後拜託南投縣長寫信到消防署關切,執照立刻就發下來,但期限只有一年,隔年要重審,也許是暗示他今年沒送紅 包,明年也跑不掉。那段時間,有些工廠私下抄襲他的設計,劉大潭覺得市場大,也不去追究,「後來專利期過了,大家都能做,削價競爭,利潤不高,我也不想做 太多。這個社會很多無奈啦,後來我就盡量設計工業產品,不用販售許可、也不用看人臉色。」

他陸續發明了緩衝啟動馬達、讓泳池與洗車場不用換 水的微電腦過濾八通閥、消除廢氣與臭味的焚化爐橢圓碟片閥門等工業機具,工廠營運總算上軌道。原本母親不斷交代以後要照顧劉大潭的弟弟,以及曾在學校照顧 他,後來中年失業的同學,反而都在他的工廠上班。人生至此,該是圓滿。問他:「你的一生,幾乎想做的都能達成,有什麼事是你辦不到的?」他說:「有,我治 不好我太太的憂鬱症。」

無力 助伴侶

劉大潭的太太張秀惠,是他高中學妹,兩人在學校的書法社認識,當時張秀惠就對劉大潭的樂 觀上進印象深刻,畢業後幾年,兩人又連絡上,交往一段時間,張秀惠掙扎了許久,仍決定和劉大潭結婚。劉大潭向女方父親提親,卻受到嚴厲的反對,兩個男人談 判直到深夜,最後父親見女兒心意堅決,才勉強同意婚事,兩人婚後生了三個女兒。

「我太太以前在航發局上班,七、八年前,工作壓力太大,得了 憂鬱症,我叫她辭職、帶她四處散心、看醫生,想讓她恢復以往的快樂,都沒用。」嘴角永遠上揚的他斂起笑容:「我發明東西,再困難都有辦法實現,可是對她的 病,有點無力感。我四處演講,以自己的例子鼓勵人面對困境和壓力,反而是最親近的人越難影響。」

唉,別說傷心的事了,再說,連酒都苦了,難 得好友喝酒,談點開心的吧。於是劉大潭說,今年過年,曾經替他取綽號「廢人」的阿伯帶領全家,鄭重向他道歉,「阿伯說,可能是他以前說我以後不能結婚也找 不到工作,說話造孽,結果這些都應驗在他二兒子身上。後來阿伯還說,阿潭,你知道人生最可貴的是什麼嗎?就是大家都認為你不可能,結果你做出來了。」劉大 潭爽朗笑說:「那個阿伯沒念過書,能講出這句話,我覺得很有學問,這句話連孔子都沒有說過ㄋㄟ。」

後記

劉大潭說他人生第一份自信是小學時大姊送給他手搖三輪車建立的,他再也不用依靠別人幫忙就能到處跑,後來每年寒暑假,那群結拜的死黨都等著他帶頭到鄉間闖蕩,國中時甚至自己辦校外教學,帶全校師生到溪頭玩了一天。

那一點一滴堆砌的尊嚴是不容流洩的,劉大潭說,他到現在,從未領過政府的殘障津貼,「有時我看到遊民、乞丐,我會走路給他們看,我這樣子都在工作了,你們有比我嚴重嗎?」

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半身 巨人 發明家 發明 大潭
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車庫發明家貝索斯: 簡單即完美

來源: http://new.iheima.com/detail/2013/1215/57134.html

提到貝索斯就不得不提到亞馬遜一系列的創舉,無論是用直升機這樣的高精尖裝備,還是他在大數據與雲計算的創舉都令科技公司和電商公司驚嘆。i黑馬認為這就是典型的矽谷極客精神的代表。為了追求喜歡和對未知世界的探索,這是真正科技公司的標準,而蘋果、谷歌、特斯拉無不是其中最傑出的代表。2011年,在美國德克薩斯州的一座遠山中,一些人正在建造一個體型龐大的時鐘,這個時鐘能計時一萬年。一旦完工,那麽願意跋山涉水來到這里“朝聖”的人們將可造訪容納這座巨型時鐘的廳堂。在當時為追蹤這座“萬年鐘”的施工進度而建立的一個網站上,對該項目投資了4200萬美元的亞馬遜創始人史蒂夫・貝索斯(Jeff Bezos)說道,這一令人過目難忘的工程壯舉是“長期思想的象征”。對貝索斯本人來說,“長期思想”這個詞也同樣適用,他一直以來都堅持認為,對亞馬遜來說,應犧牲短期利潤而在新技術領域中進行重大的押註,從而在未來為公司股東創造出更加豐厚的回報。在1997年,貝索斯向亞馬遜股東發出了第一封公開信,在信中闡述了他的這種哲學。這封信的題目就是《一切都與長期有關》(It's all about the long term)。時至今日,貝索斯作出的押註中有一些已經帶來了可觀的回報,將亞馬遜從一家在線圖書零售商變成了科技行業巨頭,在從雲計算到平板電腦設備等多個領域中都占據了強大的地位。與此同時,這些押註還提高了貝索斯本人作為科技夢想家的聲譽。“在過去幾年時間里,技術變革的速度一直都在不斷加快。”貝索斯說道。技術的變革帶來了顛覆性的創新,而貝索斯則擁有鑒別這種創新並從中獲利的能力,因此而被廣泛視為已故蘋果聯合創始人史蒂夫・喬布斯(Steve Jobs)的最佳接班人,也就是科技行業中一馬當先的夢想家。對長期觀點的信奉和堅持可以說明為何貝索斯對空間旅行如此著迷,同時也可以說明為何他要決定建立一家名為“Blue Origin”(藍色起源)的秘密公司。現在,有幾家創業公司正在利用私募資金生產宇宙飛船,而“藍色起源”就是其中一家。這可能是一種風險很高的押註,但亞馬遜以往許多不合常規的舉措同樣如此。貝索斯說道,成功的公司一直都傾向於是那些願意探索未知領域的公司。“隨著時間的推移,那些只知道模仿的公司是不會有良好表現的。”他說道。車庫發明家亞馬遜的公司文化在很大程度上受到了貝索斯本人生活經驗的影響。貝索斯畢業於普林斯頓大學的計算機科學專業,去年他重返母校,向他的學弟學妹們發表了一通演講,透露了他作為一名成功企業家的內心世界,其中呈現出來的一些極具洞察力的觀點令人感到著迷。他解釋道,自己從年輕時候開始就是一名“車庫發明家”,其作品包括用一把傘和錫箔紙做成的太陽能竈具,以及用填滿水泥的輪胎做成的自動關門裝置等。盡管年齒漸長,但熱愛發明的天性並未離貝索斯而去。他曾經提交過一項專利申請,其內容涉及一個由很小的安全氣囊組成的系統,能被整合到智能手機中去,使其在落地時不會受損。貝索斯認為,隨著公司的不斷成長,有一種風險會逐漸露頭,那就是新奇的想法會由於公司管理層因循守舊的、為安全考慮的態度而受到抑制。“在你獲得社會凝聚力的同時,代價是犧牲了真理。”他說道。貝索斯覺得,要想打破這種局面,最好的方式是公司的領導人應該鼓勵員工不斷創造新的想法。“這就好像是肌肉鍛煉一樣。”他補充道。“要麽你不斷的使用肌肉,要麽就會變得沒有肌肉。”對於這一點,亞馬遜出人意料地進軍雲計算領域可為明證。為了處理零售業務所創造出來的海量數據,亞馬遜設計了一些方法來靈活地部署其計算能力,而隨之而來的想法則是同樣的方法也能被用來解決其他公司中的類似問題,其結果是“亞馬遜網絡服務”(Amazon Web Services)由此誕生。“亞馬遜網絡服務”已被數十萬家公司所采用,從音樂流播放服務Spotify等創業公司到瑞典電信巨頭愛立信等已在各自行業中確立了自身地位的知名公司莫不如是。簡單即完美跟已經故去的喬布斯一樣,貝索斯也與生俱來地明白一件事情的重要性,那就是必須站在消費者的立場來考慮應如何發展高科技產品的問題。舉例來說,在設計首款Kindle電子書閱讀器時,貝索斯堅持認為,這種設備必須無需連接電腦即可使用,而這就意味著其必須擁有無線連接功能。但與此同時,他還希望這種設備到哪里都可運行,而不是只能在WiFi熱點才能使用;此外,他還希望這種電子書閱讀器不需要什麽包月合同。貝索斯這種想法的最終結果是,Kindle團隊在他的敦促下設計出了一種新的商業模式,那就是與移動運營商簽署協議,允許Kindle用戶無需支付網絡費用即可下載電子書。對用戶來說,在任何地方都能下載電子書不僅讓他們的生活變得更加輕松愜意,而且還能鼓勵其購買更多圖書。Kindle確實是一款電子書閱讀器沒錯,但同時也是一個便攜式的“書店”。類似的,在開發Kindle Fire時,貝索斯認識到一種主要為消費娛樂內容而設計的平板電腦本身並沒有什麽用,除非其擁有豐富的內容。對其他平板電腦廠商來說,如何獲取內容的問題可能只是事到臨頭才想到需要去做的事情,但亞馬遜並非如此。跟蘋果一樣,亞馬遜在推出其平板電腦產品以前就已經整合了一個由圖書、應用、視頻和音樂等內容組成的生態系統。此外,亞馬遜還能利用來自於出售數字內容的交叉補貼來將Kindle Fire的售價保持在較低水平;與此相比,那些本身並不出售內容的平板電腦廠商則無法做到這一點。對貝索斯來說,這又是其“長期觀點”的另一個例證,其目的在於將Kindle Fire變成iPad的主要競爭對手。當然,無論是喬布斯還是貝索斯,前進的道路都不可能總是一帆風順的,偶爾也會有押錯註的時候。舉例來說,有誰還記得“Amazon Auction”呢?Amazon Auction又被稱作“Amapedia”,是亞馬遜曾經做出的一種嘗試,其目標是建設一種類似於維基百科的、由用戶創造的產品目錄。而除此以外,類似的失敗例子不勝枚舉;貝索斯曾對許多新項目做出押註,但最後的結果是這些項目未能證明自身價值。在一個迅速發展、不斷變化的世界中,想要總是站在頂端也同樣是件很難做到的事情。亞馬遜正在許多新的業務領域中進行重大投資,這些投資活動導致該公司的盈利承壓,而這必然會讓貝索斯成為眾矢之的。貝索斯下一步嘗試去顛覆的領域可能會是智能手機行業,也可能會進入視頻流播放市場,與Netflix展開競爭;但同樣很有可能的是,他將開拓一個完全沒人能預料到的領域。貝索斯擁有異乎常人的耐心,他希望創造的是令競爭對手更難展開“逆襲”的業務。正如“藍色起源”和“萬年鐘”投資所呈現出來的那樣,“去向遠方”才是真正令這位亞馬遜大老板心儀的挑戰。 相關公司: 數據來自 創業項目庫 作者:騰訊科技 | 編輯:wangjingjing | 責編:王靜靜

車庫 發明家 發明 貝索斯 貝索 簡單 完美
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他們不求名利 卻徹底顛覆世界 從蘋果字型之父與電郵發明家而來的生命啟發

2016-03-21  TWM

未來二十年,徹底改變我們世界的會是什麼?最近走進歷史的兩位大師,給了我們啟發。兩位過世的大師都跟電腦有關,都徹底改變了我們的世界,但是,他們彼此並無交集。

二月二十六日過世的帕拉迪諾(Rev. Robert Palladino),是長年幽居在美國奧瑞岡州的天主教僧侶,他點燃了賈伯斯(Steve Jobs)對電腦字體的熱情,讓全世界所有人眼前的電腦螢幕,呈現優雅流暢的畫面。三月五日離世的湯林森(Ray Tomlinson),則是畢業於麻省理工學院(MIT)的頂尖科技高手,他發明了電郵(Email),徹底改變了人們溝通的模式。

蘋果字體啟蒙出自他手

帕拉迪諾轉變電腦美學

隱居在美國奧瑞岡州的帕拉迪諾神父,終其八十三歲的人生,從未擁有電腦、也不曾使用電腦,但是他卻深刻影響了電腦螢幕與使用者眼球之間最重要的介面,因為他對賈伯斯的啟發,徹底改變了電腦的樣貌。

一九六九年,當時才三十六歲的帕拉迪諾神父已經是全美國知名的書法家了。手寫書法一直是天主教教士的重要課程,幾百年來,神父們一筆一畫抄寫聖經以及各種典籍,傳遞了上帝的旨意,本身也成為令人驚嘆的藝術品。

一九六九年起,奧瑞岡州的里德大學(Reed College)邀請帕拉迪諾開設書法課程,其中一位旁聽生,就是原本在里德大學就學卻退學的賈伯斯。

賈伯斯以旁聽生的身分,跟著帕拉迪諾學習各種美妙的字型,學習在既定空間裡放進不同字型所產生的美學與視覺效果。一九七六年,賈伯斯參與蘋果公司的創設,後來設計著名的麥金塔電腦(Macintosh),強調工業設計美學,賈伯斯將帕拉迪諾教導的字型藝術,一古腦全灌進硬邦邦的個人電腦裡面。

西方的手寫字型,與中文書法精神相近,差別只在中文書法是用毛筆「刷」出來的,而西方的書法則是用硬筆,一筆一畫「刻」出來。

帕拉迪諾刻了一輩子的文字,當時並沒想到,賈伯斯用科技的「○與一」,將他的文字美學推展到全世界電腦使用者的眼前。

一堂字體課影響賈伯斯

藉「○與一」重現文字美

賈伯斯的一生充滿戲劇化,人際關係惡劣,但他與帕拉迪諾之間,卻是極為溫馨柔軟。好萊塢的記者描述賈伯斯與神父的關係,用戲劇化的對比說:「矽谷最喧囂的科技大師,向發誓要謹守沉默戒律的和尚,學習了重要的一堂課。」賈伯斯自己則在許多場合感謝神父對他的教導,例如在○五年史丹福大學的畢業典禮演講中,花了三分多鐘提到他旁聽書法課對他的人生、對全世界的電腦帶來多大的轉變。

賈伯斯說:「(帕拉迪諾的書寫字型)是如此美麗、優雅細緻、如此深具歷史感,因此當我們設計麥金塔電腦時,我們讓使用者得以選擇不同的字體(在此之前,所有的電腦都像打字機,只有一種字體),而後來因為Windows電腦模仿了麥金塔,所以今天所有個人電腦的使用者,也就全部都能夠選擇多樣的字體。」如此深刻影響了所有人,而且賈伯斯又不斷在各種場合高聲向帕拉迪諾致敬,但,帕拉迪諾卻絲毫沒有受到影響。

帕拉迪諾一生過著跟中古世紀修道士幾乎同樣的生活,他的工作設備,就是一支筆、幾張紙、一座適合書寫的木板架,以及自己的雙手;帕拉迪諾未曾使用過電腦。好萊塢將他的故事放上螢幕,記者千辛萬苦找到隱居的神父,問他是否能去看看演得好不好,他竟然回答:「我沒看任何電影。」帕拉迪諾就是堅持侍奉主,堅持他的文字美學,里德大學的那堂影響賈伯斯與全世界的課程,對帕拉迪諾來說,也就是那麼簡單的事情。

電郵「@」符號由他開創

湯林森改變人們溝通模式

同樣是在七○年代初期,當帕拉迪諾在美國最西岸開啟書法課的同時,一九七一年,在最東岸的頂尖網路高手湯林森(Ray Tomlinson),則寫出史上第一封 Email,徹底改變了人們溝通的模式。

相較於愛迪生發明的電燈,或者一八七六年貝爾率先取得專利權的電話,Email 似乎是相對簡單的發明,但是誰都必須承認,電郵是現在我們身邊最重要、不可或缺的溝通工具。

從麻省理工學院研究所畢業的湯林森,加入了發展先進網路系統(ARPANET)專案,這是一家稱為BBN的科技公司所研發的專案。

台灣人不熟悉的BBN科技,是一家有趣的公司,在六○、七○年代擁有非常多的先進科技技術。公司以聲學科技起家,尼克森總統的水門案、以及甘迺迪遭到槍殺的相關電話錄音,也都送到BBN來分析。

BBN的聲學技術需要複雜的電腦運算,很早就投入大量資源購入最先進的電腦系統,也因此成為網路技術的先創者,發展出來的ARPANET網路系統,則是今日網際網路正宗的元祖。BBN經過了幾次購併,成為美國國防科技龍頭公司雷神(Raytheon)的子公司,而湯林森也在這家公司終老。

一九七一年,個人電腦根本連影子都沒有,學校、政府機構的電腦中心彼此各自運作,也沒有溝通的需要。簡單來說,當時一位研究員在電腦上做了一件工作,會向電腦管理員申請,排隊在列印中心列印,然後工讀生再將列印的文件投入其他教授或是研究員的實體信箱裡。

老闆沒交代的遊戲之作

讓溝通跨越時間距離限制

湯林森覺得這樣很麻煩,因此利用工作之餘,寫了一個程式,讓不同的電腦只要裝設了同樣的程式,就可以收到訊息。人類史上第一封 Email,就是湯林森在BBN的研究室,用兩台比鄰而居的電腦發送的。後來他告訴《富比世》的記者,因為這是老闆沒有交代的遊戲之作,當時他還特別交代同事:「千萬別告訴任何人,這不是我們該做的工作!」不過,隨著BBN發展ARPANET技術,湯林森的電郵軟體成為愈來愈多研究人員通用的工具,特別是他選擇作為網址之前的代碼「@」,如今每天都有數十億人不斷抓起這隻「小老鼠」,成為人類互動的代名詞之一。

「@」成為人類互動代名詞

他仍安穩過小康生活

有趣的是,與愛迪生、貝爾這些「發明家」截然不同的是,湯林森並沒有為了他的Email 發明去申請專利。即使湯林森改變了我們每一個人的生活,自己卻沒有成為巨富,幾十年來,他依舊在BBN公司上班,過著小康安穩的生活,家裡養了幾隻迷你羊,一直到心臟病發過世為止。

湯林森以及帕拉迪諾這兩位大師,一生單純地執著一件事情,在對的時間、對的地點,做對的事情,竟也改變了人類的未來。

(本文作者為紐約大學金融碩士,曾任金控公司副總經理)

撰文 / 乾隆來

 
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港產發明家

1 : GS(14)@2010-09-19 14:51:42

2010-9-16 NM  

講創意,香港人其實絕不輸蝕,睇網上惡搞,改歌改圖雖然無聊,不過勝在到肉!講正經亦不輸蝕,今年六月中理工大學科研人員,就憑改良冷氣製冷系統,贏得日內瓦國際發明展嘉許金獎(http://www.polyu.edu.hk.ezproxy.lb.polyu.edu.hk/cpa/text /index.php?press_section=&press_category=All&press_date=& mode=pressrelease&Itemid=223&option=com_content& press_id=1915〈=tc)。當然,香港發明之光絕不只一、兩個人,有人靠自行設計防水藍牙耳機及掌上擴音機,開創自己事業;更有人靠研發LED,拎獎拎到手軟;發明,未必得個講字。John Mak28歲

由開手機鋪賣藍牙耳機,索性自己研發藍牙耳機,成功發明全球第一款落水三米依然可以運作正常的藍牙耳機。

水滴商機

防水藍牙耳機命名為「BFU」(http://www.bfu-hk.com),原來是Best For You的縮寫,充分反映出John力求完美心態,例如影訪問相,攝影師提議搵水兜頭淋突出防水效果,他竟一口應承,前前後後潑水十幾次亦無托手踭,「其實尋晚通完宵,而家精神番好多!」後生仔拼搏心態滿瀉。

二○○六年大學畢業後,John已打算開創自己的事業,做了兩年電子工程師累積資金及經驗,即同友人合資開手機鋪;轉行搞科研,全因一次藍牙耳機入水報銷。「心諗如果藍牙耳機可以防水,行街落雨都不怕。」挑起條筋,John即着手研發計劃。「首先拆開其他藍牙耳機參考,電路板最易解決,因為大陸好多現成套件賣,稍加改良已經得。」防水設計先至是關鍵,要巧妙地利用矽膠(http://en.wikipedia.org/wiki/Silicon)將電路板及接駁位密封。「睇落好容易,原來不同部位要用不同特性矽膠,軟硬度要好準確,否則會減低防水能力。」最後花近兩個多月,先搵出利用三種矽膠的最佳配搭。

波折重重

一切準備就緒,就起程上大陸搵廠起模,以為會順順利利。「生產後先發現迴音太大,要重新設計收音咪擺位,又花了個半月時間。」不過,問題陸續有來,今次輪到耳筒。「原來防水耳筒並非想像中易搵,問勻幾十間廠,先搵到供應商;最終用了半年,今年一月先生產到理想製成品。」憑着以前開手機鋪關係,識落一批熟客,極速售出首批二百隻防水藍牙耳機。今年七月,John推出第二代防水藍牙耳機,防水效能提升至三米水深,「配合防水手機,就可以邊游水邊聽歌。」產品日前更獲著名科技網站Gizmodo介紹,客源開始拓展至美國、比利時、波蘭及台灣等,John更以日本Sony昔日靠walkman風行世界為目標,冀望將來能成為國際企業。

(Gizmodo推介網址:http://gizmodo.com/5622754

林信義54歲

逼上梁山型港產發明家,為救事業,破釜沉舟發明照明用途LED,結果拎獎拎到手軟。

轉型求生

林信義的整間辦公室都在低調地展示着他的科研成果,由招牌、光管以至座枱燈,全部都用上自家研發的LED燈,當中已裝箱準備運往日本的,原來是其首個發明:Magic Bulb(http://www.designboom.com/weblog ... 445/magic-bulb-led- flashlight.html)。「燈膽內裝有鋰電池,平時可以插入燈座當普通燈膽用,拆出來就變成電筒。」實用性高,而且亮度十足,大受歡迎。「日本經常地震,緊急照明產品需求好大。」神奇發明為林信義贏得不少發明獎項外,本月初在德國國際消費電子產品展(IFA)(http://www.ifa- berlin.de)初次亮相,技驚全場。

早在二○○二年,LED(http://en.wikipedia.org/wiki/Light-emitting_diode)仍是冷門產品,林信義亦只是LED燈泡生產商。「LED燈泡行內俗稱燈珠,當時應用層面好簡單,不外乎電視遙控器上的紅外線發射頭,或手機鍵盤背光燈。」生意穩定,從未有做發明家的念頭;直至二○○八年金融海嘯,令他被迫變身發明家。「好多同我拎貨的廠商執笠,再不轉型就等死,加上自覺LED市場有得做,就搏一搏試做研發。」

死心不息

亮着LED燈珠,非常容易,但要光到可以照明,難度極高,因為要將數以百計LED燈珠組合,必先解決散熱問題。「燈珠好易受溫度影響,不能超過55嵖,否則就會壞;但燈珠太少,亮度又不足。」林信義由燈殼材料、變壓組件,甚至整個結構,都要逐樣測試。「整極都失敗,曾經灰心到放棄,不過兩個月後突然又諗到新方法,死心不息又再試過。」花近九個月時間,先成功解決所有問題,造出可以長時間使用的LED燈。目前產品線已拓展至LED街燈及LED射燈。「難度更高,要同時計算光度、射程同角度。」林信義亦坦言尚有進步空間,期望可以研發更低耗電量及亮度更強的LED燈。

Ricky42歲

典型Hi-Fi發燒友,憑超過廿年玩音響經驗,發明只有手掌大的擴音機,更獲外國著名音響雜誌推介。

掌上完音

能夠被外國著名音響雜誌例如《Stereophile》(http://www.stereophile.com

及《What Hi-Fi?》(http://www.whathifi.com)推介,並得到極高評分,相當難得。「我對自己的設計好有信心,一般人認為T類擴音機*功率低,難登大雅之堂;其實我話音源損耗少,轉換效率高,就算低功率都可以出到靚聲。」

事實證明,Ricky並非得把口,他所研發的T類擴音機(http://en.wikipedia.org/wiki/Class_T_amplifier),機身只得手掌般大,比一般擴音機細一大截,即使「推」座地喇叭,依然有心有力。

「T類擴音機夠彈性,就算大家用同一粒IC(http://en.wikipedia.org/wiki/Integrated_circuit),但配不同電阻、電容,甚至走線方式,都有不同效果。」

自行設計

玩Hi-Fi的男人,由器材、擺位,甚至揀試機碟,總有套不可侵犯的心得,對玩足廿年Hi-Fi的Ricky而言,心得厚過電話簿,一般玩法已無法滿足,於是再進一步設計電子線路。「最初以改良機種為主,例如幫部CD機換解碼器變得更靚聲。」○六年,更索性辭去電腦公司的技術支援一職,全職搞發明,最初只會上網買套件,再自行修改擴音機電路板。為搵零件改善音質,Ricky幾乎以深圳華強電子世界為家,「搵合用電容,要逐檔搵逐檔試,試了幾十粒先搵到;最頭痛是同一款零件,亦會有不同表現,試過成塊底板砌好,先出問題。」作為資深Hi-Fi玩家,Ricky就算砌好樣辦機,試聽後都作了多次改動,聽到靚聲先肯罷休,前後接近一年時間,先打造出第一部完成品。後來Ricky逐漸摸熟不同零件特性,產品質素愈趨穩定。「逐粒零件check過先上板,最穩陣。」

Ricky下個目標,就是將電腦音響發燒化,研發USB轉換器,將數碼音訊由電腦直接輸出至發燒音響。「而家個個都用硬碟儲歌,未經壓縮處理的音樂檔,音質直情拍得住母帶,諗起都興奮。」

*音源訊號全以數碼化處理,輸出效率高達90%以上,遠遠高於A或AB類擴音機的50%效率;由於以晶片處理訊號,電子線路較少,傳輸過程失真率亦大幅降低,體積亦得以比傳統擴音機更細。

Stephen Yim51歲

眼見有潛力市場,於是捨棄高薪厚職搞發明,終於成功發明完全平面裝飾鏡,兼衝出香港接外國訂單。

粗略估計,Stephen的辦公室內掛滿過百塊鏡,小至手掌面積,大至半個人高。其實,並非因為Stephen特別貪靚,而是牆上所掛全是Stephen 所研發的平面裝飾鏡,當中更有不少同著名品牌合作,例如美國NBA、NCAA、各大英超球會,甚至電單車名牌Harley-Davidson,亦「鏡上有名」。「全部攞正license造,對方當作記念品贈送或出售,我們只負責生產。」別以為只是手作仔,賺錢不多,原來每逢聖誕等旺季,生意額竟可以過百萬元。

融入神技

能夠得到各地大品牌青睞,絕非僥倖。「舊式裝飾鏡,圖像直接印在鏡面,打側睇會有重影;我們的裝飾鏡,圖像融入鏡中,鏡面保持平滑,當中牽涉絲印、鍍鏡及印刷三個範疇。」為研發全平面的裝飾鏡,二○○八年時Stephen找來從事玩具製作的老友Simon幫手,齊齊搞發明兼創業。最初返大陸睇廠偷師,行勻深圳、東莞、廣州的印刷廠、鍍鏡廠。「了解基本技術同竅門,然後再加入自己諗法。」二人更返回當年畢業的理工大學,向教授請教。「之後開始不斷試,在鍍鏡過程中加入印有圖像的紙張。」試落先發現,新技術要求的準確度極高,如果紙張稍為歪1mm,圖像已經會摺曲,成塊鏡就報銷。

跳出香港

經過整整一年嘗試,Stephen終於成功研發完全平面的裝飾鏡,不過起初製作時仍未上手,需時十日先整到一塊,工多藝熟下,現時只需兩三日就搞掂。兩人更不斷加入新元素,例如將LED藏在鏡內,「並非在鏡後加粒LED就得,因為著燈或熄燈時,要保持鏡面圖像顏色不變,又是另一難度,此時就要靠電腦計算,令顏色更準確。」

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【單車專用】 天才發明家 $5自製手機充電器

1 : GS(14)@2015-05-11 14:00:14

16歲就咁醒,前途無可限量呀。呢位叫Thomas嘅羅馬尼亞男仔,每日都要踩好耐單車,部手機又成日無電喎,一向鍾意研究電子嘢嘅佢,就諗倒用個電腦嘅散熱風扇,DIY改裝成風力渦輪機幫部手機叉電,而且材料費只需要5蚊美金!又環保又實用,佢仲將成個改裝過程放上網,有興趣又有基本電子知識嘅可以跟住做,係時候攞返專利喎Thomas仔!
單車專用嘅手機叉電器,盛惠5蚊美金

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