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十七歲當藥商老闆 三十七歲振興太陽能產業 一個高中學歷小夥子的好點子 掀起全球能源革命


2014-02-03  TWM  
 

 

一位高中差點畢不了業的年輕人,一位早年以兜售治便祕藥丸起家的小生意人,他如何因緣際會投入高科技的太陽能產業,他又如何以創新的手法改變這個產業的樣貌?

撰文‧ 謝富旭

今年三十七歲的林登.瑞夫(Lyndon R. Rive),既不是發明家,也不是什麼天才工程師,但他卻誇下海口要建立全美國最大電力公司,更要讓全世界享有更多乾淨的能源!

這位當年連高中都差點畢不了業的年輕人,早年是以兜售治便祕藥丸起家的小生意人,可不是隨便說說而已,他創立的太陽城公司(SolarCity)已經成為新能源產業的明日之星;未來甚至可能改變全世界的能源版圖,把傳統電力公司逼到破產,讓石油輸出國家組織從富裕天堂掉入貧窮煉獄!

出生南非 不善讀書卻極有生意頭腦對台灣人而言,也許林登.瑞夫還是一個陌生的名字,但他卻有一位鼎鼎大名的表哥──特斯拉(Tesla)電動車創辦人馬斯克(Elon Musk),他們倆的母親是雙胞胎姊妹,林登要叫大他六歲的馬斯克一聲表哥。然而,儘管馬斯克是太陽城公司的最大股東(占股份三○%),但太陽城公司能有今天的地位,主要還是林登一步一腳印地打拚。

其實,林登與馬斯克除了表兄弟的親戚關係,及均生於南非的成長背景外,並沒有太多的共同之處。馬斯克從小就顯露理工上的天賦,十二歲就會設計程式,大學讀的是常春藤名校賓州大學,再到華頓商學院攻讀MBA,最後在史丹福大學拿到物理學及材料科學博士。

相較之下,林登求學的道路就顯得坎坷許多。他的坎坷不在於家境窮困,而是他有先天性的閱讀障礙,導致從小書就念得不好。不過,天生我材必有用,不善念書的林登,在舞蹈與運動上從小就展露過人天賦,除此之外,他對賺錢這檔事,自小就有極強烈的企圖心。

十二歲時,林登的國標舞技已經好到可以開班授徒了;十七歲,他更以家傳的治便祕、關節炎等祕方,開了一家藥品公司,幾年後還成了員工近千人的藥品通路與經銷商。

十七歲就開店當老闆,曠課太多,加上念書原本就不是林登的強項,在高中最後一年面臨被退學,無法畢業的窘境。最後他向校長苦苦哀求並承諾,他一定盡全力準備考試,最後終於勉強畢業。

馬斯克的父親是工程師,母親則是作家、營養師兼模特兒,基本上稱得上是知識分子精英家庭;相對之下,林登的父、母親顯得平凡許多。林登的父親是脊椎按摩師,有點像台灣專治跌打損傷的國術館「喬骨頭」的師傅,母親從事的工作則是開班授課教人腳底按摩。

林登非但不以父母親的職業感到羞赧,甚至還把父親的病人與母親的學生,加上自己所認識的朋友,組織成為一支銷售團隊,上述的祖傳祕方,就是在這支銷售團隊的努力下成為暢銷商品。

移民美國 進軍電腦維修被戴爾相中購併台灣俗諺說:「生意囝仔歹生!」這句話的意思是說,一個家庭要栽培出一位成功的商人,遠比要栽培出醫師、律師、會計師或工程師要困難許多,林登就是屬於這種天生的「生意囝仔」。他自己也說:「我打從很小時,即使功課不好,但我心中深深相信,未來我將開一家非常成功的公司!」成功的「生意囝仔」總有著一顆不滿足於現狀的心、一個總是有新點子的腦袋,以及劍及履及的執行力。身為南非國家水中曲棍球代表隊一員,林登一九九七年赴美國加州比賽時,就被這個高科技國度所彌漫的創業氣氛深深吸引。於是,林登毅然決定賣掉已有穩定利潤的藥品經銷公司,學著當起矽谷高科技創業新貴。

一九九八年,他把賣掉藥品經銷公司所得到的現金,一古腦兒地投入他創辦的電腦公司──Everdream。不懂電腦科技的林登找來學資訊工程的弟弟羅素(Rusell Rive)幫忙。Everdream草創時,林登經常與羅素蹬著滑板挨家挨戶推銷自家產品,說是產品不如說他們推銷的是一種「服務」還比較精確。

當時,個人電腦發展方興未艾,大企業電腦化、資訊化的風潮正吹向中小企業。不懂電腦科技的林登,卻看準了這股風潮,認定這將成為一筆大商機。因此,Everdream就從中小企業的電腦化這股趨勢切入,不僅幫中小企業建置電腦系統,林登還打出每月只要付一五○美元,就有二十四小時不打烊的服務,幫助客戶解決電腦系統上所有疑難雜症,讓客戶盡可能把資訊管理維護成本降到最低,得以更專注於本業經營。

Everdream剛成立時招致不少冷嘲熱諷,高科技同業認為,Everdream名為科技公司,本身卻沒有什麼了不起的技術,頂多只是電腦產業中搞維修服務的苦力。其次,IBM、惠普與戴爾等電腦業的大咖級企業,老早就有針對企業電腦系統建置的資訊諮詢與維修服務,Everdream所推出的服務,最後將難以與大咖級電腦公司競爭,服務內容也稱不上是創新;而且,受限於有限的通路以及資金,Everdream終將難成氣候。

外界的批評,林登都聽進去了。為了能在極短時間內擴張維修服務能力,林登援用他在南非開藥品經銷公司的模式,積極串聯具有電腦建置與維修能力的眾多個體戶加盟,成為Everdream的經銷加盟夥伴。經銷夥伴每拉到一名客戶、每賣出一套電腦系統,不僅有豐厚的佣金,經過Everdream的統一式訓練,還可為客戶提供後續的維修服務。

為了避免與IBM或惠普等大咖級企業硬碰硬,林登更專注於小型企業及店家客戶經營,強調小公司付出小錢(每月一五○美元),也可享受到IBM或惠普等對大企業資訊系統維護服務般待遇。這種集結螞蟻雄兵力量的策略奏效,使Everdream在創立八個月內,從原本僅二十人的小公司,擴張成一百多名員工的企業。

帶有直銷色彩的Everdream,從電腦系統建置維修,最後發展成具有遠端管理電腦系統能力的資訊服務商,最後被個人電腦業界直銷天王戴爾相中,於二○○七年宣布購併。

創新商業模式 用戶每年蛙跳式倍增Everdream在被戴爾購併前二年,已經是相當成功的資訊服務公司,年營收達四.三億新台幣,員工人數計一七五名。然而,馬斯克曾建議他投入太陽能產業的一席話,一直令林登念念不忘,公餘之際,他積極地參加再生能源科技的各種研討會與展覽,為下一階段的創業大計預作準備。

花三年時間深入研究太陽能產業後,林登發現,太陽能之所以在美國發展緩慢,並不是這個產品不好,而是有一個最基本的問題一直沒有被解決:大家雖然會乖乖地繳電費,但沒有人願意為發電設備繳費。尤其,建置一套太陽能系統動輒二萬至三萬美元起跳,只為了每個月節省數十美元的電費,除了少數環保人士,多數人都不會裝設。

於是,林登換個角度思考:那麼何不把千千萬萬戶家庭與公司行號,當成是太陽能的「直銷商」,以免費替他們安裝、維修太陽能設備的方式,租用他們的屋頂或空地,再把太陽能所發的電賣給用戶。由於美國政府對裝設太陽能發電系統有補貼,高達三○%,某些中西部陽光充足的州,太陽能發電比火力發電便宜,使得林登推出的免費安裝模式,有利可圖。

問題是,替用戶免費安裝、維修太陽能設備,必須要有龐大的資金。於是,林登想出了與用戶簽訂租賃太陽能設備及購買太陽能電力長期契約的點子,這紙長期契約通常為期十至二十年,用戶須同意每月支付太陽城使用太陽能電力的電費;而太陽城則向用戶保證,簽下這紙契約後,每月繳交的電費一定會比沒有裝太陽能前低,至少一五%。

○六年太陽城正式成立,林登前往各個投資機構法人遊說募資,均得到冷淡的回應。理由很簡單,即使與用戶簽訂長期契約,讓太陽城擁有固定的現金流入,但這筆現金流仍不足以抵銷昂貴的太陽能設備安裝支出與公司營運費用。這讓剛成立的太陽城一度面臨入不敷出的財務窘境,瀕臨夭折。林登一生所累積的財富,與表哥馬斯克所投入的二千萬美元資金,差點在短短一年內付諸流水。

不過,不必花很長的時間,市場的熱烈反應證明,林登的眼光是對的。免費安裝維修,又可以節省電費的訴求,很快地打動美國消費者。太陽城安裝用戶於一○年開始迅猛成長,從第一年的數百名客戶,一○年暴增至一萬多名,一一年更再倍增至二萬三千名,一二年則再次倍增,達到四萬三千多名。

用戶數每年蛙跳式地倍增,讓太陽城受到銀行青睞,紛紛願意借給太陽城巨款解決資金燃眉之急,但太陽城虧損卻日益擴大也是不爭的事實。

追求使命感 「讓全球享有更多乾淨能源」於是林登找來華爾街財務專家,研擬出將用戶長期契約包裝成結構債金融商品,作為解決資金需求的釜底抽薪之道。太陽城第一筆的用戶長期契約債券化商品於一二年推出,總計有五千名用戶組成,利率達四.八%,成功籌到五五○○萬美元,也成為太陽能產業的一大創舉。

由於投資機構認為,一般人不至於會對每月區區數十或數百美元電費違約,因此,太陽城用戶電費契約債券化商品受到市場投資人歡迎。太陽城打鐵趁熱,一四年第一季,將再度發行總額高達二億美元的結構債。

林登說,他最終要將太陽城打造成全美國最大的公用事業公司,進而把太陽能推廣到全世界。「創辦太陽城已不再是單純為了錢,如果為了錢,老早就可以收手不做了;現在最重要的是一股使命感,讓全球享有更多乾淨能源的使命感!」這位當年差點連高中都畢不了業的年輕人,許下要讓世界更美好的誓言。

林登.瑞夫(Lyndon R. Rive)出生:1977年(南非)現職:太陽城(SolarCity)創辦人暨執行長

經歷:藥品通路經銷商、

Everdream資訊科技創辦人

學歷:高中

休閒:滑翔翼、水中曲棍球林登.瑞夫創造SolarCity的三大創新● 他把太陽能設備從昂貴變免費。

● 他把太陽能安裝從麻煩變輕鬆。

● 他把太陽能電費從帳單變債券。

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法國這位36歲當爺爺的經濟部長辭職了

編者註:本文初次發布於2014年8月。據法國《回聲報》2016年8月30日消息,法國經濟部長馬克龍決定辭職。

幹凈的白色襯衣,帥氣的外表,天真無邪的笑容,你以為他還是個孩子。他叫Emmanuel Macron馬克龍。

從一個名不見經傳的政府小幕僚,一夜之間成為奧朗德政府里地位僅次於外長法比尤斯的部長,成為全球媒體的頭條。年僅36歲的新任法國經濟部長馬克龍,是目前內閣中最年輕的部長,卻可能操控著未來法國經濟的命脈。馬克龍的履歷亮眼,充滿著技術派幕僚的色彩,當然這還只是表面。他曾供職於奧朗德的經濟顧問團隊,兩年的政治經歷為他贏得了“愛麗舍宮的莫紮特”的稱號。

尚不知他能帶領法國經濟走向何方,他的人格魅力已經吸引了不少人的目光。他熱愛哲學,擅長跳舞,而且,36歲的他已經當了爺爺。

24歲加入社會黨從未參選

馬克龍24歲加入法國社會黨,卻從未參與選舉,也從未當選地方政府領導。2012年法國總統大選,馬克龍由於放棄地方選舉提名,也因此錯過了被任命為預算部長的良機。奧朗德認為“從未當選”這一項,對於一個部長而言,是一個無法彌補的缺陷。但這次政府臨危組閣,相中馬克龍,也顯示了奧朗德對他的重視程度。

畢業於主流政治派系學院

現任法國總統奧朗德為代表的一大批法國政治家都畢業於法國高等行政學院ENA。而目前活躍在法國政壇的大多屬於該學院的伏爾泰屆,比如羅亞爾、德維勒班,薩班等。馬克龍同樣畢業於ENA,並且他所在的賽達-桑戈爾屆也是能同伏爾泰屆相媲美的,人才輩出的一屆。2013年,法國部長級別的官員共有17人來自ENA。

哲學家

馬克龍對哲學充滿著濃厚的興趣,他的畢業文憑也是哲學研究。他曾是法國著名哲學家保爾-利科的助手,幫助其出版了大量的書籍和論文。但是馬克龍說,可能再過40年自己才會去寫長篇大論,因為年輕是用來生活的。保爾-利科的大量著作也都發表在其60歲之後。

傳奇的婚姻經歷 36歲當“爺爺”

馬克龍娶了初中一年級的法語老師布麗奇特為妻,布麗奇特比馬克龍要大20歲。這是一段奇特的婚姻。布麗奇特目前還在一家法國的宗教學院里教書,根據法國媒體披露,在與馬克龍結婚前,她就已有3個孩子,並且這些孩子目前自己也已經有了孩子。這讓36歲的馬克龍從輩分上來講,已經當了爺爺。不過馬克龍與布麗奇特是否有自己的孩子,答案可能是沒有。

馬克龍與妻子布麗奇特

“不差錢”也不在乎錢

馬克龍選擇從政,完全不是因為缺錢。銀行的工作經歷已經讓他成為富人。剛才說道他放棄2012年地方參選,因為他正忙於雀巢收購輝瑞旗下子公司的案子。當時馬克龍供職於羅斯查爾德銀行,這筆交易最終的完成為該行賺取了90億歐元的交易傭金。馬克龍身價倍增。不過他並不在乎錢。他曾在接受采訪時表示,錢除了能讓你獲得自由之外,並不應該受到特別的認同。

不乏“追求者”

政治上,馬克龍不乏賞識他的伯樂。2007年,年僅30歲的他就有機會加入薩科奇政府。2010年,已經觀察了他近10年的前IMF總裁,法國人卡恩請人去雇他,不過據說馬克龍並不喜歡卡恩為人,因此沒有答應。直到2008年底,馬克龍決定加入奧朗德團隊。而當時奧朗德的民意支持率卻是最低谷,可謂患難見真情。

馬克龍與奧朗德

探戈舞者

他不僅能彈奏一手好鋼琴,獲得專業比賽名次,還會跳探戈,掌握基本的舞蹈動作。馬克龍是個多才多藝的政治家。他還在2013年的法國影片《權利的遊戲》中有過客串。

他曾想移居美國

決定放棄奧朗德經濟顧問的職位後,馬克龍曾經想去美國大學里繼續深造學業。他離職前召集總統內閣團隊一起喝酒表明心跡時說:“我可能需要一些距離和空間來思考,或許還會從事教育。但是如果你們需要我,我始終會在那里。”馬克龍兌現了承諾,沒有讓大家等太久。在奧朗德最需要的時候,臨危受命。

法國 這位 36 歲當 爺爺 經濟 部長 辭職
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35歲當總理 帶領脫英獨立

1 : GS(14)@2015-03-24 08:22:29





李光耀早年及從政經過與英國脫不了關係,他自小深受英國文化薰陶,長大後到劍橋大學留學,回國後致力領導新加坡脫離英國殖民統治,並在強敵環伺下將新加坡這片彈丸之地,打造成東南亞乃至國際矚目的富裕國家。李光耀一九二三年出生於富裕的客家家庭,自幼除了浸淫在中華文化,學習中文及閩南話,還接受英文教育。由於祖父仰慕英國文化,所以堅持替他起了英文名Harry,在當時的華人社會可謂十分罕見。


■李光耀(右一)與夫人柯玉芝(左二)一九六八年訪日,拜會當時的日皇裕仁。

日治時期險被處決

一九四二年,李光耀以優異成績在萊佛士學院畢業,原本準備負笈英國劍橋大學攻讀法律,但因日軍佔領新加坡被迫推遲。儘管留學計劃受阻,他卻在日治時期上了一堂政治課,見識了甚麼是強權。李光耀視英軍失守為英國之恥,而日軍殘暴激起了他的民族主義情緒,決心以後不讓他人欺凌或虐待。日治時期,他險被處決,後來為日軍工作過,學懂委曲求全。二戰結束後,李光耀繼續到英國升學,發現「日不落帝國」委靡不振,令他反抗英國殖民管治慾望更強烈,心想「新加坡人管新加坡,不會比英國人差」。李光耀一九五○年返回新加坡後,即投身獨立抗爭事業。他擔任律師之餘,還走入基層,擔當工會法律顧問,為工人請命;一九五四年成立人民行動黨,五年後勝出大選,年僅三十五歲就成為自治政府首任總理。他在一九六三年宣佈脫離英國獨立,為確保新加坡在沒有英國撐腰下生存,一九六三年決定與馬來亞、沙撈越及沙巴,合組成馬來西亞聯邦。惟不足兩年,馬來人和華人的種族衝突頻仍,新加坡被「踢出」聯邦而再獨立。德新社





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35 歲當 總理 帶領 脫英 獨立
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35歲當總理 帶領脫英獨立

1 : GS(14)@2015-03-26 00:32:49





李光耀早年及從政經過與英國脫不了關係,他自小深受英國文化薰陶,長大後到劍橋大學留學,回國後致力領導新加坡脫離英國殖民統治,並在強敵環伺下將新加坡這片彈丸之地,打造成東南亞乃至國際矚目的富裕國家。李光耀一九二三年出生於富裕的客家家庭,自幼除了浸淫在中華文化,學習中文及閩南話,還接受英文教育。由於祖父仰慕英國文化,所以堅持替他起了英文名Harry,在當時的華人社會可謂十分罕見。


■李光耀(右一)與夫人柯玉芝(左二)一九六八年訪日,拜會當時的日皇裕仁。

日治時期險被處決

一九四二年,李光耀以優異成績在萊佛士學院畢業,原本準備負笈英國劍橋大學攻讀法律,但因日軍佔領新加坡被迫推遲。儘管留學計劃受阻,他卻在日治時期上了一堂政治課,見識了甚麼是強權。李光耀視英軍失守為英國之恥,而日軍殘暴激起了他的民族主義情緒,決心以後不讓他人欺凌或虐待。日治時期,他險被處決,後來為日軍工作過,學懂委曲求全。二戰結束後,李光耀繼續到英國升學,發現「日不落帝國」委靡不振,令他反抗英國殖民管治慾望更強烈,心想「新加坡人管新加坡,不會比英國人差」。李光耀一九五○年返回新加坡後,即投身獨立抗爭事業。他擔任律師之餘,還走入基層,擔當工會法律顧問,為工人請命;一九五四年成立人民行動黨,五年後勝出大選,年僅三十五歲就成為自治政府首任總理。他在一九六三年宣佈脫離英國獨立,為確保新加坡在沒有英國撐腰下生存,一九六三年決定與馬來亞、沙撈越及沙巴,合組成馬來西亞聯邦。惟不足兩年,馬來人和華人的種族衝突頻仍,新加坡被「踢出」聯邦而再獨立。德新社





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