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這家小公司 拒絕臉書九百億娶親

2013-12-02  TCW
 
 

 

誰能拒絕三十億美元(約合新台幣九百億元)的誘惑?答案是Snapchat。

矽谷從來不缺暴紅的新公司,但Snapchat倒是手機應用程式(App)史上、第一家向最大筆收購金說「不」的公司。

十一月中旬以來,《華爾街日報》、《紐約時報》等海內外大小媒體都在討論它,因為它剛剛拒絕了來自臉書(Facebook)三十億美元(約合新台幣九百億)的收購案。這個金額遠超過臉書對照相軟體Instagram十億美元,以及雅虎對微網誌Tumblr十一億美元的收購價,而這家公司,成立還不到三年,員工不到三十人。

以「限時瀏覽」概念打臉書

Snapchat的產品非常簡單,它是一個「限時瀏覽」的照片分享平台,和數不清的免費照片分享軟體一樣操作簡單。不過,它的特色在於你可以設定這張照片在朋友看過,五秒或是十秒後自動銷毀,連「凡走過必留下痕跡」這句話對它一點都不適用。

登入Snapchat官方網站,你會看到它的介紹短片主打人們在派對狂歡的精彩時刻,你可以肆意捕捉、分享,但又私密。

在這個資訊爆炸、隱私大公開的網路世代,Snapchat抓住人性弱點—想要炫耀又不想因為照片外洩惹麻煩,就是這點「樂趣」,讓Snapchat在二○一一年上線,立刻受到使用者歡迎。截至目前,它每天「銷毀」的照片多達四億張,遠超過上傳臉書的三億五千萬張。

根據分析機構尼爾森(Nielsen)今年五月的調查,Snapchat的註冊用戶僅八百萬,比起用戶數破十億的臉書,還差非常遠,但如果比較每位用戶每日的照片散播量,它是臉書的一百四十二倍。

更讓臉書芒刺在背的是,Snapchat吸引的是青少年族群,根據皮尤研究中心(Pew Research Center)調查,美國智慧型手機用戶中,十八歲至二十九歲的年輕族群,有二六%是Snapchat愛用者,偏偏臉書財務長艾柏斯曼(David Ebersman)今年十月才剛在財報電話會議上坦承,青少年用戶正在流失中。

這說明了為何臉書兩次向Snapchat「提親」,身為社群網站龍頭,它也開始顯露疲態,而江山代有才人出,為了除掉威脅或補不足,最好的辦法就是把它買下來。沒想到,Snapchat年僅二十三歲的創辦人史匹格(Evan Spiegel)卻讓老大踢鐵板。

「Snapchat就像當初竄起的臉書那麼的不可一世,」之初創投創辦人林之晨今年十月剛好去矽谷轉了一圈,所到之處,每當問起當地投資人或是創業者:「誰是網路圈當紅炸子雞?」所得到的答案都是Snapchat,因此,傳出Snapchat拒絕三十億美元的買賣,林之晨一點都不意外。

除了臉書,Google也虎視眈眈,正在積極布局海外市場的中國最大網路公司騰訊,也覬覦Snapchat,有意投資兩億美元,「我們這個行業面臨一場危機,我越來越不理解年輕人上網時喜歡的東西,這是我最擔心的事情。」騰訊創辦人馬化騰今年九月的一番話,顯露出對Snapchat的興趣。

靠「找樂子」創意走向創業

《華爾街日報》用「舞會女王」來比喻Snapchat的搶手程度,也不禁讓人感到好奇,Snapchat到底有什麼能耐,能夠吸引諸多「求親者」上門?

兩年前,兩個史丹佛大學生史匹格和墨菲只是想要「找樂子」(have fun),八卦科技網站Valleywag說,兩位創辦人當時是想和兄弟會成員分享露骨照片,但不想讓「好康」傳遞後留下痕跡。

史匹格想到「閱後即焚」概念,卻被同學嘲笑是「爛點子」,這個創業故事讓人聯想到馬克.佐伯格(Mark Zuckerberg)當年創辦臉書的初衷,不也正是為了「把妹」一個簡單的出發點?

可是,把一個創意落實,並且執行到好,就不是人人可以做到的,兩個二十歲出頭的年輕人,就在史匹格父親家中的客廳展開創業之路。史匹格也步上眾多創業家的後塵:輟學,儘管還剩下幾個學分就能拿到史丹佛的畢業證書,他仍選擇放棄。

推兒童專屬服務「養客群」

今年六月,Snapchat進一步推出專為十三歲以下兒童設計的功能,試圖下探挖掘更年輕的使用者族群。一般認為,大眾市場更能吸引廣告主,但史匹格卻繼續深耕年輕人,甚至把兒童用戶也「先養在後院裡」,不向主流靠攏,投資人為此「未來性」埋單了。

事實上,史匹格並沒有一股腦兒開發產品,而是兼具商業頭腦,他比更多創業家更早在想「獲利」這件事,「我們雖是一家年輕公司,但我們很早就想到把獲利模式嵌入產品之中。」他不想和臉書一樣靠廣告賺錢,更傾向即時通訊軟體Line與WeChat這種靠用戶購買,或是向品牌收取服務費的獲利模式。

「這是典型的『鳥在手』與『鳥在林』的問題。」對於Snapchat拒絕臉書收購,市場研究公司Forrester Research分析師阿斯科(Julie Ask)如此評論。Snapchat等待的,或許是林子裡更大的鳥。

【延伸閱讀】社群網站8新星,讓金主捧錢投資

名稱:商業社群網站LinkedIn 上線時間:2003年 市值:約240億美元

名稱:評價網站Yelp 上線時間:2004年 市值:約40億美元

名稱:微網誌Twitter─上市近1個月,股價已穩定上升73% 上線時間:2006年 市值:約210億美元

名稱:線上音樂平台Spotify─香港首富李嘉誠也投資了5千萬美元 上線時間:2008年 市值:約40億美元

名稱:線上筆記Evernote 上線時間:2008年 市值:約10億美元

名稱:行動支付Square 上線時間:2010年 市值:約32.5億美元

名稱:圖片社交網站Pinterest上線時間:2010年 市值:約38億美元

名稱:影像分享平台Snapchat─5年來拒絕最大筆收購金的App公司 上線時間:2011年 市值:約40億美元

註:LinkedIn、Yelp、Twitter 3上市公司市值,統計時間為2013.11.26,其餘未上市者為預估市值 整理:顏瓊玉

家小 公司 拒絕 臉書 書九 九百 百億 娶親
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