ZKIZ Archives


別用虎克船長心態 去管彼得潘

2014-06-02  TCW  
 

 

當熱愛挑戰權威的搞怪富家子,遇上說東不讓你往西的威權管理大老闆,這樣的合作最後可能拆夥收場,似乎不那麼令人意外。

就在二○一二年GoPro獲鴻海入股的六個月前,記者曾赴美國矽谷專訪其創辦人兼執行長伍德曼(Nicholas Woodman)。當時,他就已露出可能與鴻海進一步合作的口風。鴻海公佈入股GoPro消息後,郭董也罕見親自署名發表新聞稿稱讚伍德曼,表達對年輕人品牌創意的認同,顯示雙方都對合作案相當期待。

但這次GoPro申請上市文件,揭露出鴻海並未如預期加入董事會,儼然將走向拆夥,為何美事一樁卻瀕臨破局?其實與伍德曼的性格、公司的轉型之路息息相關。

彼得潘性格:瘋狂曾在飛機上鬼叫,選大學只想近海灘

將公司約一○%股份出售給鴻海後,伍德曼就有個新外號:「瘋子億萬富翁」(Mad Billionaire)。說他瘋子,在親友間不是新聞,新聞是,他賣掉老股後,瞬間躋身十億美元以上身價富豪排行榜。

「三十七歲的伍德曼(編按:今年已三十八歲)有著一頭蓬亂的頭髮,總愛淘氣的半露齒而笑,看起來只有二十七歲,但是他的行為表現根本只有十七歲!」這是去年《富比世》(Forbes)雜誌記者Ryan Mac對這位「超齡彼得潘」的貼身觀察。曾經,在美國洛磯山脈上方三萬英呎的私人飛機內,伍德曼在喝了提神飲料、灌了近一公升椰子汁後,在機艙內橫衝直撞大吼怪叫;當空姐送上早餐,他特意用誇張表情三口啃掉三明治。這些無厘頭的行為,在伍德曼的同事、朋友眼中早就見怪不怪。

家境富裕的伍德曼,從小在美國矽谷豪宅林立的艾瑟頓(Atherton)地區長大,他的父親狄恩(Dean Woodman)是矽谷知名投資銀行家,曾在一九七○年代負責承銷百事可樂集團購併塔可鐘(Taco Bell)連鎖快餐店的大案子。伍德曼的母親離婚後再嫁,他的繼父更是赫赫有名的半導體業名人費德曼(Irwin Federman),曾擔任超微(AMD)副董事長、SanDisk副董事長,並兩度出任國際半導體協會理事長。

身為四個孩子中的老么,伍德曼愛思考、鬼點子多,是手足中特別有謀略的策士,被中學老師形容是超級有自信的小孩,臉上總是掛著陽光般的微笑,不怕挑戰任何權威,曾經與老師打賭自己能在六分鐘內跑完一英里,而贏得五美元。

性格豪放浪漫的他,就學時熱愛運動更甚於讀書,平均成績只維持在?B+,美國SAT大學學測也只考了中等成績。由於熱愛衝浪,在父母不甚贊同下,仍堅持選讀美國加州大學聖地牙哥分校,原因竟只是靠近海灘。

創業失敗沒在怕出去衝浪半年,激出運動相機靈感

他取得大學視覺藝術學位後,跟其他矽谷小孩一樣嚮往創業,但首次出手就慘敗。他成立的網站行銷公司FunBug,在二○○○年網路泡沫後破產倒閉,賠光了親友、創投投資的三百九十萬美元。挫折之餘,他展開了六個月的衝浪度假之旅,因此獲得運動型數位相機的靈感,二○○二年創立GoPro之後,就是眾所皆知的大成功。

相機委由台灣業者代工,GoPro的強項不在硬體技術而在高超的行銷操作,伍德曼總能以豪氣手筆、出人意料的創意贏得媒體關注。他曾為了發表新機,邀請全球主流媒體記者到美國加州,進行戴著GoPro相機高速賽車、在水族館與鯊共游、高空跳傘等陸、海、空三選一試膽體驗。他成立團隊專門蒐集、剪輯網路上以GoPro自拍的影片,也是產品享有高人氣的主要秘訣。

他的兩個爸爸都頗有來頭,伍德曼創立GoPro時,生父狄恩出資二十萬美元,引進郭董資金則是來自繼父費德曼的人脈。原來,費德曼與前偉創力執行長馬克斯(Michael Marks)頗有私交,兩人都是記憶體大廠SanDisk董事會成員。馬克斯離開偉創力後,創立了創投公司河木投資(Riverwood Capital),由於過去與鴻海的交手經驗,他與郭台銘惺惺相惜。鴻海不但投資河木旗下基金五千萬美元,更在馬克斯的牽線下,成了GoPro的大股東。

但是,當霸氣的郭董遇上愛挑戰權威的伍德曼,當滿腦子成本考量硬體思維的老闆遇上砸大錢收買人氣的創業家,公司業績蒸蒸日上時,尚能和平相處,當遇上公司成長減速,雙方想取得共識就不容易了。

合不來就分手從硬體轉戰廣告,不再依賴鴻海優勢

GoPro去年成長率創下倍增的佳績,但今年第一季營收卻首度下滑,讓外界擔心高成長可能已經遇到瓶頸。其實,GoPro在這次申請上市的公開說明書上說得很明白,智慧型手機、平板電腦拍照功能越來越強大,未來蘋果、三星等製造商也很有可能生產出與GoPro雷同的產品。

公開說明書上強調,GoPro正積極佈局內容領域,已在臉書、推特、YouTube等平台設立專屬頻道,播放由GoPro相機拍攝的影片,雖然內容尚無獲利,但公司有信心營收來源將逐漸由硬體轉移到內容與廣告。當其要從硬體轉型為內容提供商,鴻海所能提供的低成本製造優勢,對GoPro已不再是關鍵要素。

或許是因為背後有急著出場的大股東,GoPro這回出人意表的,選在美國科技股表現不佳之際申請上市,華爾街分析師正反預測皆有,有的認為GoPro仍是今年最性感(Sexiest)的新掛牌股,有的則認為找出內容獲利模式將是關鍵。「彼得潘」伍德曼要如何讓GoPro掛牌走出新局,讓屬虎的「虎克船長」郭台銘出脫持股安全下莊?這將是他當前最大的挑戰。

別用 虎克 船長 心態 去管 彼得
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=102293


ZKIZ Archives @ 2019