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側寫葉錫恩

側寫葉錫恩

葉錫恩女士,前市政局、房屋委員會、區議會和立法局議員,在昨天2015年2月7日上午,在觀塘聯合醫院去世,她1913年出生,享年102歲。

她是社運先鋒,忠誠的反對派,專門為民請命,針對政府的錯處而發聲

她是英國人,一開始以Elsie Elliot的名字行走,我最初看到她的名字,是在1960年代市政局開始有民選議員的競選海報。「葉錫恩」是她的英文名的漢化譯音,Elliot是她前夫的姓氏,他倆在1946年從英國遠赴重洋到中國內地傳教,大陸變色不容於中共,1951年被驅逐出境來到香港。二人意見不合在香港離婚,Elliot先生回英國,葉錫恩選擇留下,一住就是終其餘生的60多年。


她在當時還是不毛之地的觀塘,建立了一所基督教私立學校「慕光書院」,同時也是她的居所。亦在這所學校,和大陸來香港比她小幾歲的杜學魁合力辦教育,二人終於在1985年結婚,自此改名為 Elsie Elliot Tu。

我在1979-81年任職房屋委員會助理秘書,當時葉錫恩和幾位市政局民選議員如貝納祺、黃夢花,同獲委任為委員,我差不多每一兩個月就和他們開會,因此經常見面。

葉錫恩的衣著很樸素,總是穿素色的衫裙,穿平底涼鞋;當時已經是年逾花甲,行動有點老態,挽著一個手抽,看她的背影,就像一個撿破爛的老婦,一點都不像一個議員。

她在會上發言很多,大多是為居民權益講話,當時幾乎全部委員都是支持政府的建制派,委任葉錫恩因為她名氣大,民望高,可以作為點綴。有時見她據理力爭,但是意見終於不獲採納,有一次見到她動了真情,當場下淚,我都為她覺得氣餒。

她很多工作都是在開會之外,在她的議員辦事處,接見市民聆聽申訴,然後轉介過去不同的政府部門要求處理、調查或重新審核的,事務五花八門,不一定和市政和房屋有關。她親自見市民,有助手輔助大量的文書工作。她聽廣東話大概沒有什麼問題,但是很少聽她講廣東話,我聽得到的幾次感覺都是很生硬,但這沒有影響她服務市民的工作。

「慕光書院」位於觀塘,她也順理成章獲委任為區議員,1984-87年我在觀塘政務署工作,於是又經常見到她來開會。1985年某天,政務專員興高采烈向我們一班同事說:「葉師奶今日結婚了!」她和杜學魁一起很久,大家都知道,也不覺得什麼意外。

一個英國人,以香港為家,死在香港,畢生為香港人服務,與英國殖民地政府事事對著幹,揭發社會的不公義,這也許是她的基督教信仰支持著她吧。

不過人年紀大了,腦筋難免會不靈光。她在2002年表態支持23條立法,和2007年為葉劉淑儀競選立法會站台,並且稱譽她為「正直和誠懇」(Upright and earnest)的人,現在已經被視為愚昧言論。


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P.S.  
參考閱讀: 葉錫恩的老左正傳
側寫 寫葉 錫恩
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