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SENSE隨筆130517為甚麼要說話 掌門天地

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SENSE隨筆130517

為甚麼要說話

—–有趣的語言起源理論

掌門執筆

 

1考古學家知道甚麼時候開始有石器,但不知道甚麼時候開始有木器,因為石頭性格頑固,堅守形骸於大地之上,而木頭脾性易相與,早已腐朽隨風。

語言 “說了算數” ,聽著的人尚且不信,又怎有可能留下痕跡,以供千載之下的考古學家憑弔?

所以 “語言起源” 是個謎。 “謎” 的意思不只於難以獲得解答,甚至對如何思考這個問題,業界也沒法達成共識。

難中之難,便是不知道怎樣界定「語言」。 猩猩為溝通而發的叫喊聲算不算語言? 海鯨魚能憑藉 “發聲” 進行相當複雜的遙距溝通,那算不算是語言? 人類的 “喉音溝通術” 發展到甚麼 “表意水準” 才夠得上稱為「語言」,雖在專家亦無定見。

 

但是古人類學家靠 “憑弔古跡” 吃飯,總能夠想出些點子來 “指點江山” 。

他們運用 “江湖秘技,敲打奉千” 中的 “敲” 字訣,從

a 腦容量急劇增大;(理由是說話極之 “用腦” , “說謊” 更然。)

b工具和工藝急速進步;(發明、使用與傳承工藝都需要語言溝通。)

和 c社會活動複雜頻繁化。(設陷圍獵,洞穴璧畫都需要大規模協作,無語言不能施行。)

三者的同步發展,推敲語言的起源時間和成因。

雖則如此有計,業界還是眾說紛紜,莫衷一是。 以下是有關這類論題的一些有趣說法。

 

2語言的發生時間

學者Montagu認為工具製作與狩獵活動是語言形成的生活條件****,推論語言形成於100萬年前,即冰河時期之初。

冰河之前,地球氣候炎熱,英國中部是熱帶樹林(所以今日有煤) ;冰河之際,北極冰冠南逼,封蓋了整個 波羅的海,邊沿竟然去到英國中部。

酷寒對原始人類則形成嚴苛的挑戰,但也催生了大量耐寒的大體型哺乳類動物。聰明的人類發明了射程武器獵殺牠們;*** 再加上不起眼但極之了不起的 “骨針” ,*** 用來縫接 “毛衣” ,竟然在寒冷地帶也存活下來,並且社群更為興旺。

証據顯示那時代人類懂得驅趕獸群,使牠們落於阱(一般是懸崖)。 這需要較多人遙距協作才能成功,並非熱帶小型採獵游團所能做得到。

語言就是狩獵活動和社群興旺的產品。***

 

Jaynes則認為傳遞基本工具製作技巧根本不需要語言,語言只會徒增紛擾。***

語言應出現於第四冰河時期,約為7至1萬年前之間。

其時氣候酷寒,生存困難,人類流徙頻仍。 尤其遷入較北地方,夜晚及冬季漫長,穴居生活及夜間狩獵使視覺訊號(如手勢)受到限制。 大量使用工具令雙手應接不暇,口語需求更形殷切。

4萬年前工具製作大爆炸,大部分工具均為右手偏好的人設計***,証明人類左腦經己高度發達,而語言區位居左腦。

 

 

3語言的起源理論

真稱得上千奇百怪,甚或匪夷所思!

A摹聲說 bow-wow theory

語言由摹仿周遭的聲音而生成。命名之道,狗曰汪汪。

此說符合幼兒學語的境況,然未能解釋何以凡物皆有名。

B抒情說 pooh-pooh theory

情緒乃溝通之本原,語言產生於以話聲表達情緒。

此說符合其他動物的溝通形式,然而叫號與語言鴻溝深闊,如何逾越?

C耗力說yo-heave-ho theory

語言產生於體力耗費時喊出的聲音。(服未?)

起碼有一個例子:俄亥俄州得名於河上船夫的叫喊聲 O-HI-O。

D玩樂說

達爾文認為語言產生於玩樂時發出的喊聲。

掌門曰:觀乎希臘sense出於澡堂,此說或較可信。

E抓蝨說

動物行為學暨演化生物學家Dunbar認為語言(看你如何定義) 產生於 人類/猿類 “捉蝨”談心 之際。****

精警!請參閱《讀書札記130221哈啦與抓虱的語言》。

F協議說

亞里士多德認為語言起於人類協議,即約定俗成。

然而 “語言協議” 極度複雜,未有語言,如何達成?

G天賦說

柏拉圖認為語言乃天賦之必然。

他沒有說明 “天賦”如何形成。

H模態說

Janye認為語言是將興奮叫喊修飾,使其形成意義。***

例如:人類因應劍齒虎距離遠近而發出強弱喊聲,喊聲的尾音發展成表示遠近的模態語。*****  好想象力!信不信在你。

 

以上資料出自《人類傳播史》W Schramm。

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