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千億美元怎麼花?蘋果的「購物清單」

http://news.cyzone.cn/news/2012/08/01/230540.html

提個問題:如果你坐擁1170美元的現金,你會做什麼?

這便是目前蘋果CEO蒂姆-庫克(Tim Cook)正面臨的挑戰。他領導下的蘋果公司目前的現金收入正不斷增長,平均一週要增長10億美元。

當然,他完全可以將這種增長趨勢保持下去,或許也可以增加蘋果股票的分紅,之前他已經這麼做了,這是他接手後的第一次。

又或者,他可以把這些錢花掉。

就在上週,庫克收購了一家名叫「AuthenTec」的移動安全公司,總共花掉3.56億美元的現金。不過,這對蘋果而言只是九牛一毛。

真正的問題是:庫克是否會說服蘋果董事會去收購市場上的「大象」。「大象」這種說法來自於華爾街,意指大規模的收購交易。

蘋果內部的人總是表示,蘋果對收購其他公司並不感興趣。畢竟,蘋果推出的消費級產品已在市場上獲得了空前的成功。但是,這種說法有失偏頗,蘋果在歷史上多次出現過公司之間的兼併:一些最重要的創新並不是由蘋果自己開發的,而是通過收購獲得的。

比如說,iPhone和iPad的觸摸手勢控制技術就是由FingerWorks公司發明並註冊專利的。在2005年,蘋果收購了這家公司。至於說 Siri,蘋果在2010收購了開發這項技術的公司。即使是蘋果當前的Macintosh操作系統,也是在收購後經過改良的產品。該系統建立在NeXT公 司的操作系統基礎之上,而NeXT正是由喬布斯在離開蘋果後所創立的。1996年,蘋果收購了這家公司,喬布斯得以重返蘋果,上演了一出「王者歸來」的經 典好戲。另外,蘋果教主喬布斯早年還曾擁有過皮克斯動畫工作室,它也並不是從頭開始打造的,而是在1986年從《星球大戰》導演喬治-盧卡斯那裡購得。

喬布斯去世前的一年,他曾強烈暗示蘋果在未來將進行大的收購。在2010年,喬布斯曾在一次電話中對分析師們表示,「我們強烈認為,一個或多個非常具有戰略意義的收購機會將會出現,因為我們持有大量的現金,在進行談判時我們將具有獨特的優勢。」

擁有那麼多金錢而不知道該怎麼花,的確是一件令人非常沮喪的事情。所以,為了幫助庫克做出更好的投資決定,我們列出了目前市場上一些不錯的收購機會。

Nuance公司

這其實是最不需要懂腦筋的收購選擇。Nuance是一家位於馬薩諸塞州伯靈頓市的公司,主要業務是給蘋果的Siri應用提供語音識別技術和語言命令 功能。蘋果已經將該公司的技術融合到iPhone和iPad這樣的移動設備上,最新的Macintosh操作系統也將集成這種語音識別技術。許多用戶認為 這是蘋果的技術,但是如果沒有Nuance公司在幕後默默支持,這一切都不會實現。

毫無疑問,蘋果應該收購這家公司。不過,語音識別的重要性只有在未來才會慢慢凸顯。Nuance公司在這方面擁有更多的專利,比世界上其他所有公司 的研發實力都強。在某種程度上,Nuance公司的存在對蘋果而言其實是一種威脅。目前,谷歌(微博)和微軟正在穩健的推行各自的語音識別研發計劃,在技 術上他們已經很快的趕了上來。Nuance公司的市值現在已經達到63億美元,即使蘋果支付兩倍於市值的資金,這筆投資看上去都是值得的。

Twitter和Path

蘋果理應收購Twitter和Path,並把對這兩家公司的收購看成是一次連續出擊的組合拳。Twitter非常出名,其140個字符的短消息服務 在全球的月活躍用戶數已經到達1.4億人。Twitter是完全獨立的社交網絡,如果蘋果能夠將它收購,在社交媒體領域將可以對Facebook和谷歌這 樣的公司發起真正的挑戰。

Twitter的市值目前已經超過了100億美元,上週有消息稱蘋果的高管們確實曾考慮過是否對其進行收購。

Path的名氣可能相對要小一些,但是對蘋果的社交戰略來說也是不可或缺的組成部分。Path是一家快速發展的社交媒體公司,目前只在智能手機上運 行,但Path已經掌握了在智能手機上進行社交的秘訣。目前,Path的市值在2.5億美元至10億美元之間。如果蘋果可以將Twitter、Path和 自己的照片流服務融合在一起、形成一款產品的話,其用戶的粘度將超乎尋常,要知道這幾種服務各自的用戶數據需要好幾年的時間才能積累起來,而其他競爭對手 要想超越的話,不太可能在短時間內實現。

RIM公司

你沒有看錯,這家公司雖然看起來不太靠譜,對蘋果來說也如同雞肋,但是其37億的市值其實是撿了一個大便宜,這筆錢只相當於蘋果四周的收入。

如果蘋果能夠收購RIM,將可以正式進入企業市場。企業用戶和政府用戶將被蘋果完全佔有,因為這些用戶十分看重RIM高度安全的服務器。在未來,蘋 果完全有可能在iPhone中加入可以直接訪問RIM網絡的功能,甚至有可能在iPhone上加入黑莓手機那種按鍵,從而打造出某些用戶心目中終極的智能 手機。

RIM在過去已同企業和政府用戶建立了良好的關係,這可以使得蘋果向他們銷售更多的電腦和iPad等設備。此外,RIM還擁有QNX軟件,它即將融 合到下一代黑莓設備中。不過,對蘋果而言更重要的是,QNX軟件可以作為一種車載系統,目前已經有2000萬輛汽車安裝了這種系統,比如說克萊斯勒和保時 捷。

最後一點,RIM擁有大量的專利,其價值在10億到40美元之間。今年,蘋果發起的專利戰愈演愈烈,如果能將RIM的專利補充進來,無疑擁有了更強悍的武器。去年,谷歌耗費125億美元收購了摩托羅拉移動業務,其中一個很大的目的就是為了規避可能的專利風險。

Square公司

目前,人人都在談論移動錢包。Square公司是由Twitter聯合創始人傑克-多西(Jack Dorsey)創立的,目前已經建立起了一種獨特的電子支付系統,使得iPhone和iPad用戶可以便捷的進行支付。下次當你去一家咖啡店時,你很有可 能是使用iPhone來進行支付,只需表明你的用戶名就可以在收銀台進行結賬。

Square的市值估計已經超過了30億美元,這對目前尚不能盈利的公司來說有些偏高了。但是,如果蘋果可以把Square同iTunes商店結合 在一起,將對整個支付產業造成巨大的衝擊,其他公司如VeriFone和PayPal將完全無法與之競爭,因為人們在iTunes商店上所使用的信用卡數 目在全球範圍內已經超過了4億張。

Sprint

沒錯,是這家電信運營商。這可能是本名單中最離譜的收購對象了,但是一旦收購成功,蘋果很多棘手的問題也就迎刃而解了。

這樣一樁收購將使得蘋果擁有自己的無線通信網絡,稍加升級就可以將Sprint打造成美國超高速的無線運營商。蘋果還可以充分利用Sprint的網絡,從而繞過其他有線電視網絡,直接向千家萬戶的多種設備傳輸各種媒體內容,這些設備中就包括目前眾所期待的蘋果電視。

Sprint是一家上市公司,目前的股票市值為135億美元,這對蘋果來說不算什麼。蘋果可以輕而易舉的投資四倍於市值的資金(大概500億美 元),將Sprint的網絡打造成下一代移動科技的標竿。此外,在硬件銷售方面,蘋果雖然也在同其他運營商進行合作,但如果能依靠自己的網絡豈不是更好。

你可以想像一下:蘋果的無線服務、蘋果的商店、價格由蘋果說了算,這將完全改變整個通信行業的業務運作模式。如果收購成功,其他的運營商將被迫提升 自己的無線網絡性能,這對蘋果而言又是一個利好的消息。此外,蘋果還可以將用戶的「最後一公里」完全掌控在自己手中,並且是通過無線連接的方式向用戶提供 電視內容。雖然Netflix看上去是不錯的收購目標,但是如果蘋果能擁有自己的電信公司,它將能夠直接同內容提供商進行討價還價,不管它們是有些電視公 司、還是衛星電視公司。

小結:如果蘋果收購以上所有的公司,其需要支付的金錢是970億美元(包含收購溢價和額外的投資在內),出入在幾十億美元之間。除此之外,蘋果還要支付大量的稅收,這一點暫且不談。收購之後,庫克所掌管的蘋果在銀行大概還有200億美元的流動資金可供周轉。


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