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VeryCD起死回生啟示:轉型網頁遊戲月收入過億

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2011年1月,Verycd因為大規模刪除影視、音樂資源下載而流量下滑50%,外界一度認為公司將就此完蛋。

但一年過去,這家公司卻意外地成為一家月收入過億、月利潤四五千萬元的現金奶牛。如今,Verycd的90%以上收入來自網頁遊戲,按照開服數和同時在線人數等指標,其已成為2011年網頁遊戲界最大的一匹黑馬。

Verycd的員工們擠在上海徐家匯一棟Loft風格的老廠房裡,那個長長的大廳已經坐不下新招進來的員工,公司新物色的一幢獨立大樓正在裝修。

過去的12個月,這家年輕的公司身上發生了什麼?

「假如我們當年(做視頻下載業務時)拿了融資,可能就沒有Verycd的今天。」談到公司的今天,該公司創始人黃一孟不禁心生感慨。

如今,面對紛至沓來要求投資的投資者,現金流充裕的Verycd已經很難和投資者談好價格了。Verycd 一位高層自稱,公司的估值高達30億元人民幣——而許多投資商的報價僅僅相當於Verycd幾個月的收入。

揮別視頻

「那個時候,風投看不上我們。」坐在會議室裡,黃一孟回憶起那段艱苦的創業歲月。

2003年,黃一孟和戴云傑等人一同創辦了Verycd,他們最早把P2P下載軟件「電騾(eMule)」引入國內,並打出了「分享,互聯網」的標語,在國內組建了一個龐大的資源分享社區。

此後,Verycd的用戶數量快速上升,成為國內最大的影視、音樂、遊戲資源分享網站之一,而一開電腦就打開電騾軟件掛在網上下載資源,成為許多網民的習慣。

「當時許多人以為Verycd是一個大網站,其實我們是一個很小的公司。」黃一孟說。一直到2009年,公司的規模一直徘徊在30人左右,且每年的利潤僅為100萬元左右,當時Verycd的創始團隊對自己有很高的期望,但是卻總有種「有力使不出的感覺」。

問題出在Verycd所處的視頻行業上,整個行業的盈利模式都不清晰,幾乎所有的視頻類網站都過度依賴廣告收入。

與此同時,由於網友在Verycd上分享的內容中包含大量盜版影視、音樂、遊戲資源,Verycd面臨了很高的法律風險。

儘 管Verycd一直聲稱所有文件均保存在用戶的計算機中,由用戶自行上傳和下載,自己只提供一個資源分享的平台,但是一些版權方依舊認為,Verycd的 存在對他們構成實質的威脅,因為這裡可以輕易下載到張藝謀、馮小剛的高清新品,還有前一天晚上剛剛在美國上映的最新一集美劇。

2010年,國家版權局、公安部、工信部聯合發動了「劍網行動」,治理、打擊包括網吧侵權盜版電影作品的違法行為,此後Verycd頻頻遭到起訴。

《葉 問2》的製片方指出,在電影《葉問2》剛上映不久,他們就發現「Verycd」網站首頁推薦侵權的清晰版《葉問2》,他們根據頁面點擊率,票房流失量、影 院平均票價等數據,比較精確地計算出經濟損失為人民幣1185.08萬元,並以此起訴Verycd,索賠1200萬元。

而對Verycd觸動更大的是此後天線視頻的6名高管因為盜版問題被刑拘的事件,Verycd的創始團隊當時都擔心自己可能面臨刑事訴訟的風險。

2011年1月22日,Verycd網站突然大規模調整內容,所有盜版影視和音樂下載鏈接被刪,當時記者致電黃一孟,他表示此後公司將轉型做電驢大全——這是一個類似於豆瓣的影視評論聚合網站,只不過多了一個電影劇集轉鏈接至視頻在線播放網站的功能。

黃一孟事後向記者回憶道,那是一個非常困難的決定,當時公司沒有拿到網絡視聽經營許可證,又沒有像優酷和土豆那樣去拿巨額融資,「我們在視頻行業的競爭中處在一個很不利的地位」。

此後,Verycd的流量一度下滑50%,許多人甚至認為,Verycd將就此完蛋。

坎坷轉型

在決定放棄下載業務之前,Verycd內部曾爆發了激烈的爭論。

Verycd曾經也考慮過做電視機的盒子、云存儲等轉型方向,有的也做過簡單的嘗試,但是最後都覺得不是特別合適而放棄。

此後,有人開始想到做遊戲,對此,公司內部意見依然不統一。Verycd一位高管回憶道,當時公司內部許多人對轉型做遊戲不理解,但是黃一孟在公司握有大部分股份,因此可以最後拍板,「一個創業型公司需要一個最後能拍板的人」。

早在2009年年底、2010年年初,Verycd就開始從外面招聘一個團隊做遊戲,並從內部調撥一些人過去。

黃 一孟對此的解釋是,Verycd的幾個創始人都是資深的遊戲玩家,一直有一個做遊戲的夢想。或許更現實的解釋是,遊戲行業比視頻行業的盈利模式清晰得多, 收入很高。確切地說,Verycd此前曾利用自己巨大的流量和一些網頁遊戲公司聯合運營過遊戲,感受到這是一個非常賺錢的市場。

黃一孟感覺到,這些當時的網頁遊戲質量並不高,而且存在這樣那樣的問題,「Verycd內部評估了一下,認為完全可以自己做,還能開發的更好」。

一個做影視下載的公司來做遊戲?在外界看來,這似乎是一個很大的跨度,但黃一孟並不這樣看。

Verycd起死回生啟示

之後,Verycd成立了心動遊戲,有一個遊戲運營的平台,並自己開發了幾款網頁遊戲。但黃一孟指出,Verycd的影視業務和心動遊戲之間並沒有太多的關聯,但不可否認的是,Verycd巨大的流量為其省去了不小推廣費用。

到2010年7月份,Verycd的第一款網頁遊戲《天地英雄》上線,這是一款RPG回合制網頁遊戲,遊戲上線後並不算特別成功。業內的運營商和開發商不是特別看好這個遊戲。

此時,整個公司面臨了很大的壓力,一度缺乏足夠的資金維持公司的運作,黃一孟個人甚至刷爆了3張信用卡。

網頁遊戲黑馬

「黃一孟每天干的工作,就是不停對你的方案說不。」Verycd副總張翔形容道,黃一孟像是公司最大的產品經理,每天各個部門的人都會拿著自己的方案到黃一孟那邊去討論,然後黃一孟會詳細指出其中的錯誤。

「他會一條一條地告訴你哪裡不對,然後提出如何解決,大多數時候,你不得不服,他說的是有道理的。」張翔表示,有的時候不得不相信,對產品的感覺需要一些天分,而在公司的員工看來,黃一孟在這方面的能力很強。

到2011年5月份,經過不斷修改的《天地英雄》的同時在線人數達到20萬人,每月開服務器數量達到500組左右,已經躋身網頁遊戲第一梯隊。

而與此同時,Verycd開發的《神仙道》、《盛世三國》等後續遊戲,同樣大獲成功。文睿研究諮詢事業部總監高東旭表示,Verycd是2011年網頁遊戲界最大的黑馬。到2011年年底的時候,該公司月收入已經過億元。

「我們沒有做遊戲的經驗,但是有做網站的經驗。」黃一孟表示,做網頁遊戲和做網站很像,都是先上線再不斷根據用戶反映修改。

整個遊戲的後期調整當中,用了許多做網遊的方法和數據。「例如做統計,和之前網站統計是一樣的,無非是用戶上哪個頁面,在每個頁面停留多久,哪些按鈕點了,哪些沒點。」

黃一孟指出,把這些統計方法用到遊戲上,效果非常好。

在運營分成上,Verycd開發的網遊一律和運營方三七分成(Verycd三,運營方七),而不是按照行業普遍採用的剛開始五五分成,做得好再四六、三七分成,這樣保證了運營方的積極性。

Verycd的另一個創始人戴云傑則在服務器的運維上積累了豐富的經驗——這在Verycd轉型網頁遊戲的過程中起到了決定性作用。由於Verycd此前積累過一個幾千萬級別訪問量網站的服務器維護經驗,因此將這些用到網頁遊戲上。

該不該拿風投的錢?

當你發現自己選擇了一個錯誤的行業,要不要盡快轉型呢?事實上,Verycd帶來的啟發是,要不要拿風投的錢。

在資本市場遇冷後,視頻行業紛紛傳出消息,那些無法上市或者繼續融資的國內視頻企業將在未來一年面臨很大的危險——整個視頻市場依舊盈利模式單一,且燒錢兇猛。

Verycd一位高管曾經回憶道,假如自己依然死守視頻行業,將很可能面臨和這些公司一樣的危險。

事實上,在機會稍縱即逝的互聯網行業,一旦錯過了先發優勢,後果將不堪設想。

文睿研究的高東旭評價道,到現在網頁遊戲市場的洗牌已經差不多了,後進來的創業者的機會將大大減少,除非有更大的平台和用戶,否則對Verycd和騰訊這樣的市場領先者將很難構成威脅。也就是說,假如Verycd晚幾年轉型進入遊戲,或許現在將是完全一種命運。

黃一孟總結道,Verycd沒有拿風投的錢的最大好處是公司運營成本一直很低,靈活度較高,這樣有利於公司做出一些快速決定,例如當時大膽去掉下載業務。而如果當時拿了投資者的錢,再轉型做遊戲很可能就會面臨不小的阻力。

對於接下來是否需要再融資或者上市,黃一孟表示自己還沒有想好。他認為公司沒有拿投資者的錢,自己能夠更加自由,沒有上市套現的需求,現在公司已經能活得不錯,他希望接下來能做一些自己喜歡做的事,例如他正在開發一款手機社交產品。

「當你想要融資的時候,一定要想好拿這筆錢到底幹什麼。」黃一孟總結道,Verycd就是一直沒想好,到底融資了幹什麼,或許,有些時候不融資也是個更好的選擇。

(本文來源:21世紀經濟報導 )

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