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Talkbox:領先者的尷尬 曾拒絕騰訊收購

http://news.imeigu.com/a/1326333711233.html

作者 3G門戶記者左鶴

去年3、4月份,Talkbox以全球每日10萬用戶的增長速度爆發,在這10萬用戶中,有70%來自國內。 5月10日,微信發佈新版加入語音聊功能,Talkbox在內地的勢頭隨之急轉而下。時至今日,在Talkbox全球每日2至3萬的新增用戶中,國內用戶 僅佔20%。截止11月底,微信註冊用戶數過5000萬,遠遠超過Talkbox的600萬。

「你問我們要怎麼辦?我們也不知道。他們(微信)太厲害了。」 Talkbox CEO郭秉鑫如是說,「但是仗還是要打,600萬說多不說,說少也不少,做到這個地步,也不能放棄。」

一開始,郭秉鑫並沒有寄予Talkbox多大的野心,也沒有想到Talkbox會在全球市場爆發,「只是覺得語音聊天有意思,想做一個新的東西出來,放到App Store上給大家用。」

用戶數過百萬後,團隊自然而然地被推到花心思運營產品的階段。他們的思路是,Talkbox在哪個地區用戶量爆發,就經營哪一個地區的市場,慢慢地在每個國家去擴張。

不過,內地市場的競爭規則讓他們始料未及。郭秉鑫沒想到,自己把Talkbox介紹到內地,是一場惡夢的開始。

「他們(微信)確實厲害,用QQ綁定,然後給你QQ郵箱發提示。當然他們也有地理的優勢。」Talkbox市場總監莊芷坤說。後來居上的微信把Talkbox推到了內地市場的懸崖邊上。

「600萬,繼續做還是不做?做能怎麼做?不做又不行。」 600萬這個數字給郭秉鑫帶來的,更多是壓力和無奈,因為在微信面前,這個數字實在尷尬。

曾經的領先者不得不埋頭重新設計戰術,譬如說設立新的辦公室,再譬如,針對中國用戶的需求加入下載主題的功能。

「內地打法不同,」 莊芷坤提及在Talkbox在內地開設辦公室的意圖,「希望跟內地的用戶面對面,我們會更瞭解市場,之前不瞭解、看漏了,現在都可以把這些東西拿到。」

「或者我們可以嘗試做限時收費,WhatsApp做限免效果那麼好,我們不如反過來做限時收費,看看效果。」莊芷坤邊開玩笑邊探討下一步的推廣策略。

「這個女生(莊芷坤)的路子太正了,在國內恐怕不好用。」一位同行如是說。

面 對對手的強勢,郭秉鑫沒有想到什麼殺手級的對策。據瞭解,Talkbox團隊的技術都是全能型人才,每個人iOS、Andriod、Blackberry 都會做。而目前Talkbox在內地上線的有iOS和Andriod版本,其他平台的版本隨時可以推,但他們並不急於上線,「等微信先出,我們再出,你會 看到肯定跟他們的不一樣。」郭秉鑫的語氣很自信,但神情依然很無奈。

以下是Talkbox市場總監莊芷坤做客3G門戶科技頻道的訪談實錄:

微信起來後Talkbox也還有機會

3G門戶:內地的市場讓你們感覺不太一樣?

莊 芷坤:是的。當時我們的產品面向全球,很多功能,比如說「聯繫人」等等其實都是面向全球,沒有針對哪個國家。比如說在香港起來了,就可以跟香港的媒體打好 關係,做好宣傳。畢竟資源有限。可是中國火起來就是另外一個方法了。比如說Facebook在這邊就用不了,基本上要到產品底下的東西我們得重新想,所以 這對我們來說是一個巨大的挑戰。

3G門戶:重新去想產品底下的東西,是什麼意思?

莊芷坤:比如說Facebook的「聯繫人」,在中國就用不了了。我們就要想,怎麼樣可以把外國的用戶可以享受到Facebook「聯繫人」方便帶到國內,我們要想一個辦法,比如說把人人的「通信錄」導進來。所以說對我們是一個挑戰。

3G門戶:有人在講一個問題,「微信起來之後Talkbox還會有機會嗎?」您怎麼來回答這個問題?

莊芷坤:我覺得這個問題不只是問我們。如果說騰訊盯著他們,他們還有沒有機會呢?!之前有一些很成功的例子告訴我們是有的。只是力度可能要大一點,做得事情要聰明一點,也要把自己的特點提高一點,我覺得機會還是有。

設內地辦事處 把「看漏的」拿到

3G門戶:你們想好了怎麼打這一仗了嗎?

莊芷坤:在中國設立辦事處是很重要的一部分。

3G門戶:這個辦事處主要做什麼事情?有沒有一個初步計劃?

莊芷坤:有。開發方面我們很強調一點,就是開發人員要有一個世界觀,他們開發不只是給中國的用戶,而是給全球的用戶開發。這是開發部門要做的事情。當然我們也有渠道。渠道就是來彌補現在我們人不在中國的不足。

其實我們現在的方向也不只在中國這邊開辦公室了,我們在美國那邊也會設一個比較小的辦公室。開發人員我們不會在那邊招了,可是做渠道的或者做宣傳的,在美國那邊也有。所以是同步來進行。

3G門戶:現在考慮在內地設立辦公室是不是有點晚了?

莊芷坤:因為我們在中國的辦公室也不只是說,它做出來的東西只給中國人。我們是需要更多的開發人才。其實我們知道中國有很多人才,我們可以用得到。

我覺得沒有一個定案說現在是晚還是不晚。畢竟我們團隊小,轉型的可能性也很大。在中國有辦公室的時候,我們會更瞭解市場,可能之前有些東西不瞭解、看漏了,而現在都可以把這些東西拿到。

3G門戶:你指的在內地市場「看漏了」的東西是指什麼?

莊 芷坤:比如說用戶體驗。我們在香港,對外國的會比較理解,他們是喜歡比較輕的東西。這也是我們的堅持了,就是在設計方面,可是堅持也得要看用戶喜歡什麼才 可以。雖然我們自認為不是被市場帶著走的,可是有些基本的東西還是要考慮到。我覺得,來到中國開辦公室,真正的跟用戶每天面對面,就可以知道哪種設置對他 們是最好的。

曾拒絕騰訊收購

3G門戶:有沒有大公司來找你們談收購?

莊芷坤:有找過。可是到現在為止我們都OK。都還是做得不錯。剛才提到時間的問題,就是哪個是最好的時間,把之前掉的用戶或者不是很活躍的用戶拿回來,我們希望用自己的能力先做好這一點。

3G門戶:騰訊有沒有找過你們談收購?

莊芷坤:有。

3G門戶:在什麼時候?

莊芷坤:做微信初期。

3G門戶:你們的想法是?

莊芷坤:如果說我們自己能力可以做得到,覺得可以先不用。

微信進軍海外 Talkbox需要加快速度

3G門戶:幾個月之前,我身邊的人還都用Talkbox,也不知道從什麼時候開始都變成微信的用戶了。

莊 芷坤:對。他們真的厲害!用他們的QQ綁定,然後在你QQ的郵箱,都會給你提示。當然他們有地理的優勢,所以我也認同。因為現在還受到開發資源的限制,所 以我們也時時在想要不要轉型,或者說不變有不變的好處,因為不變就不會分散自己的開發資源,重點在外國。因為在大陸不能夠做大眾,目前我們傾向於做小眾溝 通工具。

3G門戶:騰訊靠微信這款產品打響了海外市場。

莊芷坤:有。我知道也看到他們是這樣做。

3G門戶:這對你們來說有什麼樣的威脅?

莊 芷坤:我講的海外,就是說英語的國家,例如英國、美國、澳大利亞。其實海豚瀏覽器是我們非常欣賞的產品,因為他們很成功。可能在大陸他們會有一群忠誠的粉 絲在用,在海外他們做的非常好。所以他們對我們來講是一個很希望可以學習的對象。我們要成功,目前為止也是朝他們的方向去做。

騰訊瀏覽器會不會也到海外?當然會啊。騰訊當然是想打海外。但是我們要更加快,在他們還沒有找到一個可以落腳的地方。當然了,華語地區對他們來講相對容易,我們也能理解。不過我們現在重點放在非華語地區。所以還是想抓緊時間去打海外市場。

目前仍靠外包收入養活Talkbox 或與豆瓣展開合作

3G門戶:現在你們主要靠什麼盈利?

莊 芷坤:我們母公司是做外包的,BMW是我們的客戶,我們給他們開發軟件,開發以後就有一點點的盈利,拿來給Talkbox,或者說給我們研發團隊來研發新 的產品。所以,我們做產品的心態,不是說因為要賺錢、因為我要找VC的錢然後去做,我們都是自己有一個想法,有一點點錢,把它做出來。

3G門戶:好像現在比創業初期還要緊張的樣子。你們現在工作的節奏和創業初期比有沒有更緊張?

莊 芷坤:當然有。所以我剛才在台上面就說了一句話,5月來的時候參加活動當時感覺挺良好。大家都喜歡用,覺得還不錯。也不知道被這麼多厲害的人盯著,那個時 候還不知道。現在知道了,也不可能放手。因為名氣在,市場也大了,不可能放手,所以我們要想辦法、努力找資源、爭取多一些用戶。

3G門戶:談談合作問題,現在有沒有合適的合作對象?

莊芷坤:剛才說了一些內容的供應商,比如豆瓣,他們有很多好的內容。我們希望可以找一些有比較好內容的人做夥伴。

3G門戶:語音工具如何與內容合作?

莊芷坤:具體怎麼合作還沒有想好。可是我現在看到很多用戶他們的心態也是這樣子,他們會跟著內容走。工具是很容易給換掉,內容有可能他們的忠誠度會更高,然後利用內容增加活躍度。在這個角度上來講對我們是很重要的。

新版Talkbox可換主題 海外設計更輕簡

3G門戶:談談你們的產品設計理念。

莊芷坤:其實團隊會有不同的意見。比如我更加傾向於「有用」。對於大眾來講。因為「有用」也有兩個層面,有大眾的層面,也有極客的層面。我比較傾向大眾覺得有用的層面。「簡單」其實也是同一個方向的想法。因為很多時候因為簡單所以很容易用,當然是最理想的情況。

3G門戶:會加花哨的東西嗎?

莊芷坤:我們說用戶體驗的限制,可能說這一個按紐要怎樣放在哪裡,容不容易看得到。功能上面要不要加,這個是非常清楚的。現在我們要把最主要的功能明確下來,現在我們還有一個概念,就是可以改場景。這個算是一個小小的推廣。

3G門戶:算是一個小的新加的功能?

莊芷坤:對。我們是希望裡面的東西,在後台不用用戶自己下載數據就可以轉。我們會在後面不斷加不斷換。

對於你剛才問的問題,比如說某個更新我們是針對海外市場,我們的哪個設置就會很輕、很直接。比如說有輕功能加進去,這個是針對與中國的市場、華人地區的市場。

(本文來源:動點科技 作者:左鶴)

Talkbox 領先者 領先 尷尬 拒絕 騰訊 收購
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