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由欠債六千萬到生意數億 文立:打不死就成功

1 : GS(14)@2011-03-11 22:02:27

2011-3-2 EW

「Hi,我是搞IT的。」如果今天有男人在「Table for six」的場合中說出這句開場白,「港女」多數會白他一眼,然後擰轉頭跟身旁的i-banker聊天。假如時光倒流十年,IT精英絕對是炙手可熱的天之驕子。

有「IT界李克勤」之稱的第一線(DYXnet)行政總裁文立,在科網狂潮時自立門戶,二十六歲籌得四千萬元創業,泡沫爆破後經歷「三起三落」,高峰時欠債六千萬元,卻咬緊牙關堅持到底,最終帶領公司成為大中華區最大獨立ICT(資訊及通訊科技)網絡供應商,去年營業額達數億元。

由IT宅男變成打不死的CEO,文立笑言:「路係自己行出來的!」廣州出世的文立,小學三年級移居香港,自小讀書成績中上,中學選修理科,會考取得3A4B1C佳績。「當年中六可直接升讀大學,我無6個A,入不了BBA(工商管理)、醫科這些熱門學系,覺得讀甚麼都沒所謂。」他最後選了較冷門的日本研究學系,「這科容易入,又可副修日文,第二年還可以到日本留學一年!」

宅男變IT達人

誰知這個決定改變了文立一生。他在東京上智大學做交換生,無心插柳下打開互聯網大門。當年長途電話費高昂,文立利用電郵傳送「家書」,天天對着電腦。

「上智大學專出外交人員,在語言及科技方面有優勢,當時學校已有完善網絡,宿舍放了一台Linux電腦給學生使用,很多人不懂用,我就自己買書回來學。」現在的八十後,相信很多未接觸過Linux系統,但這台老爺機,卻成為了文立開拓IT事業的金鎖匙。「那時用Netscape上網,又去學網頁製作,現在一定畀人笑係『宅男』!」文立自此對電腦科技着迷,回港後盡量把每周課堂擠在兩日半內,剩餘時間跑到哥哥經營的商用互聯網供應商LinkAGE Online幫手。他的哥哥正是當時在業內頗有名氣的文展。

二十六歲自立門戶

文立九五年開始在LinkAGE Online工作,由採購、銷售與客戶服務做起,迅速吸收IT專業知識,表現更得到哥哥肯定,將公司部分股份贈予他作獎勵。「當時才廿歲出頭,一心只想打好份工,收到股份亦不覺是甚麼一回事。」這堆股份成為文立創業的第一桶金。九八年科網熱席捲美國,當時LinkAGE Online在「商用市場」的市佔率達三成五,被美國互聯網供應商PSINet睇中收購。由於文立不認同對方的發展理念,毅然沽出手上股份離開。「PSINet對中國互聯網市場無興趣,但我認為中國有很大潛力!」九九年文立靠出售手持LinkAGE Online股份和「天使投資者」(Angel Investor)的資金,以四千萬元創立第一線,開拓國內市場。「剛開始公司只有四名職員,主要提供專線上網和寬頻上網服務,賣的是技術支援。我在LinkAGE Online時已發現內地對VPN(虛擬專用網絡)有很大需求,企業極需能隨時在線的網絡。」科網熱到處是「錢」,文立當年參加很多科技研討會,認識不少投資者,後來引入專門投資電訊基建的美國創投基金KLM Capital和Egarden等做公司策略性股東。「當年搵資金,完全無難度!」文立憶述。

科網爆破欠債千萬

可惜文立選錯創業時機,第一線成立不久,泡沫開始爆破。「不少網站客戶相繼倒閉,公司受到衝擊,被迫裁員四分一!」那時候不少跟「網」有關的公司,每日都像燒銀紙,欠債逾千萬者比比皆是,不少人止血離場,文立卻堅持下去,捱到○三年仍然資不抵債,欠債高達二千萬元。

「公司首三年最高欠債五、六千萬元,身邊的人知道自己從事IT行業都打個『突』,個個預咗下個到你執笠。」文立說。

最艱難時刻,文立遇上幸運之神——當年公司董事之一,現任聯想(992)旗下私募基金弘毅投資總裁趙令歡。文立說,全靠趙令歡的牙力,令公司避免清盤收場。「當年公司拖欠一家供應商二千六百萬元,趙令歡幫手跟他們講數,提出兩個方案,一係收平些,還一半債,一係等公司倒閉,一毫子都收唔到!最後交涉成功。」

連闖沙士海嘯難關

過了債主一關,又要說服股東繼續揼水。「當時股東們已投資了二億元,我表明不會放棄,更身先士卒,實施管理層五折支薪。股東見我們做實事,亦『唔差在』注資多二千萬元。」結果他成功度過第一個難關。

闖過科網泡沫一關後,第一線稍為恢復元氣,誰知又碰上令全港愁雲慘霧的沙士。有了之前的經驗,文立應付危機更得心應手。「沙士時歐美經濟很好,香港的出口業沒有受到影響,我們把握機會,成功吸納一班製造業客人,令公司營業額節節上升。」眼見內地經濟高速增長,文立○五年開始替內地零售業建網絡連線,○八年雄心壯志進軍當地IP電話業務。誰知歐美爆發金融海嘯,不少中小企在巨浪中一沉不起,令其陷入另一個難關。

危中有機,文立第一時間「穩定軍心」,向員工發信,揚言「不減薪、不裁員」,並即時改變營運方針。「金融海嘯反而令一些零售業、製造業客戶集中節省成本,我看準機會調整服務價格,收費上比競爭對手更有優勢,擴大市場佔有率。」

北望神州由飲酒開始

連過三關後,文立繼續拓展內地市場,○九年第一線成為首家獲得中國全國經營VPN(虛擬專用網絡)業務牌照的中外合資公司,在國內提供包括VPN、IP電話中心及數據中心服務,辦事處遍及中、港、台等多個城市,業務覆蓋大中華區及越南,大型企業如麥當勞、稻香和HTC等都是其客戶。

有北望神州的眼光,也要懂得與大陸人打交道。「去年是我一生人飲得最多酒的一年,飲酒只是一種溝通工具,內地人要信得過你,才會畀生意你做。」除了以酒換信任,在中國也要做足門面工夫。「在內地做生意,愈北愈注重門面,尤其在北京,所以北京的辦公室設於商業區的東三環。」不過講門面同時又要懂得適當低調,「好似公司車,只是豐田七人車!」

文立小檔案

姓名:文立

年齡:37歲

學歷:香港中文大學日本研究系畢業,94年於東京上智大學留學一年婚姻狀況:已婚,有兩名兒子個人興趣:球類運動、橋牌、圍棋現職:九九年創立第一線,擔任行政總裁至今甚麼是VPN?

虛擬網絡連線VPN(Virtual Private Network),是一種常用於連接中、大型企業或團體與團體間的私人網絡通訊方法。其原理是利用加密 (Encryption)及管道(Tunneling)技術,經互聯網建立高保安程度的連線傳遞訊息。當使用VPN連線後,由於所傳送的數據已加密,資料需到達VPN的伺服器才能解密,故即使在傳送過程中被竊取,竊取者亦無法得悉內容。

撰文‧甄嘉儀 攝影‧李志偉 設計‧盧森
欠債 六千 千萬 萬到 生意 數億 文立 打不 不死 死就 成功
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=273322

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