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大學生秘撈做老闆 為小作家自資出書60日回本

1 : GS(14)@2010-08-30 21:40:03

2010-8-21 iM   

他愛看書,更愛寫書。

正當身邊的大學同學都恃着自己青春無敵,終日沉迷享樂的時候,他已當上老闆,單靠兼職生意,每月賺取逾2萬元。

他就是年僅21歲的墨出版社老闆Chris(王柏勤)。「很多人明明是很有潛質的作家,但往往因為覺得出版書籍麻煩,最終放棄出書念頭」。

他誓要改變港人的想法,為港人實踐出書夢。今年4月,他與同樣熱愛寫作的大學同學Sherman,投資逾4萬元,於上環開設自資出版社,提供一條龍的出書服務,開業兩月,生意已極速回本。

做作家出書無疑是很多人的夢想,但對年紀輕輕的Chris來說,這早已不再是夢,而是個人簡歷上的一項成就。進入大學的初期,高考物理科奪A的Chris 對這科目仍然念念不忘,幾乎能把物理公式一一都背誦出來。他心想,將自己的知識集結成書與師弟妹分享,既可賺取外快,又能幫助更多人,於是毫無疑慮下便開始撰寫物理天書。「當時的我對印刷方面是零知識,竟然用Microsoft Word排版,用小畫家畫圖,現時想起也覺得笨!」那時的Chris只埋首寫書,沒在意到專業及先進的排版及畫圖軟件存在。

覷準小量印刷生意可為

花了大約1個月,書本內容已撰寫完畢。「我最初把書拿到本地的廠房印刷,印約100本,每本成本接近100元。」有貨在手的Chris急不及待把製成品放上拍賣網,每本以200元出售,不消半個月已賣清光,原來大家對物理科的A級成績都虎視眈眈。「之後我一印就印300本,成本便降至每本約20至30 元。」成本大大下降,利潤自然倍升。拍賣戶口只運作半年,他就已賣出近500本天書,純利高達7萬元。最後,更有買家出價購買他整個拍賣網戶口和原稿,這樣轉手生意,他又穩袋3萬元。短短的半年間,Chris已吸金近10萬元,並奠定了其後自家出版生意的基礎。

小子志氣高昂,就是不信香港地之大,只有大型出版社才可幫人自資出書,更可況自己已擁出書的經驗,於是大膽一試,「香港的自資出版社不算多,但每間都要求客戶一次性印刷數百本,就算派街坊也派不完。」,他深信小量印刷在港有利可圖,便決心自己搞生意。一次機緣巧合,Chris與大學同學Sherman談及想創立小型自資出版社的計劃,豈料Sherman竟舉腳贊成,更立即商討生意細節。兩人老友鬼鬼,而且同為愛書之人,份外合拍。

「Sherman爸爸在上環有一間棄置了的辦公室,他一知道我們的生意計劃,毫不猶豫便免費借出給我們做生意。」正是這個誘因,促使兩人幹一番事業。為了把出版生意發揚光大,兩人購置了逾萬元的電腦,配置一系列的專業軟件,更聘請圖像設計高手好友Alex擔任創意總監,順道教導兩人的排版技能,亦以 Freelance形式聘請大學文學院的好友Katie和Mannus擔任「出書專員」,負責教導客人寫作,講解書本印刷及設計的基本程序。

經過多月的密集訓練,Chris和Sherman已化身排版高手,完成商業登記後,出版社便正式開業。生意的投資額逾4萬元,兩人各支付一半,省卻了租務及裝修費用,Chris笑言「好抵」,對生意更信心十足。

北上印刷慳錢碰釘不斷

低投資、富經驗,是否就奠定生意的勝利?非也。雖然出版社一開業,便接到朋友介紹的生意,但難關亦接踵而來。「一開始時,我們打算找內地的廠房印刷,因為印刷費連交通費都是香港的一半,但後來才發現有文化局的問題。」在內地印刷書籍,原來要經過當地文化局的嚴格檢測,內容既要符合標準,圖畫又不能有所渲染。要完成整個程序,相信已是數個月後的事,最後Chris還是選擇交由本港的廠商印刷,至少質素有所保證。

開業初期,定單接過不停,Chris和Sherman齊齊做到金睛火眼。負責排版及印刷工作的Chris試過落錯order,錯誤地填寫了印刷資料,把紅色寫錯為橙色,幾乎連累客人的書本封面遭殃;又試過不慎地在封面的圖畫上留了白邊。幸好印刷廠的技術人員做事細心,致電Chris詢問清楚,才不致闖出大禍,蒙上損失。不過自此以後,他處事便更加謹慎,每項程序都再三檢查,不容錯失。

難關一個接一個,出版社的命脈被僅有的客源限制着,「現時都是以Friend搭Friend的形式宣傳,客人往往來自朋友及大學同學的親屬。」Chris擔心終有一天會用盡友情牌,因此決定於網上刊登廣告,吸引更多年輕的客戶。

家長望子成龍促成商機

戰勝挑戰,Chris經營生意亦開始得心應手。他透露現時每月都維持3至4單生意,主要為中、小學生出版散文集及小說。「作為父母的,往往以子女為榮,看見他們能出書,是最驕傲的事」,原來這些家長都不太在意服務的收費,毫不吝嗇6,000多元為子女印刷30本約100頁的散文集。對於現時學生的寫作能力,Chris坦言十分厲害,有些客人不只中文寫作能力強,連英文寫作也難不到他們。曾有一位小學生的家長,自資為女兒出版兩本中文及英文的散文集,沒料她的語文水平竟達中學水準。不過另一邊廂的Katie則有相反的經歷,「有一次家訪一位中學生家庭,發覺他的作文都很『小學生』(水平)」,但她明暸家長的期望,最終都順應家長的要求,挑選當中最優秀的文章集結成書,亦曾有家長找Chris替女兒出書,好讓她在中學面試時能把書本帶給老師閱讀,增加老師對女兒的印象分。家長深信,有書在手,無論對老師,抑或家長與子女,都是有利而無害。

謝絕通俗推廣閱讀文化

「我們最與別不同的是,我們提供的不只是印刷,而同時是給予意見及指導。」Chris揚言像曬相店為客戶出相集等的出版社在市場上有無數,但會給予客人指導及挑選作品的就只有他們。整本書的編排、內容、結構基本上由作者決定,作品版權亦歸作者所有,這亦是Chris最引以為傲的地方。他們唯一堅持的是,謝絕一切粗俗、不雅或抄襲的作品。

現時每月賺取逾2萬元,對兼職的他們來說,已心滿意足,但他們更渴望的是推廣人人出書的文化,更多香港人可以養成閱讀、寫作的習慣,「台灣和日本等地的閱讀文化很厲害,人們乘車時都會拿着書本,甚至現時流行的電子書。」原來,小子的理想比天高。

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創業Tips

自資出版社3大優勢

1.低成本

Chris與兩位合夥人事事親力親為,並以Freelance形式以時薪聘請所有員工,有生意才須支薪,又不用負擔強積金。而且,寫字樓由父親免費提供,租金全免,減輕不必要的雜費。

2.競爭少

小量印刷的自資出版社在港少之有少,出版社不必特別減價以吸引顧客,相反只要稍為宣傳,客源便相繼而來。

3.作者自主

Chris的出版社從作者的原文選材,編輯、校對全部由作者主導,出版社主要在旁提供指導。完成後作品版權會歸作者所有,作者有權利選擇別的出版社加印。

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如何分身做兼職老闆?

出版社開業不久,即與Chris的大學考試碰個正着。要同時兼顧學業和生意,Chris想出一條好蹺,就是把當時大部分的定單都推前在考試前的兩星期內完成。Chris形容當時的生活「極其辛苦」,早上花費5、6小時溫習,連午餐都無暇進食,便要立即趕回出版社繼續煩瑣的排版工作,及與Alex及 Katie等開會,這又花上了半天。就算完成排版後回家,Chris仍要乖乖「Stand by」,因為印刷廠隨時在深夜時分致電詢問書本資料。

這段時間Chris過著鐵人的生活,但先苦後甜,後來考試期間就只剩下一張未完成的定單,每天只須騰出一至兩小時處理公務,其餘時間都能集中溫習。他表示,客戶們大都體諒他們,亦樂意遷就交貨的日期,但他仍希望精益求精,如期交貨。而現時處於暑假檔期,Chris表示時間較容易分配,可一嘗全職做老闆的滋味。
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