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矽谷創業瘋狂後降溫:73%沒能再獲融資 總融資降三成

只用了18個月,就把市場擴大到美國16個城市的Beepi公司也用很短的時間結束了“生命”。這家曾炙手可熱的美國二手車線上交易平臺在連續燒了1.2億美元後,因為沒能再次獲得融資而於今年2月正式倒閉。近270名員工不得不搬離加州山景城偌大的總部辦公室,只留下一堆供娛樂健身用的器材,物是人非。

作為美國的科技創業公司,Beepi也曾獲得過中國汽車制造集團——上汽集團的青睞。此前有消息稱Beepi獲得7000萬美元新一輪融資,由上汽集團領投。但隨後又有消息傳出,上述融資已被撤回,Beepi公司計劃融資的數億美元也化為泡影。

從快速擴張到徹底隕落,Beepi如流星般的命運成為了窺探美國矽谷眾多科創公司變遷的窗口。在經歷了兩年的瘋狂融資之後,不少企業已經無法適應如今的環境。

四分之三沒能再獲新融資

2014~2015年是創業極為火熱的兩年。道瓊斯(Dow Jones)旗下風險投資行業追蹤機構VentureSource的數據顯示,2014~2015年兩年間,美國5000多家科技創業公司總共獲得了750億美元的融資,大部分被其中的294家獲得,這294家企業每家獲得的融資都超過5000萬美元。但是其中有216家,即73%在2015年之後都沒能再獲得新的融資,僅12%新增了融資,8%已完成或正在進行IPO,7%則被兼並。一般來說,這類公司每12~18個月就會獲得一輪融資。

這也意味著,超過九成當年被風險投資者們大筆砸錢投資的企業如今看來都估值過高而難以進入IPO階段。2016年美國科創公司所獲得的總投資額同比前一年驟降了30%。

當然,對於部分公司,來自投資方的需求依然強勁。像Airbnb、WeWork這一類高估值的科創企業或是一批有明確盈利方式的新興企業,依然吸引著大量資金的湧入。科斯拉創投(Khosla Venture)風險投資人拉布伊斯(Keith Rabois)表示,現在的狀態是,“有一撥公司人人都想投資,但仍有一大撥公司幾乎沒人願意投資。”

風投公司的資金仍然充足。2016年,整體的投資額提高到了440億美元,達到了自互聯網熱潮以來的峰值。但是,對於許多之前看起來相較安全的賭註投資人現在已經不願意碰了。這迫使一部分企業不得不為生死而掙紮——必須努力吸引到新的資金和買家。美國柏尚風險投資(Bessemer Venture)的合夥人稱,“它們(這些公司)現在就像行屍走肉一樣”,今後一定會失敗。

每一周就有一家大量裁員或倒閉

據《華爾街日報》報道,最近幾乎每一周都會出現一家原本資金充足的創業公司大量裁員或倒閉。在這幾個月中,應用程序搜索引擎Quixey在融資1億多美元後倒閉了,人力資源軟件創業公司Zenefits在融資5億多美元後也裁掉了近一半的員工,而博客平臺Medium融資1.32億美元後也解雇了三分之一的員工。

在兩年前,這種大規模的裁員和倒閉的現象十分少見。那時候,風投公司都鼓勵初創企業迅速擴張,以在最短時間內將競爭對手排擠出市場。而現在,由於資金的減少,投資公司都催促企業趕快轉虧為盈。但這顯然並不容易。

送餐服務公司Munchery也遭遇了一系列困難,失去了包括創始人在內的幾名高層。Munchery在最初的融資階段耗費了1.2億美元,但最近卻只能從僅剩的投資者手中獲得1000萬美元的續命錢,努力降低成本,以試圖在年末扭虧為盈。

對於Beepi來說,盈利還太遙遠。成立於2013年的Beepi主要為客戶提供堪稱保險的線上二手車售賣服務:Beepi與賣家達成一個成交價,提高價格後賣出並從中賺取差價。如果30天內未找到賣家,則由Beepi將其買下。這一平臺在舊金山迅速流行起來。風投資金大量湧入,公司估值從2014年的1200萬美元飆升至2015年中期的5.25億美元。Beepi也從原來擁擠的辦公室搬到了全透明的高級辦公樓,健身器材一應具全,員工加班的同時可享受到豪華的晚餐。

當時,Beepi的策略只有一個,那就是打擊競爭對手覆蓋全美國,而不僅僅滿足於在某幾個城市盈利。於是,Beepi花費了大量資金在廣播和社交媒體Facebook上做廣告以吸引盡可能多的買家和賣家。根據去年秋季發布的融資文件,2016年第三季度Beepi在每輛車上平均花費的廣告費達到了1730美元。與此同時,Beepi需要買下30天內無法出售的二手車,因此在該方面的損失也達到了每輛車平均5000美元。2016年上半年,Beepi的營收已達5000萬美元,相比前半年提高了40%。但相關文件顯示,去年公司每月的虧損也高達500萬美元。盡管成本在降低,但要盈利還至少得等到2018年。

2016年中期,Beepi的首席執行官萊斯尼克(Resnik)曾經試圖吸引新的融資止損,但是投資者都被嚇跑了。本來與上汽集團商談好的數千萬美元融資,也在年底宣告失敗。去年年底,Beepi裁掉了大部分員工,並於今年2月正式宣布破產。萊斯尼克表示,他對公司沒有達到預定目標負有責任。而Beepi的不少員工相信,如果再給他們多一些時間,他們一定能證明公司的長遠價值。(實習生毛愛佳對此文亦有貢獻)

矽谷 創業 瘋狂 降溫 73% 沒能 能再 再獲 融資 三成
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