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Fax狂人 手機翻生傳真機

2016-03-10  NM

傳真機,上世紀的產物,有九十後聽都未聽過。但對四十多歲的陳志權(Alex)來說,fax是他半生專業。他從事fax十八年,深信fax的實用性不死,只是需要轉型。

四個月前,他推出Fax852 app,讓一般人用手機㩒兩個掣,就能「咔嚓」一聲,將影下的資料傳真出去。

本刊找來研發將錄音轉化為話語、「Talkbox」創辦人郭秉鑫(Sunny),他評價此app簡單易用,但同時也對Alex提出了所有人的疑問:「究竟仲有幾多人用fax機?」

連經典兒童節目《閃電傳真機》,也隨時代變為《至Net小人類》,再輾轉成為現時的「Think Big天地」;但做了fax server十八年的Alex,看着傳真機由大變小再與打印機結合,依然堅信傳真機不死:「它只是在轉變。」Alex坦言自己每年也只會用傳真機幾次,但:「使用次數並非指標,相反每個人也有使用傳真的需要,才是重點。」他解釋:「傳真具有的法律效力,並不會一時三刻就被輕易取替,到今時今日仍有不少公司視fax機為必備item。」Fax機的生存空間,在於大至遞交政府文件,小至申請信用卡,「官方」都只有郵寄和傳真兩個選擇,確保有「白紙黑字」證明。

去年,Alex花了一百萬元,開發Fax852本土app,讓用家可藉手機流動發出傳真。服務暫時免費,每日限fax三次,二十四小時運作。記者過去多次採訪start up公司,創辦人都是拿出手機邊用邊談,但Alex卻是開了一間meeting room,再以PowerPoint介紹,似乎未能走在最前線。Alex說自己講究實用性:「我個app設計到簡單易用,一㩒入去,已係揀要傳真嘅圖片或文字,下一步係填入要fax嘅number,最後一步已經係『傳真』。我知全球性的fax app有eFax,但我敢講Fax852有它獨特的優點。」其優點主要針對發送傳真出去的清晰度。「用手機影文件相,唔係個個影得好、對得正,有時要不停影,先可以剛好影到貼晒邊!」Alex指Fax852解決了此問題,用戶以相機掃描器將相片掃描後,能輕易調正四角,把傾斜的照片變回長方形;用家有需要時,更可在圖像上加入文字和簽名。發送後再會提供預計送達時間,成功送出亦會通知用家,讓他們不用「心掛掛」。雖然他們暫時限制了用戶每天傳真張數,但未來會嘗試加大限額,「用戶收貨是重要,但更重要是,達到我本身對手機fax的要求!」

專家盤問:「仲有幾多人用?」

S:Sunny KokA:AlexS:現時每天會處理多少張傳真?A:iOS版本在去年十二月推出,而Android版會在今年二月推出。現時用戶總數大約有一萬人,我們每天處理四百張傳真。每天使用的用戶大約有二百人,即是平均一人每天會傳真兩張。

S:有沒有統計過用戶發放傳真到什麼號碼居多?又有沒有留意他們使用的pattern?A:我們暫時沒有統計過號碼種類。但發現用戶使用時間,並不像工作時間那樣朝九晚五,相反是工作時間過後才是最活躍的。半夜三點和一大清早六點傳真的都有,這點我們也感到意外,可見人們對傳真的需求不只在工作上。

S:未來發展會是怎樣?A:這個app暫時在香港而言,不是以賺錢為目標,最重要的是希望有更多人使用,增加用戶量,同時會以香港市場作試點。成功的話,將來我們會推出一個國際版本,那個則計劃會收費。

S:但在香港你們不收費,那如何界定成功與否?A:我心中「得」的定義,是受歡迎。數字上我沒有明確地定立想達到的目標,但我們會一直收集用戶的用後感和意見,從而去改進。

S:最重要的問題是,Fax是否仍有那麼多人用?A:用家會比你想像中多。傳真機愈來愈少這個是現象,用量愈來愈少也都是現象,而且衍生的問題是,人們愈來愈難找傳真機。家中要發放傳真的話,又要另外加線等,而在街上找便利店代傳,亦要六元一張。亦即是說,傳真仍有一定市場。

S:會否擔心這個市場正在收縮,以及有太多取代品,例如電郵,令競爭加劇?A:我認為電郵並不是傳真的取代品。如果有email和fax去選擇,那當然是選擇用email。但現實情況上,很多時只得傳真和郵寄去選擇,而傳真通常也會被優先考慮,所以我對傳真的需求具有信心。

終極判決:「應該收費!」

單看app的設計,我會給七至八分。整個程式簡單易用,細節做得很好,特別是能將相片調整角度,很方便。但商業模式方面我只會給五分。如果我已經下載,我不會刪除,但究竟何時才需要用呢?始終我認為傳真的市場不大,更有可能愈變愈小,只在香港發展一定不夠。如果能拓展國際市場,起碼會比香港的市場大得多,那整件事就會變得更make sense。香港市場絕對可以考慮收費,也值得收費。因為它是一個工具屬性的程式,如果我突然急需傳真那刻,他們收我兩元一張我也會認為合理!所以為什麼不在這刻就開始收費?而我同意某些行業對傳真的需求仍是很大,正因如此,他們會更詳細比較市場內的供應。用app傳真,分分鐘會比他們買一部傳真機及特意安裝傳真線,來得更便宜和方便。另外,Alex應對手頭上的數據進行分析,例如是哪類電話號碼收傳真居多?是公用的還是私人機構?從而看會否和不同單位有合作機會。他們要做的不單是取代實體的傳真機,而是要在這個正在收縮的行業中,加入創新的元素,這才可以持續發展。

撰文:黃綺敏攝影:關永浩攝錄:廖健昌ed_bn@nextdigital.com.hk

 
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