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美聯儲愛情故事:Yellen與Akerlof

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耶倫是在美聯儲碰到自己一生所愛的。那是在1977年的一個午餐會上,一場旋風般的戀愛在不到一年的時間成就了一場閃婚。

在當時臨時在美聯儲研究部門工作的George Akerlof身上,耶倫不僅找到了靈魂伴侶,還遇到了志同道合且與自己不相上下的人。

這兩個人組成了現代經濟學歷史上都稱得上顯赫的夫妻檔。在有前景的研究上通力合作的同時,他們還各自掌握著日趨重要的職位,並且養育了一個繼承了兩人學術熱情的兒子。

耶倫如今已是美聯儲的二號人物,並且預計將贏得下一任美聯儲主席的提名。而如果最終獲得國會通過,她將成為美聯儲百年歷史上第一位女性主席。

耶倫與Akerlof互相扶持。耶倫幫助Akerlof專心學術,後者在2001年贏得了諾貝爾經濟學獎。而在此後的自我簡介中,Akerlof寫道:

我們不僅個性完美契合,而且在宏觀經濟學上有著完全的共識。我們唯一的分歧是她比我更支持自由貿易。

據路透對兩人履歷的整理,67歲的耶倫在1977年放棄了哈佛的教職進入美聯儲。當時是負責美聯儲國際金融部門的Ted Truman努力爭取耶倫加入。前者是耶倫在耶魯攻讀PhD時的教授。

而73歲的Akerlof年少成名,其早期的成名作「檸檬市場」在經濟學家裡為人稱道。他當時短暫在美聯儲工作了一年,剛剛離婚的他正要前往LSE任教。

他寫道,在遇到耶倫後,「我們決定很快結婚,這不僅是由於我們對於彼此的認同,也是由於現實的原因...如果我們想要避免分離,耶倫也需要在英國找份工作。」

耶倫隨後宣佈將追隨Akerlof前往LSE任教,Truman在接受路透採訪時回憶道:「我們當時非常失望,儘管我們對此非常理解,但我們花了很大功夫才吸引耶倫加入美聯儲。」

當然,最後耶倫仍然回到了美聯儲,只不過身份已經變成了美聯儲理事,成了Truman的七個老闆之一。

他們兩人在倫敦很快發現了問題,他們都不是英國人。兩年後,他們回到了伯克利,耶倫開始在商學院任教。

他們在學術上的研究也受益於彼此不同的風格。

當時被耶倫招聘,如今已出任伯克利Haas商學院執行院長的Andrew K. Rose認為:「Akerlof天馬行空,有更多的藝術家氣質以及創造力;而耶倫則更加腳踏實地、理性並且尊重常識。」

密歇根大學經濟學教授Jim Adams形容耶倫與Akerlof的關係時表示:「他們都異常的成熟,才能夠讓這樣兩個如此不同的人互相深愛。」

「Akerlof是一個極其有創造力的人。他從不害怕非正統與真正的智力探索。而耶倫則思考問題和其影響非常細緻。」

他們兩人合作的第一篇論文還是在耶倫在耶魯的導師James Tobin的力促下完成的。

耶倫在1994年回到美聯儲擔任理事,而Akerlof繼續執教,並開始在華盛頓和伯克利之間來回。當耶倫隨後進入總統克林頓的經濟顧問委員會後,Akerlof承擔起了照顧家庭和撫養兒子的職責,但他在耶倫白宮時期給了耶倫巨大的支持。

在1999年,兩人回到了伯克利,他們的兒子去了耶魯。耶倫在2004年被任命為舊金山聯儲主席,隨後在2010年被任命為美聯儲副主席。

Akerlof在2001年10月贏得了諾貝爾獎。在媒體報導中,他舉著和耶倫的合照。

這兩夫婦是如此的非同凡響,正如Rose所描述的:「有多少諾貝爾獎得主與配偶從事同樣的工作,卻名氣更小呢?」

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