ZKIZ Archives


創業者項立剛:只要種得好 晚稻也會有好收成

“創業就是一群誌同道合的人,一起做一件偉大的事,一起受苦,一起享受成功的喜悅。”項立剛對《第一財經日報》記者說。

曾經的標簽——媒體人,在2006年被43歲的項立剛掀了過去;今年53歲的他,是720健康科技的創始人。10年過去,創業者項立剛仍在路上。

創辦過《通信世界》、飛象網,也做過失敗的公司,沒有顯赫背景的項立剛,20多年深耕通信行業,見慣了這個行業的興衰起伏。其看似不夠輝煌的人生故事,真實地詮釋著這個時代大多數人不懈奮鬥的“平凡之路”;其橫跨媒體、互聯網、通信領域的創業經歷,也在證明“知識創造財富”並非一紙空文。

他相信,盡管種下晚稻,但也會有谷穗壓枝的一天。

項立剛

通信媒體老兵

作為通信行業知名觀察家,項立剛的成名其實並不早。

早年中專畢業後,他在安徽蕪湖一晃做了7年會計,後來考入中國人民大學攻讀研究生,畢業以後,他進入人民郵電出版社成為一名普通的集郵圖書編輯,開始了自己的媒體生涯。

“當年全國郵市都非常火,”項立剛在接受《第一財經日報》記者專訪時說,“但我覺得做集郵圖書是邊緣的邊緣,並沒有太大的前途。1996年,我拿出了所有積蓄購買計算機,那是一臺聯想586。”

正是這筆對自己的投資,結下了他與通信、媒體、互聯網的緣分。

“那時候的計算機能幹什麽?我不知道。我沒學過計算機,但我覺得它未來一定會在我們社會生活中扮演很重要角色,”項立剛說,“我每天把系統裝了再卸、卸了再裝,然後試各種的軟件。用了一年以後,就發生了很大的改變。”

不比電腦專家更懂個人計算機,但比專家更懂寫作;不比最優秀作者更懂寫作,但比寫作者更懂個人計算機。上世紀末中國互聯網江湖草莽崛起,項立剛迎來了人生中第一次小試牛刀的機遇。

因為學電腦成為趨勢,在人民郵電出版社內,他創辦了一份《學電腦》雜誌。1997年,項立剛被調到人民郵電出版社新成立的市場研究部任主任,從事戰略研究。

正是在該崗位上,對通信產業變革趨勢已有判斷的項立剛,在2000年創辦了《通信世界》雜誌。“壟斷的行業不需要媒體,但市場化的行業需要媒體。”項立剛說。行業變革接踵而至,2000年,中國移動從中國電信剝離,中國通信業改革向市場化方向不斷改革。

拿了人民郵電出版社280萬元投資的項立剛,在國貿附近一棟普通小樓租下一個房間。當時,IT行業有《計算機世界》,項立剛的目標是,《通信世界》要成為通信行業的《計算機世界》。

創業初期,他一度給員工開不出工資。“但那時候我說會把這本雜誌辦成通信行業最好的雜誌,沒有一個人相信,大家都在底下竊竊地笑。”項立剛對《第一財經日報》記者說。到了2004年,《通信世界》已經成為通信行業中最有影響力的媒體和現金奶牛。

他是編輯部中唯一擁有體制內身份的媒體人,2006年,離開《通信世界》時,項立剛已是處級幹部,時年43歲。

“從《通信世界》出局,我一點不難過,也不後悔,我知道,這是必然的命運。出來,對我更好。”他在《一個四次創業者的心路歷程》中寫道。他十分欣慰的是,自己離開時,原《通信世界》三分之一的骨幹願意追隨其繼續創業。

轉型不易

既然不留戀體制內的身份,那離開後能做些什麽?當時的項立剛也不是特別清晰。

到2007年,項立剛創辦了飛象網。“我還是想把它做成一個面向移動互聯網的產品。”項立剛對《第一財經日報》記者說。

在成為手機電子商務網站、產業能力整合類網站之間,飛象網沿著做產品的思路進行了早期探索。然而從其創業時機而言,希望成為“飛起來的大象”的飛象網,因為中國3G牌照晚發等種種不利原因,不得不又回歸走上了一條行業資訊門戶網站之路。這並非項立剛的設想,但不得不走下去。

作為行業門戶,以原《通信世界》骨幹為主力的飛象網迅速站穩了腳跟。當前,飛象網仍是面向通信行業的三大行業門戶類網站之一,自主造血生存。但項立剛的心思,已不再在這種商業模式上了。

2011年,中國智能手機市場迎來高速增長,應用市場百花齊放,中國移動互聯網市場開始走向成熟。項立剛開始了第三次創業,瞄準運營商、手機廠商傳統客服系統,希望以基於手機和移動互聯網的客戶端客服系統,在某種程度上替代其原有營業廳、電話客服部分功能。

更高效的客服系統可減輕擁有海量用戶的運營商、手機廠商客服的壓力,並因減少人員而降低成本。項立剛創建的飛象科技,也獲得了通信設備商中天科技的投資,並為客服系統申請了專利。

但這家創業型公司終於還是倒在了黎明前,直接原因是資金鏈斷裂,而更深層原因在於新進投資者和創業團隊的分歧難以彌合。

“失敗的一個原因是內部矛盾,另一個原因是產品拖的時間比較長,這就影響了我們的最後判斷,對方(中天科技)也覺得這個公司有問題,可能做不下去。”談到當年的教訓,項立剛對《第一財經日報》記者說。

“專利在我們手里,如果我們能夠堅持住,可能也還是有機會的。”項立剛不無遺憾。雖然飛象科技失敗了,但基於手機等客戶端的智能客服系統,在運營商和眾多手機廠商中仍得到了應用。而按照飛象科技之前的設想,本可能是其開發出這類系統後,出售給運營商和手機廠商。

飛象科技的失敗也讓項立剛再次面臨抉擇。是回到行業門戶資訊的傳統業務上,還是繼續在新的領域探索?

項立剛並沒有急著開始下一次創業,他在等一個新機會。

年過半百的激情

最近幾年,項立剛以通信行業觀察家為業界所了解。

一方面,他為通信企業中層做培訓,掌握行業一線真實情況,也為部分企業高層做戰略咨詢,擁有高層的視野;另一方面,他以平均每天接受三場采訪的勤奮,對通信行業大小事件發表自己的見解,以自己的見地和親和力,從通信行業資深媒體人轉型為擁有較高人氣的行業觀察家。

“講講課,和業內大佬們做做交流,做做行業的意見領袖,也做做自媒體,這種日子似乎也還不錯。到每個地方都受尊重,收入也還行,這也許是很多人努力追求的一種生活狀態吧。”項立剛對《第一財經日報》說。然而這並不是他的理想,他更想做的,是將自己對行業的洞察轉化為能改變行業的實踐。

假如還有創業機會,他希望能在自己的手中做出這樣的產品:“我相信要創業成功,必須要做一個可複制的產品,這樣才能高效率、降低成本;必須做硬件,硬件才能形成更高收入,Google做得很好,但和蘋果的收入不可能相比;要把硬件產品和服務結合起來,硬件很容易淘汰,但是服務卻難淘汰。”

2014年,項立剛和兩名合夥人初期投入1000萬元創建720健康科技,將切入點放在仍是市場藍海的室內環境檢測領域。這一年,他51歲。

當前,通信行業正經歷向“萬物互聯”演進的新一輪科技革命。幾乎沒有人會懷疑,這輪革命將創造出比幾年前移動互聯網時更大的市場機遇,在更多新興領域創造出該領域的獨角獸企業。然而怎樣切入“萬物互聯”機遇,並沒有固定模式可循。

項立剛認為,從生物遺傳、語言發明、紙和印刷術發明、無線電發明、電視發明到互聯網發明,人類經歷了六次信息革命。而第七次信息革命,是智能互聯網的革命,將由四個部分組成:移動互聯網、智能感應、大數據和智能學習。共同形成新的能力。

成立兩年來,720健康科技旗下硬件產品“環境寶”和APP套件“環境點評”經歷了多次叠代。“環境寶”最初切入室內場所空氣環境因子檢測,而“環境點評”APP可對不同地點室內場所進行展示和評價。叠代過程中,“環境寶”從最初設想的可穿戴產品,越來越趨向於定位為智能家居場景下的室內環境檢測、數據分析、自動控制能力提供方。

在項立剛的規劃中。下一代“環境寶”不僅可檢測室內PM2.5、溫度、甲醛等環境因子,與此同時,基於對室內各種環境因子感應能力和數據分析能力,通過對傳統家電添加控制模塊,“環境寶”還可自動實現對傳統家電的智能控制。例如,假如檢測出室內溫度過高,將可通過控制模塊智能控制室內空調,通過和家電廠商合作,從而實現未來的智能家居場景和連接的價值。

目前,項立剛的設想正一步步在產品中實現,但市場合作和生態體系的建立,仍是其需要大力投入的領域,從產品出廠,到實現規模銷售、獲得消費者認可,仍需一段過程。

“產業的前景是令人興奮的,如果我們進入了幾百萬、幾千萬家庭,每天收集大量環境數據,可以推動環境質量改善,還有這些數據的價值,未來新的智能家居產品如可智能控制的空調、加濕器、空氣凈化器、新風機、抽油煙機、暖氣電子閥門,都將出現巨大的市場機會。”項立剛興奮地對《第一財經日報》記者說。

悲喜融資路

這一次創業,項立剛又遇到了之前創業曾遇到過的資金問題、團隊問題。

2014年底、2015年初,是這家創業公司發展最艱難時期。前期投入的1000萬元資金用盡以後,作為三名創始人之一的最大股東不再追加資金,甚至要求退出。

作為相對小股東的項立剛和另一名創始人,只能通過抵押房產獲得流動資金,如果短期內不能找到投資,720健康科技很可能重演飛象科技因資金鏈斷裂倒閉的結局。

盡快進行Pre A輪融資,是唯一能解決問題的辦法。項立剛和他的團隊經歷了一番曲折的融資過程。在尋找投資過程中,他們早期接觸過幾家投資公司,但都未談成協議。

“在這過程中,有一個人給我發微信說,你把你的材料發給我把。發完了以後,他說要不然到我們公司談一談吧。我問你是哪個公司?然後他說‘我是中國聯通’。我一聽算了,我們急著要融資,等不了那麽久。但他約我也不好不去,還是去了。”談到Pre A輪融資過程,項立剛對《第一財經日報》記者說,自己沒想到的是,和中國聯通創投公司擁有投資決策權的投資委員會見面後,該委員會迅速通過了投資決定。

項立剛是萬千創業者中幸運的,這既得益於他常年講學在運營商中獲得的良好聲譽,也得益於他的創始人團隊和項目發展潛力。

但事情並沒有到此圓滿收官,中國聯通創投確定進行Pre A輪投資後,突然再生波折。“這個時候360的周總(周鴻祎)又和我聯系,360資本也決定給我們投資,我們後面一下子站著兩個巨人,中國聯通和360。在我說服中國聯通讓出部分股份給360後,卻又聽到了360放棄投資的消息。”項立剛透露。

回顧Pre A輪的整個融資過程,“喜悅、痛苦、轉機、糾結……”他形容其感受如同坐上了過山車。

最終,中國聯通創投、山水創投對720健康科技進行了Pre A輪投資,解決了其資金燃眉之急。今年3月,720健康科技比較順利地獲得了誠成資本2000萬元的A輪投資。

“我還是相信,我們不光是要融資,還要把產品做得紮紮實實,把產品賣出去,把服務賣出去,讓消費者覺得是好東西。回過頭來,大家才會覺得我們還是不錯的。”項立剛對《第一財經日報》記者說。

創業者 創業 項立 立剛 只要 種得 得好 晚稻 也會 會有 有好 收成
PermaLink: https://articles.zkiz.com/?id=203578

股票掌故 | 香港股票資訊 | 神州股票資訊 | 台股資訊 | 博客好文 | 文庫舊文 | 香港股票資訊 | 第一財經 | 微信公眾號 | Webb哥點將錄 | 港股專區 | 股海挪亞方舟 | 動漫遊戲音樂 | 好歌 | 動漫綜合 | RealBlog | 測試 | 強國 | 潮流潮物 [Fashion board] | 龍鳳大茶樓 | 文章保管庫 | 財經人物 | 智慧 | 世界之大,無奇不有 | 創業 | 股壇維基研發區 | 英文 | 財經書籍 | 期權期指輪天地 | 郊遊遠足 | 站務 | 飲食 | 國際經濟 | 上市公司新聞 | 美股專區 | 書藉及文章分享區 | 娛樂廣場 | 波馬風雲 | 政治民生區 | 財經專業機構 | 識飲色食 | 即市討論區 | 股票專業討論區 | 全球政治經濟社會區 | 建築 | I.T. | 馬後砲膠區之圖表 | 打工仔 | 蘋果專欄 | 雨傘革命 | Louis 先生投資時事分享區 | 地產 |
ZKIZ Archives @ 2019