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收服四大唱片商 讓披頭四跳腳罵黑心

2013-11-04 TWM
 
 

 

30歲瑞典天才 把全世界音樂變免費就算是天才,也有踢鐵板的時候。出生於瑞典的丹尼爾.艾克為了達成他的網路創業夢,也踢了不少鐵板。今年三十歲的他,是怎麼從瑞典盜版王國出發,變成全球音樂產業最重要的人?

撰文‧楊卓翰

大家都說音樂產業不行了。在網路時代,從音樂、電影、電視劇,甚至書本都可以透過盜版免費下載,超過六成五的音樂被非法盜版下載,也難怪,全球音樂產值迅速萎縮。根據國際唱片業協會統計,去年全球音樂產業產值是一百六十億美元,僅是十年前的一半。

空前絕後

用免費 讓音樂產業起死回生你也可以想像,當 Spotify創辦人兼執行長丹尼爾.艾克 ︵Daniel Ek︶跳出來,向索尼、環球唱片、華納、EMI等年年虧損的四大唱片老闆說:「把音樂版權全部交到我手上,我有辦法拯救你們:﹃就是讓全世界的音樂都變免費!﹄」的時候,大家會怎麼想。他那流氓般的大光頭一點幫助都沒有,沒有人把他當真。

讓全世界的音樂變成免費,可以讓音樂產業重新賺錢?這個看似荒謬的邏輯,丹尼爾讓全球音樂公司跌破眼鏡,成為Spotify這個網路音樂平台在全球各地稱霸的唯一公式。成立五年的Spotify,在今年九月底正式進軍台灣,成為它征服的第三十一個國家。

現在,台灣消費者也能享受全球兩千四百萬用戶的服務:只要下載軟體,你就可以免費合法地在線上收聽兩千萬首歌曲,包括滾石合唱團那張已經絕版的現場專輯;或是商店還來不及鋪貨的女神卡卡最新單曲。只要忍受一點廣告,你就可以立刻在Spotify享受。

兩千萬首免費歌曲能賺多少錢?去年Spotify營收達到五.七億美元(約新台幣一百八十億元),比起前年成長了兩倍,也是台灣類似音樂服務業者KKBOX的九倍。雖然公司仍然虧損,但去年Spotify從音樂公司購買的版權等於全球音樂產值的二○%,其規模僅次於iTunes;去年全球數位音樂產值超越傳統實體唱片, Spotify整整一倍的營收成長絕對是最大功臣之一。

所以《時代》雜誌把Spotify列為十個改變世界的新創公司之一;出生於瑞典、今年才三十歲的丹尼爾,也被《富比世》雜誌以「全球音樂產業最重要的人物」之稱而登上雜誌封面。連美國知名網路創業家,臉書首任總裁西恩.帕克(Sean Parker)在聽到Spotify後,都親自警告佐克伯,臉書應該「投資所有可能的錢在這傢伙身上,否則你一定後悔。」因為他,重新定義了現代音樂的商業模式。

不過,丹尼爾的創業生涯爬得很高,也曾跌得很重。二十一歲的丹尼爾,曾開著法拉利跑車在瑞典首都斯德哥爾摩高級夜店撒錢,但不到兩年,他卻窮到得搬回父母家借住。見過大風大浪,讓他選擇和一般創業家不一樣的路,才有了Spotify舉世無雙的創造。

單親家庭出身的丹尼爾,繼父是位電腦工程師,讓他從小就對程式很熟悉。丹尼爾曾說,他在小時候拿到了一把吉他和一台電腦,從此決定了他的一生。一九九七年,十四歲的他用學校電腦製作廣告網站;十六歲時他申請要當谷歌的工程師。他在接受電視採訪時害羞地說:「結果谷歌要我先念完高中再來申請。」

少年得志

賣掉自創公司 入袋五千萬不過,他在高中畢業後沒有去谷歌,瑞典皇家科學學院(全球頂級理工大學,也是負責評選諾貝爾獎的學院)把他挖去,給他一筆獎學金希望他好好念書。

丹尼爾在學校的二個月,發現課本上都是理論和假設,讓他充滿挫敗。於是,丹尼爾加入賈伯斯、比爾.蓋茲的「輟學俱樂部」,自己成立公司,寫網路廣告軟體;○四年,二十一歲的丹尼爾把自己創立的公司賣給了瑞典當時最大的網路行銷上市公司Tradedoubler,這筆交易,讓他入袋一百萬歐元(約新台幣五千萬元)。

「天才總是容易辨認,而丹尼爾則是明顯的天才。」Tradedoubler董事長馬汀.羅倫佐(Martin Lorentzon)回憶。這位董事長比丹尼爾年長十四歲,他自己也是以創業為樂的冒險家,更是丹尼爾的「伯樂」。當馬汀見到當時丹尼爾的「辦公室」只有一張床墊和幾台筆電時,他就知道這孩子和一般創業者不一樣。

不過,丹尼爾並沒有善用他的財富。賣掉公司後,他買了法拉利跑車,還在市中心買了閣樓套房,整天在最高級的夜店泡著,最後終於入不敷出,甚至欠了一屁股債。「我當時真的迷失自己了,不知道我想做什麼,只知道我有太多錢。」丹尼爾說。最後,他把車子、房子都賣了還債,搬回家裡和父母住,每天彈吉他、玩樂團。如果沒有馬汀,丹尼爾的創業故事可能在這裡結束。

○六年,馬汀.羅倫佐辭去Tradedoubler董事長的職務,想再創業,他找上了失志在家的丹尼爾。「我知道丹尼爾有潛力,所以我提供資金,讓他東山再起。我們先租了辦公室,但連產品是什麼都不知道!」馬汀說。他先花了一百萬歐元種子基金投資丹尼爾,而丹尼爾則註冊了公司名字「Spotify」。

丹尼爾這次一改作風,不求短線操作,放慢腳步,每天就在空蕩蕩的辦公室和馬汀聊天、上網,直到有一天,丹尼爾想到他們該做什麼了。

喜歡音樂的丹尼爾發現,在瑞典這個盜版王國(瑞典還有「盜版黨」,在歐盟議會占有一席位,主張網路盜版無罪化),很多人雖然不願意買專輯,但是也不想當盜版用戶。

耐心等待

策畫七年 將Spotify推向世界因此,丹尼爾和馬汀決定做起網路音樂平台,和以往的盜版分享不同,Spotify幫消費者買下音樂版權,再用少部分VIP用戶每月一四九元的收費來賺取營收。「這個創新,讓我們變成消費者和唱片公司間不曾存在的橋樑,像幫吵架的夫妻牽起了手。」丹尼爾說。

一開始向唱片公司推銷企畫時,沒人相信丹尼爾。直到丹尼爾「先斬後奏」用盜版音樂當音樂庫,真的建起驚人的用戶流量後,唱片公司才嚇得一身冷汗。「Spotify免費所創造的市場,是傳統收費制度沒有辦法比較的。他們才發現,這是音樂產業的未來。」丹尼爾說。

不過,版權的法律問題仍然費時,丹尼爾等了兩年才解決歐洲的法律問題,讓歐洲版在○八年上線。

「一般的網路創業者才沒有耐心等兩年!」如今已是Spotify董事長的馬汀說:「丹尼爾很有耐心地把一切都磨成型。」而丹尼爾又等了三年,才在一一年將美國版上線。之後又再過了二年,台灣、香港和新加坡才持續上線。

但Spotify雖然用免費創造了不可思議的營收,它仍然無法讓虧損縮小。丹尼爾去年要付出五億美元的版權費,比當初創立時還要多出三倍,而雖然用戶成長快速,但付費使用者並沒有等比成長,這讓Spotify的獲利能力被畫上問號。

其次,因為Spotify變得太大,造成許多藝人指責其壟斷數位音樂市場。

例如知名樂團齊伯林飛船和披頭四,都拒絕讓專輯在Spotify播放。曾來台開演唱會的英國知名搖滾樂團電台司令(Radiohead)也公開反對Spotify,說丹尼爾是「吸藝人血」的黑心商人。

但這些指責,無法阻止Spotify的快速成長。

據了解,在新加坡成立總部後,丹尼爾如今已是倫敦、斯德哥爾摩、加州、新加坡等四地的空中飛人,到處接觸全球的創投和唱片公司。

Spotify的創新商業模式若要正式宣布成功,恐怕還要等到公司正式獲利的那一天;不過,光是憑著截至今天、如同傳奇一般的成績,或許已經為眾多網路創業者提供了足夠的興奮劑,從音樂、電影、電視劇,甚至書本,在不久的未來,會不會都將「Spotified」呢?

丹尼爾.艾克

出生:1983年

現職:Spotify創辦人兼執行長地位:《時代》雜誌改變世界的十大新創公司、2011年《富比世》音樂產業最具影響力人士Spotify叩關,KKBOX嚴陣以待 —— Spotify與KKBOX比較Spotify KKBOX

瑞典 公司總部 台灣

173 2012年營收(新台幣億元) 20 2400 使用者量(萬人) 1000 2000 歌曲數量(萬首) 1000 無限暢聽 免費 每日5首歌月費149 可選付費(新台幣元) 月費149

32國

歐洲、美國、亞洲等 服務地區 7地區台、香港、澳門、日本、馬來西亞、新加坡、泰國資料來源:Insight

收服 四大 片商 讓披 披頭 頭四 跳腳 黑心
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